Un héros réticent devient le premier récipiendaire de la médaille d'honneur depuis le Vietnam

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Obama applaudit le gagnant de la médaille dCet après-midi, dans la salle Est de la Maison Blanche, le président Obama a remis la Médaille d'honneur pour bravoure remarquable au sergent d'état-major Salvatore Giunta, de l'armée américaine - le premier militaire vivant des guerres d'Irak ou d'Afghanistan à la recevoir - la plus haute distinction pour bravoure militaire .

«Le Sgt Giunta, à plusieurs reprises et sans hésitation, a chargé en avant par le feu extrême de l’ennemi, incarnant l’éthique guerrière qui dit:« Je ne laisserai jamais un camarade tombé au combat », a déclaré Obama. «Ses actions ont perturbé une embuscade dévastatrice avant qu'elle ne puisse faire plus de victimes. Son courage a empêché la capture d'un soldat américain et l'a ramené dans sa famille.


Le président a raconté l'histoire des événements qui lui ont valu l'honneur(Vous pouvez regarder le vidéo entière de 23 minutes sur le blog de la Maison Blanche)

«Au cours de la première de ses deux missions en Afghanistan, le sergent d'état-major Giunta a été contraint très tôt d'accepter la perte de camarades et d'amis. Son chef d’équipe à l’époque lui a donné un conseil: «Essayez simplement - vous devez simplement essayer de faire tout ce que vous pouvez quand il est temps de le faire.»

«L’heure de Salvatore Giunta est arrivée le 25 octobre 2007. Il était alors spécialiste, à seulement 22 ans.

«Sal et son peloton étaient depuis plusieurs jours en mission dans la vallée de Korengal - la vallée la plus dangereuse du nord-est de l'Afghanistan. La lune était pleine. La lumière qu'elle projetait était suffisante pour voyager sans utiliser leurs lunettes de vision nocturne. Avec un équipement lourd sur le dos et un appui aérien au-dessus de leur tête, ils se frayaient un chemin en file indienne le long d'une crête rocheuse, le long d'un terrain si escarpé qu'il était parfois plus facile de glisser que de marcher.


«Ils n’avaient pas parcouru un quart de mile avant que le silence ne soit brisé. C'était une embuscade. Le feu de traceur a martelé la crête à des centaines de coups par minute - 'plus', a déclaré Sal plus tard, 'que les étoiles dans le ciel.'

«Et les deux hommes de tête ont été touchés par le feu de l'ennemi et renversés instantanément. Lorsque le troisième a été touché au casque et est tombé au sol, Sal a chargé tête baissée dans le mur de balles pour le tirer en sécurité derrière le petit abri qu'il y avait. Comme il l'a fait, Sal a été touché deux fois - un coup frappant son gilet pare-balles, l'autre brisant une arme en bandoulière dans son dos.


«Ils ont été cloués au sol et deux Américains blessés sont toujours devant. Alors Sal et ses camarades se sont regroupés et ont contre-attaqué. Ils ont lancé des grenades, utilisant les explosions comme couverture pour courir vers l'avant, tirant sur les éclairs de museau qui sortaient toujours des arbres. Puis ils l'ont fait à nouveau. Et encore. Lancer des grenades, charger en avant. Finalement, ils atteignirent l'un de leurs hommes. Il avait reçu deux balles dans la jambe, mais il avait riposté jusqu'à ce que son arme se coince.

Obama présente la médaille d«Alors qu'un autre soldat soignait ses blessures, Sal courut en avant, rencontrant à chaque pas le feu ennemi implacable avec le sien. Il a atteint le sommet d'une colline seul, sans couverture mais avec la poussière soulevée par la tempête de balles mordant toujours le sol. Là, il vit un spectacle effrayant: les silhouettes de deux insurgés emportant l’autre Américain blessé - qui se trouvait être l’un des meilleurs amis de Sal. Sal n'a jamais rompu sa foulée. Il bondit en avant. Il a visé. Il a tué l'un des insurgés et blessé l'autre, qui s'est enfui.

«Sal a retrouvé son ami vivant, mais gravement blessé. Sal l'avait sauvé de l'ennemi - maintenant il devait essayer de sauver sa vie. Alors même que les balles touchaient tout autour de lui, Sal attrapa son ami par le gilet et le traîna à couvert. Pendant près d'une demi-heure, Sal a travaillé pour arrêter l'hémorragie et aider son ami à respirer jusqu'à ce que le MEDEVAC arrive pour soulever les blessés de la crête. Les navires de combat américains ont travaillé pour dégager l'ennemi des collines. Et avec la bataille terminée, le premier peloton a récupéré son équipement et a repris sa marche à travers la vallée. Ils ont continué leur mission.

«J'ai découvert quand je lui ai parlé pour la première fois au téléphone et quand nous nous sommes rencontrés dans le bureau ovale aujourd'hui, c'est un gars discret, un gars humble, et il ne cherche pas les feux de la rampe. Et il vous dira qu’il n’a rien fait de spécial; qu'il faisait juste son travail; qu'aucun de ses frères de l'unité ferait la même chose.


«Le sergent d'état-major Giunta, à plusieurs reprises et sans hésitation, vous avez chargé en avant par le feu extrême de l'ennemi, incarnant l'éthos guerrier qui dit:« Je ne laisserai jamais un camarade tombé au combat. » Vos actions ont perturbé une embuscade dévastatrice avant qu'elle ne puisse faire plus de victimes. Votre courage a empêché la capture d'un soldat américain et l'a ramené dans sa famille. Vous pouvez croire que vous ne méritez pas cet honneur, mais ce sont vos camarades soldats qui vous l'ont recommandé. En fait, votre commandant a spécifiquement déclaré dans sa recommandation que vous respectiez les normes du soldat américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale, Audie Murphy, qui a repoussé par lui-même une attaque ennemie écrasante pour une raison simple: «Ils tuaient mon copains.'

«C’est pourquoi Salvatore Giunta a risqué sa vie pour ses camarades soldats - parce qu’ils risqueraient leur vie pour lui. C’est ce qui a alimenté sa bravoure - pas seulement l’impulsion urgente de leur soutien, mais la confiance absolue qu’ils avaient le sien.

«Nous vous sommes tous redevables. Et je suis fier d’être votre commandant en chef. »