Autrefois désertique, l'Éthiopie transforme les friches en fermes fertiles

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Le désert éthiopien, plein de sécheresse et de famine il y a à peine une génération, devient vert avec les récoltes. Des milliers de villageois utilisent d'anciens outils pour transformer le désert en un paysage en terrasses qui agit comme un moteur d'irrigation géant pour stimuler la croissance de fermes maraîchères prospères.


Les terrasses retiennent les rares pluies du désert, le forçant à s’imprégner lentement dans le sol au lieu de s’échapper de la terre emportant la couche arable lors des crues soudaines. Certaines parties de la province éthiopienne du Tigray ont également interdit le bétail de pâturage en plein air qui dévorait les plantes nécessaires pour maintenir le sol en place. Les eucalyptus et les acacias ont fait leur retour, leurs racines solides renforçant le sol.

Même les ravins profonds coupés par les crues éclair passées ont été réutilisés pour remettre de l'eau dans le sol sableux. Les villageois ont construit des barrages le long des ravins, obligeant l'eau à s'écouler plus lentement et à s'accumuler dans de grandes piscines.

«Nous avons construit 85 de ces barrages de contrôle à ce jour», a déclaré Aba Hawi, responsable communautaire dans l’un des villages de la province. la BBC . «Ces mini-réservoirs se remplissent pendant les pluies et sont alimentés par les eaux souterraines en période de sécheresse. Désormais, chaque agriculteur a un puits.

Et ils n’ont pas à creuser ces puits presque aussi profonds pour atteindre l’eau. Il y a dix ans, un agriculteur aurait dû creuser 50 pieds pour atteindre l'eau, mais aujourd'hui il ne fait que 10 pieds environ.


Un prochain film,Tigray Rising, documente les progrès accomplis dans la conversion des friches en terres agricoles. Le World Resources Institute estime que plus de 600 000 acres de désert ont été récupérés dans la province éthiopienne du Tigray, les fermes produisant trois récoltes chaque année de pommes de terre, de maïs et d’autres produits. Le pays a pour objectif de récupérer plus de 37 millions d'acres d'ici 2030.

(REGARDERla bande-annonce documentaire ci-dessous ouLISla histoire complète à la BBC )