Les parents qui ont perdu des êtres chers forment un cercle d'espoir au Moyen-Orient

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les parents entourent les membres du forumTEL AVIV - Certaines amitiés sont cimentées par une douleur indicible. C’est ce qui lie les membres du Parents Circle Families Forum, un groupe d’Israéliens et de Palestiniens qui ont perdu des membres de leur famille proche et qui s’engagent à aller au-delà du chagrin pour un avenir meilleur. Récemment, plus de 100 membres du Forum ont passé une journée au musée national de l’Holocauste d’Israël et une journée dans l’étendue vide d’un village palestinien, dans ce qui est maintenant Israël, qui a été détruit par les forces israéliennes en 1948…

Cette expérience de deux jours est la première étape d'un processus qu'ils appellent «Savoir est le commencement».


Au cours de leur décennie de plaidoyer pour la réconciliation entre Israéliens et Palestiniens (souvent contre des critiques sévères dans les deux communautés), les membres du Forum ont évité de confronter ensemble leurs traumatismes nationaux respectifs. Ils craignaient de perdre la confiance qu’ils avaient développée parce que, contrairement à la capacité de construire des ponts de deuil personnel partagé, parler de blessures et de récits nationaux crée souvent de la distance et de l’aliénation.

Maintenant, ils brisent le tabou et soulèvent des questions sur les principaux traumatismes nationaux

Par exemple, pour les Israéliens et les Juifs en général, rien n’est plus odieux que l’affirmation selon laquelle l’Holocauste est exagéré ou la comparaison des pratiques d’occupation israéliennes avec les actions nazies contre les Juifs. Et pourtant, c’est ce que pensent certains Palestiniens - ou, du moins, disent.

Pour les Palestiniens, rien ne déclenche une réaction plus viscérale que d’entendre le déni par les Israéliens de ce que les Palestiniens appellent la Nakba (catastrophe), dans laquelle des centaines de villages ont été détruits et leurs habitants sont devenus des réfugiés pendant la guerre d’indépendance israélienne de 1948. Et pourtant, les Israéliens minimisent ces affirmations, arguant que les Palestiniens déforment les faits. La plupart des Israéliens et des Palestiniens estiment que faire face à la douleur de l’autre partie trahit et dilue la légitimité de leur propre prétention au statut d’État dans une zone contestée. Ils se replient sur la défensive et mettent fin à la conversation dans ce qui devient une bataille à somme nulle sur la victimisation - avec de la place pour un seul récit gagnant.


C’est ce que les membres du Forum essaient de changer. Leur postulat est que faire face et ressentir la douleur de l’autre - sans la juger ni la comparer à la sienne - est une étape nécessaire pour construire un avenir ensemble plutôt que de continuer sur le modèle d’un passé destructeur.

Ils reconnaissent les risques encourus. L'exposition de première main au récit de «l'autre» perce la zone de confort et l'armure protectrice du déni et des préjugés, mais ne promet pas de compréhension. Jusqu'à présent, l’expérience du Forum démontre que le partage de deuil personnel est une étape puissante vers la réconciliation, mais maintenant ils testent si leur expérience de faire face à un traumatisme national ensemble peut construire un pont encore plus grand. Et si quelqu'un a la chance de faire tomber ces barrières, ce sont les individus et les familles qui ont payé le prix ultime et ont sacrifié le plus.

Encouragé par les premières réactions


L'idée de cette dernière expérience est apparue pour la première fois lorsqu'un membre palestinien du groupe a voulu voir par lui-même si l'Holocauste avait réellement eu lieu. D'autres Palestiniens ont hésité, tandis que les Israéliens hésitaient à affronter l'attachement des Palestiniens aux villages disparus.

Mais après les visites, lorsque Yaacov Guterman - lui-même un survivant de l'Holocauste et un parent endeuillé - a reconnu la tragédie d'Ekbeba mais a déclaré: «J'étais dans cet enfer [l'Holocauste] et ce n'est pas la même chose.» Ses paroles ont été accueillies avec un respect discret par les Israéliens et les Palestiniens.

Dans un monde où la négation de l'Holocauste est toujours propagée, la capacité des Israéliens et des Palestiniens marqués par la guerre et la perte à affronter ensemble la vérité sans broncher est louable. La puissance du Forum des familles du cercle des parents a toujours dépassé ses chiffres. S'il peut mettre les récits nationaux au service de la compréhension mutuelle, c'est une cause d'espoir dans cette partie du monde.

Shira Herzog est chroniqueuse au Canadian Globe and Mail
et partage son temps entre Toronto et Tel Aviv.


Distribué par le Service de presse Common Ground (CGNews)
Publié à l'origine dans The Globe and Mail , 17 mars 2007 - Réimprimé avec permission