La récupération du golfe Persique après une marée noire devrait encourager les États-Unis

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photo de geri (c) 1987Ce fut le pire déversement de pétrole de tous les temps. Et cela s'est produit dans le golfe Persique, il y a moins de 20 ans. Quels indices le déversement de pétrole de la guerre du Golfe en 1991 contient-il pour la récupération après l’éruption continue du puits du golfe de BP?

Le 22 janvier, des soldats irakiens occupant le Koweït ont commencé à ouvrir les vannes du terminal pétrolier de Sea Island. Jusqu'à 11 millions de barils de pétrole se sont déversés dans le Golfe, contre 2,8 à 4,8 millions de barils du puits de BP.


Les opérations de nettoyage ont été impossibles au début en raison de la poursuite des combats et du risque de mines. Mais finalement 1,5 million de barils ont été écrémés par des navires saoudiens et les vents ont poussé le reste vers le sud jusqu'à ce qu'il s'échoue le long des côtes koweïtiennes et saoudiennes.

L'impact initial a été dévastateur avec les marais salants calmes qui souffrent le plus, mais la reprise a été par endroits encourageante.Dans les eaux chaudes du golfe baignées de lumière solaire intense, le pétrole s'est rapidement dégradé.

En trois ans, de nombreuses populations d'oiseaux et de poissons s'étaient entièrement rétablies. En fait, les prises à certains endroits étaient plus élevées après le déversement qu'avant, car l'arrêt de la pêche a permis aux stocks de se reconstituer.

Dans l'ensemble, l'expérience est modérément encourageante pour le rétablissement du golfe du Mexique. La vie est étonnamment résistante.


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Robin Mills est un économiste de l'énergie basé à Dubaï et auteur de The Myth of the Oil Crisis. Il estime que l'impact environnemental des combustibles fossiles est le problème le plus grave auquel le monde est confronté aujourd'hui, mais un portefeuille de solutions peut le résoudre.