Le pasteur apporte la grâce à Gangland

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Cadeau à offrir à Powerhouse Church-TruthAtlasQu'est-ce qui ferait qu'un homme emmène sa femme et ses sept enfants et déménage d'une banlieue sûre de l'Arizona vers l'un des quartiers les plus meurtriers du comté de Los Angeles? Pour le pasteur Todd Grant, 49 ans, c'était un fort sentiment d'appeler.

Aujourd'hui, sept ans plus tard, Powerhouse Church à Watts apporte la guérison à une communauté en difficulté grâce à de nombreux programmes gratuits, notamment une clinique dentaire, une unité mobile de grossesse en situation de crise, un placement, des conseils, du tutorat et une clinique médicale sur place, qui a ouvert ses portes la même semaine. en 2007, l'hôpital Martin Luther King Jr., situé à proximité, a fermé ses portes.


Pour en revenir aux émeutes meurtrières de 1965, le quartier a longtemps été troublé par la drogue, la prostitution, l'itinérance et les homicides.

Cela suffit à inquiéter n'importe quel résident, mais pour Todd, c'est le malaise créé par sa vie auparavant trop confortable qui l'a conduit au centre-ville. «Nous étions dans une situation où nous pouvions acheter une toute nouvelle maison», dit-il. «Le quartier avait de nouvelles écoles, et c'était une communauté assez homogène - majoritairement blanche, de la classe moyenne supérieure. Mais je n'avais pas l'impression d'être là où je devais être. '


Watts est densément peuplé, avec 41 000 habitants habitant un peu plus de deux miles carrés. La plupart vivent dans d'anciens projets de logement du gouvernement, dont les noms délimitent également les territoires de gangs rivaux. Les Grape Street Crips revendiquent le projet Jordan Downs, tandis que Imperial Courts abrite les P Jay Crips - ce territoire est également adjacent au bâtiment World Impact utilisé par Église Powerhouse. Et à moins d'un mile de Powerhouse se trouvent Nickerson Gardens, territoire des Bounty Hunter Bloods, et l'emplacement d'une deuxième église installée dans le but de rassembler les rivaux un dimanche par mois.

Lui et sa femme Jennifer n'ont aucun regret d'avoir déménagé à Watts, où ils vivent avec leurs enfants dans une maison près de la cour impériale. «C'est là que je crois que Dieu veut que nous soyons. Il y a un grand sentiment de paix à ce sujet. Je vais aux conférences des pasteurs mais je n’envie ni ne regarde par-dessus mon épaule aucun autre ministère en pensant que je préférerais être là. Nous aimons les gens d'ici. J'ai vu beaucoup de vies changer. »


mentorat de Jennifer Grant avec Watts enfants-familleIl raconte qu'une mère a trouvé la force de pardonner à l'homme qui a tiré sur ses deux fils le même jour, en tuant un. D'autres membres peuvent renoncer à la drogue et devenir plus sains de corps et d'esprit. Le passé tragique d’un autre membre de l’Église est de devoir abandonner 10 de ses enfants aux services sociaux. «Maintenant, c'est une personne différente», dit-il. 'Elle a été autorisée à garder son dernier enfant.'

L'église a été créée par l'Alliance chrétienne et missionnaire, en partenariat avec World Impact Incorporated, deux organisations missionnaires chrétiennes. Les leaders sont issus de la communauté ecclésiale locale et aident maintenant à gérer plusieurs des divers programmes pour répondre aux besoins du logement de transition au mentorat.


«Nous rions parce que notre église ne compte qu'environ six places de parking, mais le sanctuaire est plein tous les dimanches.

(LIRE LA SUITE sur TruthAtlas.com - réimprimé avec permission)