Rapport: Top 7 des bonnes nouvelles tendances pour l'environnement

Le Plus Populaire

terre-dLes écologistes de premier plan tiennent généralement à souligner les problèmes de l'environnement, mais qu'en est-il des bonnes nouvelles des douze dernières années pour la planète Terre?

Dans les deux ans qui ont suivi le premier Jour de la Terre en 1970, une série de lois majeures ont été adoptées - la Clean Air Act, la Clean Water Act, la création de l'EPA, l'interdiction du DDT et la réduction du plomb dans la peinture - qui ont toutes abouti. avantage monumental pour l'environnement.


Mais qu'avons-nous fait pour la planète ces derniers temps? Voici les sept principales réponses selon les principaux environnementalistes du domaine à qui on a demandé ce qui les rend optimistes ...

La tendance n ° 1 des bonnes nouvelles: l'action contre le réchauffement climatique

Lisa Jackson, la nouvelle administratrice de laAgence de Protection de l'Environnement, se joint à la majorité de ceux à qui j'ai parlé pour donner un clin d'œil au nouveau consensus public mondial qui s'est développé autour du réchauffement climatique.

«Au cours de la dernière décennie, le monde s'est uni autour de la lutte contre le changement climatique, qui aura un impact sur les gens de la Micronésie aux Keys de Floride en passant par le Sahara. Il existe un engagement mondial croissant pour lutter contre le changement climatique et bâtir une économie verte. Cela conduira à une coopération accrue entre les nations pour lutter contre d'autres menaces à notre santé et à notre planète - et c'est vraiment une bonne nouvelle pour notre Terre.

Randy Serraglio, duCentre pour la diversité biologique, est d'accord. «Au cours de la dernière décennie, un consensus s'est dégagé au sein de la communauté scientifique internationale selon lequel les perturbations climatiques mondiales sont en cours, sont causées par les humains et menacent de très graves conséquences si nous ne les gérons pas. La bonne nouvelle, dit Serraglio, est que le consensus a poussé même les entreprises à prendre des mesures agressives pour éviter les pires de ces conséquences.


inconvenient-reality.jpgLa rédaction deTreehuggera reconnu le film primé aux Oscars d'Al GoreUne vérité qui dérangeet le Rapport Stern du Royaume-Uni comme influences majeures. «Ces deux événements ont fait beaucoup plus pour inciter la population en général à vraiment reconnaître les pressions environnementales auxquelles nous sommes confrontés que des décennies de reportages secs et de campagne des ONG« le ciel-tombe ».» Les concerts mondiaux de Live Earth, organisés dans le monde entier le 07.07.07, ont ajouté au «point de basculement positif» pour que le changement climatique devienne un sujet médiatique grand public.

LesConseil de défense des ressources naturellesaffirme que l’un des événements majeurs de la décennie a été l’affirmation historique de l’EPA ce mois-ci, annonçant officiellement que les polluants du réchauffement de la planète constituent une menace pour la santé publique. «En annonçant que le carbone et d'autres polluants du réchauffement climatique constituent une menace pour la santé publique, l'EPA met en route le processus de régulation de ces polluants, qui doit être l'une des avancées majeures en matière de santé publique et de protection de l'environnement depuis les années 1970.


Le consensus est né des Nations Unies en 2007, lorsque près de 200 pays ont convenu d'accélérer l'élimination des produits chimiques qui menacent l'ozone et aggravent le réchauffement climatique.Programme des Nations Unies pour l'environnementLe chef Achim Steiner a salué l'accord des gouvernements, en particulier de la Chine, qui a rapidement interdit les hydrochlorofluorocarbures dangereux, comme un «signal vital» dans les efforts visant à ralentir le changement climatique.

«Historique est un mot souvent sur-utilisé, mais pas dans le cas de cet accord conclu à Montréal», a déclaré Steiner. «C'est peut-être la percée la plus importante dans un contexte international depuis au moins cinq ou six ans.»

# 2 Développement positif: les énergies renouvelables franchissent le pas

Nick Nuttall, un porte-parole du PNUE, voit une nouvelle ère d'engagement envers les causes vertes. «La communauté internationale a mis en place au fil des ans un large éventail d’accords non négociés visant à lutter contre la perte de biodiversité, le changement climatique, la pollution chimique, la perte de la couche d’ozone et la désertification. Auparavant, l'échelle de la réponse ne correspondait pas à l'ampleur du défi. Mais au cours des 12 derniers mois, certains pays ont commencé à prendre en compte les coûts économiques de la dégradation de l'environnement et à saisir les opportunités de transition vers des sociétés économes en ressources et à faibles émissions de carbone. Si cela peut être intensifié et accéléré et que les trois billions de dollars de plans de relance peuvent être dépensés de manière judicieuse et créative, il y a maintenant une chance pour une transition vers une économie véritablement verte du XXIe siècle.

