Des chercheurs recyclent l'huile de friteuse McDonald's en un matériau d'impression 3D biodégradable et bon marché

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Des chercheurs recyclent l'huile de friteuse McDonald's en un matériau d'impression 3D biodégradable et bon marché

Par Good News Network - 3 févr.2020

Des chercheurs de l'Université de Toronto Scarborough ont, pour la première fois, transformé l'huile de cuisson usagée - des friteuses d'un McDonald's local - en une résine d'impression 3D biodégradable à haute résolution.

L'utilisation d'huiles de cuisson usagées pour l'impression 3D présente un potentiel important. Non seulement il est moins cher à fabriquer, mais les plastiques fabriqués à partir de celui-ci se décomposent naturellement contrairement aux résines d'impression 3D conventionnelles.

`` Les plastiques sont un problème parce que la nature n'a pas évolué pour manipuler des produits chimiques fabriqués par l'homme '', explique Andre Simpson, professeur au département des sciences physiques et environnementales de l'Université de Scarborough, qui a développé la résine dans son laboratoire.

«Parce que nous utilisons ce qui est essentiellement un produit naturel - dans ce cas, les graisses de l'huile de cuisson - la nature peut mieux y faire face.

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Simpson s'est d'abord intéressé à l'idée quand il a acheté une imprimante 3D il y a environ trois ans. Après avoir noté que les molécules utilisées dans les résines commerciales étaient similaires aux graisses trouvées dans les huiles de cuisson, il s'est demandé si une molécule pouvait être créée en utilisant des huiles de cuisson usagées.

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L'un des défis consistait à trouver de la vieille huile de cuisson dans les friteuses d'un restaurant à tester en laboratoire. Malgré avoir contacté plusieurs grandes chaînes de restauration rapide nationales, la seule qui a répondu était McDonald's. L'huile utilisée dans la recherche provenait de l'un des restaurants Scarborough de la chaîne de hamburgers.

Simpson et son équipe ont utilisé un processus chimique en une seule étape en laboratoire, en utilisant environ un litre d'huile de cuisson usagée pour fabriquer 420 millilitres de résine. La résine a ensuite été utilisée pour imprimer un papillon en plastique qui présentait des caractéristiques jusqu'à 100 micromètres et était structurellement et thermiquement stable, ce qui signifie qu'il ne s'effondrerait pas ou ne fondrait pas au-dessus de la température ambiante.

Le papillon en plastique imprimé à partir de la résine dérivée d'huile de cuisson des chercheurs présentait des caractéristiques jusqu'à 100 micromètres et était structurellement et thermiquement stable (photo de Don Campbell).

«Nous avons constaté que les huiles de cuisson usagées de McDonald ont un excellent potentiel en tant que résine d'impression 3D», explique Simpson, chimiste en environnement et directeur du Centre de RMN de l'environnement à l'Université de Scarborough.

L'huile de cuisson usagée est un problème environnemental mondial majeur, les déchets commerciaux et ménagers provoquant de graves problèmes environnementaux, notamment des canalisations d'eaux usées obstruées par l'accumulation de graisses.

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Bien qu'il existe des utilisations commerciales pour les huiles de cuisson usagées, Simpson dit qu'il n'y a pas de moyens de les recycler en un produit de grande valeur tel qu'une résine d'impression 3D. Il ajoute que la création d'un produit de grande valeur pourrait éliminer certains des obstacles financiers liés au recyclage des huiles de cuisson usagées, car de nombreux restaurants doivent payer pour les éliminer.

Les résines conventionnelles à haute résolution peuvent coûter jusqu'à 525 $ le litre car elles sont dérivées de combustibles fossiles et nécessitent plusieurs étapes de production. Tous les produits chimiques, sauf un, utilisés pour fabriquer la résine dans le laboratoire de Simpson peuvent être recyclés, ce qui signifie qu'elle pourrait être fabriquée pour aussi peu que 300 USD par tonne, ce qui est moins cher que la plupart des plastiques. Il durcit également au soleil, ouvrant la possibilité de le verser sous forme liquide et de former la structure sur un chantier.

Rajshree Biswas, un étudiant au doctorat dans le laboratoire du professeur Andre Simpson de l'Université de Toronto, montre des papillons en plastique biodégradables fabriqués à l'aide d'une imprimante 3D et de résine dérivée de l'huile de cuisson usée de McDonald (photo de Don Campbell).

Un autre avantage clé est la biodégradabilité. Les chercheurs ont découvert que l'enfouissement d'un objet imprimé en 3D avec leur résine dans le sol avait perdu 20% de son poids en environ deux semaines.

«Si vous l'enfouissez dans le sol, les microbes commenceront à le décomposer, car il ne s'agit essentiellement que de graisse», explique Simpson. «C'est quelque chose que les microbes aiment réellement manger et ils font un bon travail pour le décomposer.»

Les résultats de la recherche sont publiés dans la revue ACS Chimie et ingénierie durables.

Réimprimé de l'Université de Toronto

libro dei creativi culturali

(REGARDER la vidéo de l'université ci-dessous)

Un #ScarbTO @McDonaldsCanada local a donné aux chercheurs la vieille huile pour la tester - et cela a fonctionné! https://t.co/524Vhxx9WV #UTSC #UofT pic.twitter.com/XRFNSOSLZn

- Université de Toronto Scarborough (@UTSC) 30 janvier 2020

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