Un survivant du camp pénitentiaire construit et fait don d'un hôpital pour enfants de 50 millions de dollars en Nouvelle-Zélande

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Lorsque Mark Dunajtschik s'est échappé du camp de prisonniers de Knicanin vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, il a été forcé de fuir sa patrie, la Yougoslavie. Cinq ans après la fin de la guerre, il devient apprenti outilleur.

Le métier qu'il maîtrisait alors a peut-être façonné sa carrière, mais ce sont les leçons de vie qu'il a apprises qui ont finalement forgé le caractère de l'homme qu'il deviendrait un jour.


Fourni, Mark Dunajtschik

Le logement dans l'Allemagne d'après-guerre étant presque inexistant, la seule option de Dunajtschick à l'époque était de vivre dans un établissement de logement pour handicapés mentaux et physiques. Voyant les défis quotidiens auxquels ses colocataires étaient confrontés, il réalisa à quel point il avait de la chance.

«Parce que j'ai eu l'opportunité de vivre dans cette maison, qui a été fondée par un industriel dans les années 1880, maintenant que je suis dans une position où je peux aussi faire quelque chose, naturellement je veux le faire», a-t-il déclaré au New Zealand Herald .

À l'âge de 85 ans, en tant que l'un des industriels et promoteurs immobiliers les plus prospères de Nouvelle-Zélande, Dunajtschik est en effet particulièrement bien placé pour répondre à son désir de redonner.

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Déjà connu pour ses œuvres philanthropiques - ayant financé le service de sauvetage par hélicoptère Life Flight Trust du pays - le dernier effort humanitaire majeur de Dunajtschik supervise la construction d'un nouvel hôpital pour enfants à Wellington.

En 2017, il a engagé 50 millions de dollars de son propre argent pour le construire.


«Après une conversation entre mon partenaire commercial et mon partenaire de vie, nous avons décidé, pourquoi ne pas le construire?» il a dit. (Dunajtschik attribue à sa partenaire de vie, Dorothy Spotswood, 82 ans, originaire de Nouvelle-Zélande, avec qui il partage une relation de cinq décennies, pour une grande partie de son succès.)

Mais Dunajtschik n'avait aucune envie de simplement jeter de l'argent dans le nouvel hôpital. Il adopte une approche pratique de tous ses projets.

«En utilisant mon expertise en tant que développeur, nous serions en mesure de produire plus de biens immobiliers que si nous devions simplement rédiger un chèque et laisser les bureaucrates le construire», a-t-il expliqué.

Au cours de l'été, la construction a franchi une étape importante. Alors que Dunajtschik et Spotswood regardaient, les grues de soutien industrielles ont été dégagées du site, signalant que l'extérieur était terminé.


Rendu de l’hôpital pour enfants de Wellington, Fondation des hôpitaux de Wellington

«C’est excitant de voir que dans un peu plus d’un an, la vision se concrétisera et nous aurons une magnifique nouvelle installation spécialement construite qui aidera des générations d’enfants malades à venir», a déclaré Bill Day, président de Fondation des hôpitaux de Wellington .

«Les personnes nées avec un corps et un esprit sains peuvent prendre soin d'elles-mêmes et celles qui sont malheureuses de naître ou qui souffrent d'une mauvaise santé ont besoin de notre aide», a déclaré Dunajtschik.

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Et c’est la leçon de compassion que cet homme qui met son argent là où est sa bouche - et bien d’autres encore - espère passer.

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