Le président Obama rend hommage à 15 récipiendaires de la Médaille présidentielle de la liberté

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médaille de la liberté, wiki commonsAujourd’hui, le président Barack Obama a décerné la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile de la nation, à quinze lauréats. La Médaille de la liberté est décernée aux personnes qui ont apporté des contributions particulièrement méritoires à la sécurité ou aux intérêts nationaux des États-Unis, à la paix dans le monde ou à des initiatives culturelles ou autres entreprises publiques ou privées importantes.

M. Obama, qui a décrit les prix annuels comme l'une de ses tâches préférées, a déclaré: «Ces lauréats exceptionnels viennent d'un large éventail d'horizons et ils ont excellé dans un large éventail de domaines, mais ils ont tous vécu des vies extraordinaires qui nous ont inspiré, enrichi notre culture et fait de notre pays et de notre monde un endroit meilleur.


Voici les 15 lauréats de la Médaille présidentielle de la liberté:
Président George H. W. Bush
George Herbert Walker Bush était le 41e président des États-Unis. Auparavant, il était vice-président de l'administration Reagan, directeur du renseignement central, chef du bureau de liaison américain auprès de la République populaire de Chine, ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies et membre de la Chambre des représentants du 7e district. du Texas. Il a servi dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. Le président Bush et le président Clinton ont travaillé ensemble pour encourager l'aide aux victimes de l'ouragan Katrina en 2005 et du tsunami dans l'océan Indien en 2004.

Membre du Congrès John Lewis
John Lewis est un héros américain et un géant du mouvement des droits civiques. Il a présidé le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), a aidé à organiser le premier sit-in au comptoir du déjeuner en 1959 à l'âge de 19 ans, et a été le plus jeune orateur à la marche de 1963 à Washington. En mai 1961, il a participé au Freedom Ride initial, au cours duquel il a subi de violentes attaques à Rock Hill, en Caroline du Sud, et à Montgomery, en Alabama. En 1964, il a aidé à coordonner le Mississippi Freedom Project et, en 1965, il a dirigé la marche de Selma à Montgomery pour demander le droit de vote où les manifestants ont été brutalement confrontés à un incident connu sous le nom de «Bloody Sunday». Huit jours plus tard, le président Johnson s'est adressé à une session conjointe du Congrès, a condamné la violence à Selma et a appelé à l'adoption du Voting Rights Act, qui a été promulgué en quelques mois. Depuis 1987, John Lewis a continué à servir la nation en tant que représentant des États-Unis pour le 5e district de Géorgie, qui englobe tout Atlanta.

John H. Adams
John H. Adams a cofondé le Conseil de défense des ressources naturelles en 1970. Adams a été directeur exécutif et, plus tard, président du groupe de défense de l'environnement à but non lucratif jusqu'en 2006. Son mandat est sans précédent par le chef de toute autre organisation environnementale. Rolling Stone écrit: «Si la planète a un avocat, c'est John Adams.»

Maya Angelou
Dr. Maya Angelou est une auteure, poète, éducatrice, productrice, actrice, cinéaste et militante des droits civiques éminente et célèbre, qui est actuellement professeure Reynolds d'études américaines à l'Université Wake Forest. Elle a siégé à deux comités présidentiels, a reçu la médaille présidentielle des arts en 2000 et la médaille Lincoln en 2008.


Warren Buffett
Warren Buffett est un investisseur, industriel et philanthrope américain. Il est l'un des investisseurs les plus prospères au monde. Souvent appelé «l'investisseur légendaire Warren Buffett», il est le principal actionnaire, président-directeur général de Berkshire Hathaway. M. Buffett s'est engagé à ce que toutes ses actions dans Berkshire Hathaway - environ 99% de sa valeur nette - soient consacrées à des efforts philanthropiques. Il est co-fondateur de The Giving Pledge, une organisation qui encourage les riches Américains à consacrer au moins 50% de leur valeur nette à la philanthropie.

Jasper Johns
L'artiste américain Jasper Johns a produit un corpus distingué traitant des thèmes de la perception et de l'identité depuis le milieu des années 1950. Parmi ses œuvres les plus connues, il y a des représentations d'objets et de signes familiers, notamment des drapeaux, des cibles et des chiffres. Il a incorporé des approches innovantes des matériaux et des techniques, et son travail a influencé l'art pop, minimal et conceptuel.


Gerda Weissmann Klein
Gerda Weissmann Klein est une survivante juive de l'Holocauste qui a écrit plusieurs livres sur ses expériences. Après que l'Allemagne nazie a pris le contrôle de sa patrie, la Pologne, Klein a été séparée de ses deux parents: ils ont été envoyés à Auschwitz et elle dans une série de camps de travail et de concentration. En 1945, elle a été envoyée sur une marche forcée de la mort de 350 milles pour éviter l'avance des forces alliées. Elle faisait partie de la minorité qui a survécu au voyage forcé. En mai 1945, Klein a été libéré par les forces de l'armée américaine à Volary, en Tchécoslovaquie, et a ensuite épousé le lieutenant de l'armée Kurt Klein, qui a libéré son camp. Citoyenne naturalisée, elle a récemment fondé Citizenship Counts, une organisation qui enseigne aux étudiants à chérir la valeur de leur citoyenneté américaine. Klein a parlé à des publics de tous âges et de toutes religions du monde entier de la valeur de la liberté et a consacré sa vie à promouvoir la tolérance et la compréhension entre tous.

