Une perspective positive prédit moins de déclin de la mémoire, selon une nouvelle recherche

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Nous souhaitons peut-être que certains souvenirs durent toute une vie, mais de nombreux facteurs physiques et émotionnels peuvent avoir un impact négatif sur notre capacité à conserver des informations tout au long de la vie.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Science psychologique ont constaté que les personnes qui se sentent enthousiastes et joyeuses - ce que les psychologues appellent un «affect positif» - sont moins susceptibles de subir un déclin de la mémoire avec l'âge. Ce résultat s’ajoute à un nombre croissant de recherches sur le rôle des effets positifs dans le vieillissement en bonne santé.


Une équipe de chercheurs a analysé les données de 991 adultes américains d'âge moyen et plus âgés qui ont participé à une étude nationale menée à trois périodes: entre 1995 et 1996, 2004 et 2006, et 2013 et 2014.

Dans chaque évaluation, les participants ont fait état d'une gamme d'émotions positives qu'ils avaient vécues au cours des 30 derniers jours. Dans les deux dernières évaluations, les participants ont également effectué des tests de performance de la mémoire. Ces tests consistaient à rappeler des mots immédiatement après leur présentation et à nouveau 15 minutes plus tard.

Les chercheurs ont examiné l'association entre l'affect positif et le déclin de la mémoire, en tenant compte de l'âge, du sexe, de l'éducation, de la dépression, de l'affect négatif et de l'extraversion.

«Nos résultats ont montré que la mémoire diminuait avec l'âge», a déclaré Claudia Haase, professeure agrégée à l'Université Northwestern et auteur principal sur le papier. «Cependant, les personnes ayant des niveaux plus élevés d’affect positif ont connu une baisse de mémoire moins prononcée au cours de près d’une décennie», a ajouté Emily Hittner, titulaire d’un doctorat de l’Université Northwestern et auteur principal du document.


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Les domaines de recherche future pourraient aborder les voies qui pourraient relier l'affect positif et la mémoire, comme la santé physique ou les relations sociales.


La source: Association pour la science psychologique

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