Faire des actes de gentillesse peut améliorer à la fois la santé physique et les niveaux de bonheur, selon une étude

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Toa Heftiba

Faire des actes de gentillesse et aider d’autres personnes peut être bon pour la santé et le bien-être des gens.

C’est selon une nouvelle recherche publiée par l’American Psychological Association.


Mais tous les comportements de bon cœur ne sont pas également bénéfiques pour le donneur. La force du lien dépend de nombreux facteurs, notamment le type de gentillesse, la définition du bien-être, l’âge, le sexe et d’autres facteurs démographiques du donateur.

«Le comportement prosocial - altruisme, coopération, confiance et compassion - sont tous les ingrédients nécessaires d'une société harmonieuse et qui fonctionne bien», a déclaré l'auteur principal Bryant P.H. Hui, PhD, professeur assistant de recherche à l'Université de Hong Kong. «Cela fait partie de la culture commune de l'humanité et notre analyse montre que cela contribue également à la santé mentale et physique.»

Des études antérieures ont suggéré que les personnes qui adoptent un comportement plus prosocial sont plus heureuses et ont une meilleure santé mentale et physique que celles qui ne passent pas autant de temps à aider les autres.

Cependant, toutes les études n'ont pas trouvé de preuves pour ce lien, et la force de la connexion varie considérablement dans la littérature de recherche.


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Pour mieux comprendre ce qui motive cette variation, Hui et ses collègues ont effectué une méta-analyse de 201 études indépendantes, comprenant 198 213 participants au total, qui ont examiné le lien entre le comportement prosocial et le bien-être.


Dans l'ensemble, ils ont constaté qu'il y avait un lien modeste entre les deux. Bien que la taille de l'effet soit petite, elle est toujours significative, selon Hui, étant donné le nombre de personnes qui accomplissent des actes de gentillesse chaque jour.

'Plus d'un quart des Américains font du bénévolat, par exemple,' Hui a dit . «Une taille d'effet modeste peut encore avoir un impact significatif au niveau sociétal lorsque de nombreuses personnes participent au comportement.»

Approfondir la recherche, publiée dans Bulletin psychologique , Hui et ses collègues ont constaté que les actes de gentillesse aléatoires, comme aider un voisin plus âgé à faire l'épicerie, étaient plus fortement associés au bien-être général qu'un comportement prosocial formel, comme le bénévolat programmé pour un organisme de bienfaisance.

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Cela peut être dû au fait que l'aide informelle est plus occasionnelle et spontanée et peut plus facilement conduire à la formation de liens sociaux, selon Hui.

Les dons informels sont également plus variés et moins susceptibles de devenir obsolètes ou monotones, a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont également découvert un lien plus fort entre la gentillesse et ce que l'on appelle le bien-être eudaimonique (qui se concentre sur la réalisation de soi, la réalisation de son potentiel et la recherche d'un sens à la vie), qu'entre la gentillesse et le bien-être hédonique (qui fait référence au bonheur et sentiments positifs).

Les effets variaient selon l'âge, selon Hui, qui a commencé cette recherche à l'Université de Cambridge. Les jeunes donneurs ont signalé des niveaux plus élevés de bien-être général, de bien-être eudaimonique et de fonctionnement psychologique, tandis que les donneurs plus âgés ont signalé des niveaux plus élevés de santé physique.

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En outre, les femmes ont montré des relations plus fortes entre la prosocialité et plusieurs mesures du bien-être par rapport aux hommes - peut-être parce que les femmes sont censées être plus attentionnées et plus généreuses, et ainsi tirer un sentiment plus fort de bons sentiments pour agir conformément à ces normes sociales selon l'étude.

Enfin, les chercheurs ont constaté que des études spécialement conçues pour mesurer le lien entre la prosocialité et le bien-être montraient un lien plus fort entre les deux que les études qui analysaient les données d'autres grandes enquêtes non spécifiquement conçues pour étudier le sujet.

Les chercheurs pourraient également examiner si plus de prosocialité est toujours une bonne chose, ou s'il existe un «niveau idéal» de prosocialité au-delà duquel trop de gentillesse et de don deviennent préjudiciables au donneur, selon Hui.

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Tout cela ressemble à une recherche fascinante, et nous sommes impatients de partager des histoires futures sur ce que pourrait être la «parfaite» gentillesse.

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