Des chercheurs ont trouvé un moyen de stériliser et de réutiliser les masques faciaux pendant une pandémie

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Face à une pénurie critique de masques N95 qui bloquent le coronavirus, les chercheurs des équipes de recherche et cliniques de Duke Health en Caroline du Nord ont confirmé un moyen d'utiliser les méthodes de décontamination existantes pour nettoyer et réutiliser les masques.

Le processus utilise un équipement spécialisé pour aérosoliser le peroxyde d'hydrogène, qui imprègne les couches du masque pour tuer les germes, y compris les virus, sans dégrader le matériau du masque.


«Il s’agit d’une technologie et d’une méthode de décontamination que nous utilisons depuis des années dans notre laboratoire de confinement biologique», a déclaré Scott Alderman, directeur associé du Duke Regional Biocontainment Laboratory.

«Nous n'avions jamais envisagé d'en avoir besoin pour quelque chose comme des masques faciaux. Mais nous avons maintenant prouvé que cela fonctionne et nous commencerons à utiliser la technologie immédiatement dans les trois hôpitaux de Duke Health », a déclaré le Dr Matthew Stiegel, directeur du Bureau de la sécurité au travail et à l'environnement.

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Le processus de décontamination devrait maintenir un nombre important de masques N95 en service à l'hôpital universitaire de Duke ainsi que dans les hôpitaux Duke Regional et Duke Raleigh, ce qui atténue une partie de la pénurie et réduit le besoin d'autres alternatives en utilisant des techniques de décontamination non éprouvées.


L'utilisation du peroxyde d'hydrogène pour décontaminer les masques N95 a été testée et publiée par d'autres en 2016, mais n'a pas abouti à une adaptation généralisée. Les études antérieures n'incluaient pas de test d'ajustement après le nettoyage - essentiellement le dimensionnement des masques pour les porteurs individuels - pour prouver l'efficacité dans le monde réel, ce que Duke a maintenant fait.

Photo de Duke Health

Le processus de décontamination nécessite un équipement spécialisé qui pulvérise le peroxyde d'hydrogène et une installation fermée où les masques peuvent être exposés à la vapeur. Aucun sous-produit toxique ne résulte, car le peroxyde d'hydrogène se décompose en eau.


«La possibilité de réutiliser les masques N95 essentiels renforcera la capacité des hôpitaux à protéger les travailleurs de la santé de première ligne pendant cette période de pénurie critique de masques N95», a déclaré Cameron Wolfe, professeur agrégé de médecine et spécialiste des maladies infectieuses.

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Monte Brown, vice-président du système de santé de l'Université Duke, a déclaré que l'équipe de Duke s'efforçait de faire connaître la technique, en rendant les protocoles largement disponibles. Il a déclaré que plusieurs systèmes de santé et de nombreuses sociétés pharmaceutiques disposent déjà de l'équipement nécessaire, qui est actuellement utilisé de différentes manières, et pourraient accélérer les opérations pour venir en aide à leurs hôpitaux locaux.

«Nous pourrions nous tenir debout devant notre personnel et affirmer avec confiance que nous utilisons une méthode de décontamination éprouvée», a déclaré M. Brown. «C'est une méthode éprouvée depuis des années. Même si cela ne résoudra pas le problème à lui seul, si nous et d’autres pouvons réutiliser des masques ne serait-ce qu’une ou deux fois, ce serait un énorme avantage étant donné les pénuries actuelles. »


Réimprimé de université de Duke

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