En répondant à notre sondage, Jeff Mikulina, directeur exécutif de laFondation Blue Planetet ancien directeur du Sierra Club à Hawaï, a naturellement voulu mettre en avant les progrès et la croissance considérables dans le développement des énergies propres - solaire et éolienne, en particulier. Mais Blue Planet n'est pas le seul groupe (à but non lucratif ou commercial) à naître au cours de la dernière décennie, alimenté par une mission visant à mettre fin à l'utilisation des énergies fossiles.


Treehuggera également fait un signe de tête dans cette direction en affirmant: «Nous avons enfin atteint le point où les énergies renouvelables provenant du solaire et de l'éolien ont atteint le point de prix compétitif.»

# 3 Internet: une force verte

Jane Goodall, le célèbre primatologue et anthropologue, pense que le fait que tant de personnes utilisent leur vie pour faire une différence, chaque jour, est très étonnant et mérite d'être noté. Les aider à faire ce changement a été la montée du World Wide Web.

«Je pense que la tendance la plus positive a été la croissance rapide et organique des technologies de communication», déclarePlanète bleue«S Mikulina. «Bien que cette« technologie »puisse sembler antithétique au thème de la faible consommation d’énergie et de la durabilité, le pouvoir de se connecter avec les gens et de partager des informations s’est avéré un outil puissant pour le changement social.»

eco-geek-graphic.jpgIl est beaucoup plus facile aujourd'hui d'organiser des individus et des groupes partageant des valeurs communes et de diriger cette énergie vers l'action démocratique, en particulier avec YouTube, Facebook et les blogs.Treehuggersouligne que l'utilisation d'outils tels que Digg, Stumble Upon et Twitter est essentielle pour diffuser des graines de motivation dans un vaste domaine. «Les blogueurs verts atteignent un public de plus en plus nombreux, en partie en travaillant avec leurs pairs / concurrents pour diffuser des histoires vertes devant de très nombreux yeux.»

«La capacité de créer et de partager plus facilement du contenu permet à plus de personnes de participer à des réseaux, d'accéder à une base de connaissances plus large et de s'engager dans des activités qui récompensent la valeur de l'action collective», a déclaré Mikulina. «Les connexions, l'information et la communication, je crois, favorisent une plus grande prise de conscience et un plus grand espoir, et rendent notre vie sur Terre plus durable.»(Image ci-dessus, par Ryan O. Hicks, Université Perdue)

# 4 Protéger l'Amazonie

Pour leFonds mondial pour la nature(WWF), la meilleure nouvelle pour la planète Terre est survenue en 2002 lorsque le WWF s'est associé au gouvernement brésilien et à d'autres pour lancer le plus grand programme de conservation des forêts tropicales au monde. Le programme des zones protégées de la région amazonienne, maladroitement nommé, met en place 12 ans de réserves strictes de préservation et d'utilisation durable, y compris la création de plus de 62 millions d'acres de nouvelles zones protégées - une bande de la taille du Wyoming. La phase finale sera mise en œuvre à partir de 2009 et créera 50 millions d'acres de terres nouvellement protégées. Comparable au système des parcs nationaux des États-Unis, mais 50% plus grand, le programme dépassera le système national de réserve faunique des États-Unis en termes de nombre d'espèces d'oiseaux, de mammifères, de poissons, de reptiles et d'amphibiens protégés.

# 5 Sortir le fil

voitures-conduite-au-coucher du soleil.jpg

À compter du 1er janvier 1996, la Clean Air Act a interdit la vente de la petite quantité de carburant au plomb qui était encore disponible dans certaines régions du pays pour être utilisée dans les véhicules routiers. En outre, de 2001 à 2008, une série de règles de l'EPA sur le diesel réduira collectivement la suie et la pollution génératrice de smog de plus de 90%.

