Les patients paralysés retrouvent l'usage de leurs mains grâce à une chirurgie nerveuse révolutionnaire en Australie

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Des essais chirurgicaux récents ont redonné une nouvelle vie aux tétraplégiques qui peuvent désormais reprendre des activités qu’ils n’auraient jamais cru pouvoir refaire, grâce à une chirurgie innovante qui délocalise les nerfs.

Un accident de moto hors route en 2015 a laissé l'Australien Paul Robinson, maintenant dans la trentaine, paralysé de la poitrine vers le bas. Robinson a atterri sur sa tête et s'est cassé l'une des vertèbres de son cou, le laissant confiné dans un fauteuil roulant et rarement capable de quitter son domicile. Il était l'une des 16 personnes participant à un essai médical à Austin Health à Melbourne qui utilisait des transferts nerveux pour réénerver les muscles paralysés chez les patients tétraplégiques.


Un autre jeune homme recruté pour l'étude avait été PDG de trois entreprises différentes avant d'être blessé dans un tragique accident de bateau. «Il avait décidé d'essayer cette chirurgie, mais si cela ne fonctionnait pas, il allait quitter - il ne voulait plus vivre», a déclaré le Dr Natasha van Zyl, la chirurgienne reconstructrice principale.

Après la combinaison des transferts tendineux et nerveux, il a recommencé à travailler à domicile et a pu emmener sa famille au cinéma indépendamment - gérer l'argent, obtenir les billets et acheter le maïs soufflé.

Les transferts tendineux ont longtemps été utilisés pour restaurer la fonction des membres supérieurs paralysés en transplantant stratégiquement des muscles actifs pour reprendre la fonction mécanique perdue en raison du tissu paralysé, qui n'a jamais réellement rétabli la fonction du muscle paralysé. La nouvelle technique de transfert nerveux réachemine un nerf fonctionnel et l’implante dans un muscle paralysé, «connectant» essentiellement ses signaux à une autre partie fonctionnelle de la moelle épinière.

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Les transferts nerveux pour améliorer le fonctionnement des membres supérieurs ont été effectués comme dès 1962 , mais la technique n'a jamais reçu beaucoup d'attention jusqu'à récemment. Van Zyl admet que son équipe n’a pas inventé la procédure, mais explique que personne n’a encore utilisé cette technique aussi largement, ni pour les patients tétraplégiques.

En 2014, son équipe a conçu une procédure de triple transfert nerveux qui a été totalement réussie - et dans leur étude à long terme, publiée le mois dernier dans The Lancet journal médical, il a montré des résultats étonnants.


Tentative de restauration de l'extension du coude, de l'extension de la main et de la prise en main, l'équipe chirurgicale a effectué un total de 59 transferts nerveux sur les 16 patients, chaque participant recevant un transfert nerveux unique ou multiple dans un ou les deux membres supérieurs, ainsi que des transferts post-chirurgicaux. thérapie.

Sur les 13 qui ont terminé l'étude, tous ont connu une amélioration de l'extension du coude et de la fonction de la main.

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Bien que de telles interventions ne rétablissent pas toutes les fonctionnalités des membres paralysés, l'amélioration de la mobilité a fait toute la différence dans le monde pour ces personnes qui avaient tout perdu - et cela donne un immense espoir à ceux qui attendent leur tour pour avoir une chance de retrouver des muscles. fonction.


Gracieuseté de Paul Robinson

«Avant la chirurgie, aucun des participants n'était en mesure d'effectuer les tests de force de préhension ou de pincement, mais deux ans plus tard, leur force de pincement et de prise était suffisante pour leur permettre de faire la plupart des activités de la vie quotidienne», selon un article de Poursuite, à l'Université de Melbourne .

Robinson, qui n'avait auparavant aucune fonction manuelle du tout, est maintenant capable d'utiliser ses mains et ses bras pour propulser son propre fauteuil roulant, ramasser des objets au sol et d'une main utiliser une télécommande de télévision et tenir un verre.

«Avant, j'étais confiné dans un fauteuil roulant, mais je ne pouvais pas le pousser à moins de porter des gants spéciaux. Si je laissais tomber quelque chose par terre, je devais demander à quelqu'un de le ramasser. Je ne pouvais pas conduire. Pour prendre un verre, je devrais utiliser deux mains et les serrer », a déclaré Robinson dans un article de CNN .

«Cela a fait une énorme différence dans ma vie.»

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