Les chercheurs développent un filtre à air capable de piéger et de tuer le COVID-19

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Des chercheurs de l'Université de Houston ont réussi en collaboration à développer un filtre à air «catch-and-kill» qui peut piéger le COVID-19 - et le tuer instantanément.

Les chercheurs ont rapporté que des tests au laboratoire national de Galveston ont révélé que 99,8% du nouveau virus SARS-CoV-2 avait été tué en un seul passage à travers un filtre fabriqué à partir de mousse de nickel disponible dans le commerce chauffée à 200 degrés centigrades, soit environ 392 degrés Fahrenheit. Il a également tué 99,9% des spores d'anthrax lors des tests au laboratoire national.


«Ce filtre pourrait être utile dans les aéroports et dans les avions, dans les immeubles de bureaux, les écoles et les navires de croisière pour arrêter la propagation du COVID-19», a déclaré Ren, co-auteur de l'article. «Sa capacité à aider à contrôler la propagation du virus pourrait être très utile pour la société.»

Le filtre, qui a été décrit dans un article publié cette semaine dans Matériaux aujourd'hui Physique , a été conçu avec l’aide de Zhifeng Ren, directeur du Texas Center for Superconductivity (TcSUH) de l’université, et de Monzer Hourani, PDG de la société de développement immobilier médical Medistar, basée à Houston.

Les dirigeants de Medistar proposent également un modèle de bureau du filtre capable de purifier l'air dans l'environnement immédiat d'un employé de bureau, a-t-il déclaré.

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Ren a déclaré que Medistar avait d'abord contacté TcSUH pour l'aider à développer le concept d'un filtre à air piégeant les virus le 31 mars, alors que la pandémie se propageait à travers les États-Unis.

Comme les chercheurs savaient que le virus pouvait rester dans l'air pendant environ trois heures, le filtre semblait être un plan viable - et avec la réouverture des entreprises, il était urgent de contrôler la propagation dans les espaces climatisés.


Medistar savait également que le virus ne pouvait pas survivre à des températures supérieures à 70 degrés centigrades (158 degrés Fahrenheit), alors les chercheurs ont décidé d'utiliser un filtre chauffé. En augmentant la température du filtre à environ 200 ° C, ils ont pu tuer le virus presque instantanément.

Photo de l'Université de Houston

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Ren a suggéré d'utiliser de la mousse de nickel pour l'appareil car il répondait à plusieurs exigences clés: le matériau flexible est suffisamment poreux pour permettre la circulation de l'air tout en étant également électriquement conducteur, ce qui lui permet d'être chauffé.

Cependant, la mousse de nickel ayant une faible résistivité, il est difficile d’élever sa température suffisamment pour tuer rapidement le virus. Les chercheurs ont résolu ce problème en pliant la mousse, en connectant plusieurs compartiments avec des fils électriques pour augmenter la résistance suffisamment élevée pour élever la température jusqu'à 250 degrés C.


En rendant le filtre chauffé électriquement - plutôt que de le chauffer à partir d'une source externe - les chercheurs disent qu'ils ont minimisé la quantité de chaleur qui s'échappait du filtre, permettant à la climatisation de fonctionner avec une contrainte minimale.

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Un prototype a été construit par un atelier local et testé pour la première fois au laboratoire de Ren pour la relation entre tension / courant et température; il est ensuite allé au laboratoire Galveston pour y être testé pour sa capacité à tuer le virus. Ren a déclaré qu'il répondait aux exigences des systèmes conventionnels de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC).

«Cette nouvelle technologie de protection de l'air intérieur par biodéfense offre la prévention de premier plan contre la transmission par voie environnementale du SARS-CoV-2 en suspension dans l'air et sera à la pointe des technologies disponibles pour lutter contre la pandémie actuelle et tout futur biothreats aéroportés dans les environnements intérieurs, », A déclaré le co-auteur de l'étude, le Dr Faisal Cheema, du UH College of Medicine.

Les chercheurs appellent maintenant à un déploiement progressif de l'appareil, «en commençant par les lieux hautement prioritaires, où les travailleurs essentiels sont exposés à un risque élevé d'exposition (en particulier les écoles, les hôpitaux et les établissements de soins de santé, ainsi que les environs des transports en commun tels que avions).'

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Réimprimé à partir du Université de Houston

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