Les chercheurs trouvent enfin un remède à la piqûre fatale de la créature la plus venimeuse du monde

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Réimprimé à partir du Université de Sydney

Les chercheurs ont enfin découvert un antidote à la piqûre mortelle délivrée par la créature la plus venimeuse du monde - la méduse-boîte australienne.


La méduse-boîte australienne (Chironex fleckeri) a environ 60 tentacules qui peuvent atteindre jusqu'à 3 mètres (10 pieds) de long. Chaque tentacule a des millions de crochets microscopiques remplis de venin.

Chaque boîte de méduses contient suffisamment de venin pour tuer plus de 60 humains.

Une seule piqûre à un humain provoquera une nécrose de la peau, une douleur atroce et - si la dose de venin est suffisamment importante - un arrêt cardiaque et la mort en quelques minutes.

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Le professeur agrégé Greg Neely et le Dr Raymond (Man-Tat) Lau et leur équipe de chercheurs sur la douleur du Charles Perkins Centre de l’Université de Sydney étudiaient le fonctionnement du venin de méduse-boîte lorsqu'ils ont fait la découverte.

Ils ont découvert un médicament qui bloque les symptômes d'une piqûre de méduse-boîte s'il est administré sur la peau dans les 15 minutes suivant le contact.


L'antidote s'est avéré efficace sur les cellules humaines à l'extérieur du corps, puis testé efficacement. Les chercheurs espèrent maintenant développer une application topique pour l'homme.

«Nous cherchions comment fonctionne le venin, pour essayer de mieux comprendre comment il cause de la douleur. En utilisant les nouvelles techniques d'édition du génome CRISPR, nous avons pu identifier rapidement comment ce venin tue les cellules humaines. Heureusement, il existait déjà un médicament qui pouvait agir sur la voie utilisée par le venin pour tuer les cellules, et lorsque nous avons essayé ce médicament comme antidote au venin sur des souris, nous avons constaté qu'il pouvait bloquer les cicatrices tissulaires et la douleur liée aux piqûres de méduses », a déclaré Professeur agrégé Neely. «C'est super excitant.»

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Publié dans la prestigieuse revue Communications de la nature , l'étude a utilisé l'édition du génome entier CRISPR pour identifier le fonctionnement du venin. L’édition du génome est une technologie qui permet aux scientifiques d’ajouter, de supprimer ou de modifier du matériel génétique dans l’ADN d’un organisme.


Dans l'étude, les chercheurs ont pris une cuve de millions de cellules humaines et ont éliminé un gène humain différent dans chacune. Ensuite, ils ont ajouté le venin de méduse boîte - qui tue les cellules à fortes doses - et ont recherché les cellules qui ont survécu. À partir du dépistage complet du génome, les chercheurs ont identifié les facteurs humains nécessaires au fonctionnement du venin.

«La voie du venin de méduse que nous avons identifiée dans cette étude nécessite du cholestérol, et comme il existe de nombreux médicaments disponibles qui ciblent le cholestérol, nous pourrions essayer de bloquer cette voie pour voir comment cela a eu un impact sur l'activité du venin. Nous avons pris l'un de ces médicaments, dont nous savons qu'il est sans danger pour l'homme, et nous l'avons utilisé contre le venin, et cela a fonctionné », a déclaré le Dr Lau, auteur principal de l'article. «C'est un antidote moléculaire.»

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«C’est la première dissection moléculaire de la façon dont ce type de venin fonctionne, et possible de la façon dont tout venin fonctionne», a déclaré le Dr Lau. 'Je n'ai pas vu une étude comme celle-ci pour aucun autre venin.'

«Nous savons que le médicament arrêtera complètement la nécrose, les cicatrices cutanées et la douleur lorsqu'il est appliqué sur la peau», a déclaré le professeur agrégé Neely, qui est l'auteur principal de l'article. «Nous ne savons pas encore si cela arrêtera une crise cardiaque. Cela nécessitera plus de recherche et nous demandons un financement pour poursuivre ce travail. »

Photo de Jamie Seymour

Trouvé dans les eaux côtières du nord de l'Australie, du Queensland à l'Australie occidentale et dans les eaux autour des Philippines, la méduse-boîte est extrêmement dangereuse. Ils ne se contentent pas de flotter - ils peuvent nager activement, gagnant une vitesse de 7,5 kilomètres par heure (4,6 miles par heure) lorsqu'ils chassent. Ils se nourrissent dans les eaux peu profondes, principalement des petits poissons et des crevettes.

Il existe deux types de méduses boîte, l'Irukandji, qui est minuscule, et laChironex fleckeri, qui mesure environ 3 mètres de long. «Nous avons étudié le plus gros, le plus venimeux et le plus effrayant», a déclaré le professeur agrégé Neely. «Notre médicament fonctionne sur la grosse bête. Nous ne savons pas encore si cela fonctionne sur d'autres méduses, mais nous savons que cela fonctionne sur la plus mortelle. '

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Le venin utilisé dans l'étude a été collecté sur une méduse-boîte au large des eaux de Cairns par le professeur agrégé Jamie Seymour de l'Université James Cook.

Des preuves anecdotiques suggèrent que le seul traitement actuel pour une piqûre consiste à asperger la zone de vinaigre pendant 30 secondes ou à faire couler de l'eau très chaude sur la zone touchée pendant 20 minutes. S'il s'agit d'une piqûre majeure, une RCP continue est nécessaire pour faire battre le cœur.

«Notre antidote est un médicament qui bloque le venin», a déclaré le professeur agrégé Neely. «Vous devez le mettre sur le site dans les 15 minutes. Dans notre étude, nous l'avons injecté. Mais le plan serait un spray ou une crème topique. L'argument contre une crème est que lorsque vous êtes piqué, elle laisse beaucoup de petites piqures en vous, donc si vous frottez la crème dessus, cela pourrait vous faire pénétrer plus de venin. Mais si vous vaporisez, cela pourrait neutraliser ce qui reste à l'extérieur de votre corps. '

Le professeur agrégé Neely et son équipe recherchent maintenant des partenaires potentiels pour travailler à rendre le médicament accessible au public.

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L’équipe du professeur agrégé Neely travaille dans le domaine de la génomique fonctionnelle et étudie la douleur chronique au Charles Perkins Centre et il dirige la Sydney Genome Editing Initiative à l’Université de Sydney. Ils étudient une gamme de créatures australiennes mortelles - la méduse-boîte et une grande variété d'autres animaux venimeux - afin de comprendre ce qui cause la douleur.

En 2018, la douleur et la douleur chronique ont coûté 139 milliards de dollars à l'économie australienne et se dirigent vers 215 milliards de dollars d'ici 2050, selon Pain Australia.

«La plupart de nos travaux visent à développer des analgésiques non addictifs pour les humains», a déclaré le professeur agrégé Neely. «Une façon de le faire est de comprendre comment fonctionnent les venins douloureux des créatures australiennes en utilisant la toute nouvelle technologie CRISPR. C'est super cool.

(REGARDERla vidéo ci-dessous)

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