Des chercheurs ont développé un processus pour transformer du verre non recyclable en dentifrice (et autres choses utiles)

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Les scientifiques ont inventé un procédé qui peut transformer du verre non recyclable en tout, des pneus au dentifrice.

Actuellement, seule une petite quantité de verre est réellement recyclable. En raison de l'effort requis pour trier et séparer les fragments plus petits, ils ont tendance à être jetés ou envoyés à la décharge - mais des chercheurs de l'Université du Queensland ont trouvé un moyen de transformer des montagnes de verre non recyclable en objets utiles. .


Rhys Pirie, candidat au doctorat à l'université, a déclaré qu'un produit chimique trouvé dans le nettoyeur de drains peut décomposer le verre en silice qui peut ensuite être extraite à des fins commerciales pour des substances telles que les adhésifs, les détergents, les ingrédients dans les composés de nettoyage, les ciments, les liants et les revêtements.

Tom’s of Maine, célèbre pour ses dentifrices naturels , par exemple, utilise de la silice hydratée - qui est un élément naturel dans la nature - soit comme épaississant pour son dentifrice, comme abrasif doux pour le nettoyage ou comme agent de blanchiment.

«Nous prenons des déchets de verre qui vont actuellement à la décharge parce qu'ils sont trop petits pour être triés dans la bonne couleur», a déclaré Pirie.

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«Le verre est composé d'environ 70 à 75% de silice. Vous avez besoin d'environ 2,9 livres (1,3 kg) de verre pour fabriquer 1 kg de silice. La majeure partie de cette somme est affectée à des produits vendables, nous avons donc très peu de déchets à la fin.

Contrairement aux méthodes traditionnelles de production de silicate liquide, la technique des chercheurs nécessite relativement peu d’énergie, ce qui la rend également beaucoup moins chère.


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«L'industrie du verre a une énorme quantité (de silicate) qu'elle ne peut pas recycler parce qu'elle est trop cassée ou trop petite», a déclaré le professeur Damien Batstone, un autre chercheur qui a aidé à développer la technique.

«Il est actuellement stocké car il ne peut pas être utilisé. Nous allons passer par un processus beaucoup plus simple pour le transformer en ce produit de silicate commercial.

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'C'est une façon d'utiliser un produit qui est actuellement un déchet, qui est actuellement inutilisable - c'est un moyen de transformer un déchet à coût négatif en une ressource absolue.'


La société de commercialisation de l’université, UniQuest , est maintenant à la recherche d'entreprises partenaires intéressées à mettre la technologie sur le marché.

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