«Il s'agit de la plus grande nouvelle sur la pollution des véhicules depuis l'élimination du plomb de l'essence, et conduira à la plus importante avancée nationale en matière de santé publique depuis une génération, a déclaré Richard Kassel, directeur deCampagne Dump Dirty Diesel de NRDC. «En termes de rapport coût-efficacité pour la santé publique, cet ensemble de règles est la plus grande avancée réglementaire des 40 dernières années. Collectivement, ces règles permettront, d'ici 2030, d'éviter plus de 21 000 décès prématurés et plus de 160 milliards de dollars de dépenses de santé par an. »

# 6 Des normes d'efficacité énergétique plus élevées, enfin

Le Congrès a renforcé les normes d'efficacité énergétique des véhicules pour la première fois en 30 ans avec l'adoption de la loi sur l'indépendance énergétique et la sécurité le 18 décembre 2007. Le projet de loi comprend des mesures pour économiser de l'argent aux Américains à la pompe à essence et réduire la pollution due au réchauffement climatique. «Nous avons remis au Congrès un programme ambitieux au début de 2007, et le projet de loi représente de réels progrès pour parvenir à des voitures, des carburants et des appareils plus propres», a déclaré Karen Wayland, directrice législative deNRDC.

La loi fixe un objectif pour la norme nationale d'économie de carburant de 35 miles par gallon (mi / gal) d'ici 2020, une augmentation de 40% qui permettrait également au pays d'économiser des milliards de gallons de carburant.

# 7 Balayage de la conservation des terres sauvages par Clinton, Obama et Bush

Chacun des trois derniers présidents, Barack Obama, George W. Bush et Bill Clinton, a laissé une empreinte majeure sur l'utilisation et la conservation des terres aux États-Unis. En commençant par Clinton, leNRDCsouligne sa publication historique du Roadless Rule (Roadless Areas Conservation Rule), qui protégeait 58,5 millions d'acres de terres forestières nationales intactes dans 39 États de pratiquement toutes les routes et l'exploitation forestière.

reefs.jpgDans les derniers jours de Bush à la Maison Blanche, un coup de stylo a désigné trois nouvelles zones du Pacifique comme monuments nationaux marins pour créer la plus grande zone de protection des océans au monde, mesurant 195000 miles carrés et empêchant la destruction de certaines des régions du monde. les ressources naturelles les plus vierges, riches en biodiversité. Les trois zones comprennent la fosse des Mariannes et les eaux entourant trois îles inhabitées dans les îles Mariannes du Nord, l'atoll Rose dans les Samoa américaines et sept îles le long de l'équateur dans le centre de l'océan Pacifique. Bush avait créé le plus grand sanctuaire marin protégé au monde une fois auparavant, deux ans et demi plus tôt, préservant près de 140 000 miles carrés dans le nord-ouest des îles hawaïennes. Abritant 7000 espèces marines, dont au moins un quart ne se trouve nulle part ailleurs, le vaste monument national marin de Papahanaumokuakea est plus grand que tous les parcs nationaux américains combinés, s'étendant sur une distance comparable à celle de Chicago à la Floride.

Il y a moins d'un mois, Obama a promulgué l'un des projets de loi de conservation et de gestion des terres publiques les plus ambitieux depuis des années. La législation protégera 2 millions d'acres de nature sauvage à travers le pays, y compris 1 000 miles de rivières sauvages et pittoresques, en créant un système national de conservation des terres détenues par notre Bureau of Land Management.

Aller au-delà du mouvement environnemental

Les groupes environnementaux établis de longue date ont également dû évoluer. Avec des années de litiges à leur actif et des changements sociétaux tourbillonnant autour de leurs ordinateurs, les militants écologistes et les organisations de conservation se rendent compte que pour parvenir à un changement fondamental et durable, ils ne peuvent pas continuer à travailler exclusivement dans le cadre d'une politique et d'une culture restreintes.

heifergift.jpg«Si nous sommes en désaccord avec d'autres éléments progressistes de la société, ou même si nous ignorons simplement leurs points de vue et leurs préoccupations ou si nous ne faisons pas l'effort d'obtenir leur soutien, nous risquons de saper ou de freiner les progrès sur les questions environnementales»,Centre pour la diversité biologiqueRandy Serraglio a déclaré au Good News Network. «Les groupes de conservation travaillent de plus en plus en coalition avec les syndicats, les droits de l'homme et d'autres groupes pour atteindre l'objectif commun d'un monde juste et sain.»

Mark Tercek, président et chef de la direction deLa conservation de la naturecroit en la maxime selon laquelle la nécessité est la mère de l'invention. «Nous sommes au milieu du genre de nécessité dans laquelle la Conservancy excelle et est la plus inventive. Un coup d'œil sur les faits saillants des 10 dernières années ne fait qu'indiquer ce qui est possible dans les années à venir: la conservation à plus grande échelle, des partenariats plus ambitieux, une intégration accrue du bien-être humain dans la conservation et une expansion des solutions de marché à travers les continents et la planète.'

CommeEPAL'administrateur Jackson a souligné: «C'est vraiment une bonne nouvelle pour notre Terre.»