Dr Tom Little (Posthume)
Le Dr Tom Little était un optométriste qui a été brutalement assassiné le 6 août 2010 par les talibans dans le district de Kuran Wa Munjan de Badakhshan, en Afghanistan, avec neuf autres membres d'une équipe revenant d'une mission humanitaire pour fournir des soins de la vue dans le lointaine vallée de Parun au Nuristan. Le Dr Little et son épouse, Libby, ont vécu et travaillé en Afghanistan pendant trois décennies à partir de 1976, élevant trois filles et fournissant des soins oculaires, dentaires et maternels / infantiles à la population de ce pays grâce au programme NOOR (Noor signifie «lumière») en persan) que le Dr Little a couru pour la Mission d'assistance internationale.

Yo-Yo Ma
Yo-Yo Ma est considéré comme le plus grand violoncelliste vivant du monde, reconnu comme un prodige depuis l'âge de cinq ans dont la célébrité transcende le monde de la musique classique. Né à Paris, Ma était un enfant prodige qui a ensuite étudié avec Leonard Rose à New York. Il a fait ses débuts au Carnegie Hall à l'âge de neuf ans. Il a reçu le prix Avery Fisher en 1978 et, en 1991, Harvard lui a décerné un doctorat honorifique en musique. Il est directeur artistique du Silk Road Project et a remporté seize prix Grammy. Il est surtout connu pour ses interprétations de Bach et Beethoven, et pour sa capacité à jouer de nombreux styles de musique différents, y compris le tango et le bluegrass. Il siège au Comité présidentiel sur les arts et les sciences humaines.

Sylvia Mendez
Sylvia Mendez est une militante des droits civiques d'origine mexicaine et portoricaine. À huit ans, ses parents ont tenté d'inscrire Mendez dans une école entièrement blanche de leur communauté, mais on leur a refusé l'entrée et on leur a dit d'aller à l'école pour enfants mexicains. Son père et d'autres parents ont intenté un procès et ont triomphé. L'affaire Mendez v. Westminster a été une décision historique dans le mouvement des droits civiques contre la ségrégation. Mendez voyage actuellement à travers le pays pour donner des discours sur la valeur d'une bonne éducation.


Stan Musial
Stan «The Man» Musial est une légende du baseball et un joueur de premier but du Temple de la renommée des Cardinals de St. Louis. Musial a joué 22 saisons pour les Cardinals de 1941 à 1963. Une sélection All-Star de 24 fois, Musial a accumulé 3630 coups sûrs et 475 circuits au cours de sa carrière, a été nommé joueur le plus utile de la Ligue nationale à trois reprises et a été membre de trois Équipes de championnat de la Série mondiale. Musial a également été directeur général des Cardinals en 1967, lorsque l’équipe a de nouveau remporté la Série mondiale.

Bill Russell
Bill Russell est l'ancien capitaine des Boston Celtics qui a presque à lui seul redéfini le basket-ball. Russell a mené les Celtics à une série pratiquement inégalée de onze championnats en treize ans et a été nommé joueur le plus utile de la NBA à cinq reprises. Premier Afro-Américain à être entraîneur en NBA - il a d'ailleurs été le premier à entraîner un sport majeur au niveau professionnel aux États-Unis - Bill Russell est également un défenseur passionné des droits de l'homme. Il a marché avec le Dr Martin Luther King, Jr., et a toujours été un défenseur constant de l'égalité.

Jean Kennedy Smith
En 1974, Jean Kennedy Smith a fondé VSA, une organisation à but non lucratif affiliée au Centre John F. Kennedy qui promeut les talents artistiques des enfants, des jeunes et des adultes handicapés. De 1993 à 1998, Smith a été ambassadeur des États-Unis en Irlande et a joué un rôle central dans le processus de paix. Smith est la plus jeune fille de Joseph et Rose Kennedy et est le secrétaire du conseil d'administration du Kennedy Center.

John J. Sweeney
John J. Sweeney est l'actuel président émérite de l'AFL-CIO, et a été président de l'AFL-CIO de 1995 à 2009. Fils d'immigrants irlandais, travailleur domestique et chauffeur de bus dans le Bronx, il a travaillé à sa manière dans le mouvement syndical pour devenir président du syndicat international des employés de service, faisant en sorte que le syndicat serve de voix forte aux travailleurs. En tant que président de l'AFL-CIO, il a revitalisé le mouvement ouvrier américain, mettant l'accent sur l'organisation syndicale et la justice sociale, et était un ardent défenseur des travailleurs américains.

Chancelière Angela Merkel
Angela Merkel est la chancelière de la République fédérale d'Allemagne. Elle est la première femme et la première Allemande de l'Est à occuper le poste de chancelière d'une Allemagne unifiée, qui marque cette année son 20e anniversaire. Elle a souvent dit que la liberté était l'expérience la plus heureuse de sa vie. La chancelière Merkel est née à Hambourg mais a été élevée dans ce qui était alors l'Allemagne de l'Est communiste après que sa famille a déménagé à Templin. Sa carrière politique a commencé lorsqu'elle a rejoint le nouveau parti de l'Eveil démocratique en 1989 après la chute du mur de Berlin. En 1990, alors que l'Allemagne de l'Ouest et de l'Est ont fusionné en un seul pays réunifié, son parti s'est joint à l'Union chrétienne-démocrate et elle a été élue au parlement allemand. Elle est présidente de la CDU depuis avril 2000 et a récemment été réélue pour un autre mandat.