Une découverte «remarquable» du flux sanguin pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour la démence et les migraines

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Des scientifiques néo-zélandais viennent de faire la «remarquable découverte» du cerveau ayant ses propres capteurs de pression artérielle - et ils disent qu'il pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour la démence, l'hypertension artérielle, les migraines et une douzaine d'autres conditions.

Pendant des décennies, les scientifiques ont soupçonné que le cerveau disposait d'un moyen de surveiller et de réguler son propre flux sanguin indépendamment du système de contrôle de la pression artérielle à l'échelle du corps - mais jusqu'à présent, personne ne l'avait prouvé.


Le cerveau a besoin de plus de sang que tout autre organe pour satisfaire la demande incessante et élevée d'oxygène des neurones, il est donc logique qu'il ait un moyen de se protéger des fluctuations du flux sanguin dans le corps plus large.

Aujourd'hui, une collaboration de recherche impliquant des scientifiques de l'Université d'Auckland, de l'University College de Londres et de l'Université de Bristol est la première à identifier des capteurs de flux sanguin dans le cerveau.

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Dans l’étude animale des chercheurs, ils ont découvert que les capteurs - de minuscules cellules appelées astrocytes - étaient stratégiquement pressés entre les vaisseaux sanguins et les cellules nerveuses dans le cerveau des rats. Lorsque les chercheurs ont stimulé ces cellules, les cellules ont augmenté le flux sanguin dans le cerveau.


Le professeur Julian Paton de la Faculté des sciences médicales et de la santé de l’Université d’Auckland, membre de l’équipe de recherche, explique: «Ces cellules astrocytaires sont extrêmement sensibles aux réductions du flux sanguin cérébral. Lorsque l'apport sanguin est réduit, ils libèrent un signal chimique vers les cellules nerveuses voisines qui augmentent la pression artérielle, rétablissant le flux sanguin vers le cerveau. »

Photo de l'Université d'Auckland

Les chercheurs affirment que cette découverte pourrait potentiellement conduire à de nouvelles approches pour traiter de nombreuses maladies associées à une diminution du flux sanguin cérébral. Les perturbations du flux sanguin cérébral sont une cause connue de nombreuses maladies; par exemple, une réduction soutenue du flux sanguin cérébral est une cause probable de déclin cognitif, de démence et de maladie neurodégénérative telle que la maladie d'Alzheimer.


«Ce que nous avons découvert, c'est que le cerveau dispose d'un moyen automatique de s'assurer que le flux sanguin cérébral est préservé. Malheureusement, dans des conditions pathologiques, cela se produit au détriment de l'augmentation de la pression artérielle dans le reste du corps », explique le professeur Paton.

«Nos découvertes suggèrent que la réduction de l'activité de ces astrocytes sensibles au flux sanguin peut être un moyen d'abaisser la tension artérielle chez les personnes souffrant d'hypertension (pression artérielle élevée). Cela peut également être un moyen de lutter contre les migraines et les accidents vasculaires cérébraux. D'un autre côté, la sensibilisation de ces cellules peut aider dans des conditions de démence à améliorer le flux sanguin cérébral.

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Le professeur Alexander Gourine, collaborateur de l'University College London, déclare: «Nous sommes très enthousiasmés par cette découverte; il n'y a jamais eu de description formelle d'un capteur de débit sanguin ou de pression artérielle dans le cerveau auparavant.


«Nos nouvelles données identifient les astrocytes comme des capteurs de flux sanguin cérébral qui sont d'une importance cruciale pour régler le niveau normal de pression artérielle systémique (artérielle) et, ce faisant, garantissent que le cerveau reçoit une quantité suffisante d'oxygène et de nutriments pour soutenir le fonctionnement ininterrompu du machines de traitement de l’information. »

L'étude a été publiée dans la prestigieuse revue scientifique Communications de la nature .

Réimprimé à partir du Université d'Auckland

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