La nouvelle fonte révolutionnaire de bras est imperméable, respirante et sans démangeaisons

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Les ingénieurs de Chicago ont conçu une pochette futuriste qui pourrait faire des moulages en plâtre irritants, nauséabonds et inconfortables une chose du passé.


Leur start-up, Cast21, a créé une alternative imperméable, légère et respirante qui peut être portée pendant le bain, l'exercice et même la natation dans l'océan.

La conception brevetée est construite à partir d'un large manchon à mailles rempli de deux résines liquides qui sont moulées dans la bonne position pour chaque patient - et il est même disponible dans une gamme de couleurs vives.

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Les patients portant des plâtres traditionnels ou des plâtres en fibre de verre sont incapables de nettoyer sous l'orthèse moulée, ce qui rend la peau sensible à la pourriture et aux infections. Lorsqu'il est temps de retirer les bandages durcis, les porteurs sont également obligés de regarder un médecin retirer leurs plâtres à l'aide d'une scie circulaire.


«La majorité des fractures surviennent chez les enfants, les adolescents et les personnes âgées», a déclaré Veronica Hogg, vice-présidente de l’ingénierie de Cast21. «Ces scies sont très bruyantes et tous ces débris s’envolent et c’est très salissant, cela peut être extrêmement effrayant. La scie à plâtre présente également un risque de brûlure pour le patient.

«Notre produit n'exige pas du tout cela. Il est conçu pour qu'un médecin puisse prendre des cisailles cliniques, couper les languettes et les ouvrir facilement. Il a été conçu pour éliminer complètement l'utilisation d'une scie à plâtre et rendre le processus de guérison beaucoup plus agréable pour le patient.


L'appareil est également plus rapide à appliquer que les moulages traditionnels. Les médecins commencent par mesurer le membre endommagé à l'aide d'un ruban à mesurer flexible. Une fois qu'ils ont sélectionné la bonne taille, ils glissent un manchon flexible légèrement rembourré sur le bras de leur patient.

À l'aide d'un pack liquide breveté, le médecin mélange ensuite un duo de résines liquides et les verse dans le manchon vide à travers une buse à valve.

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Une fois le manchon plein, il faut trois minutes pour que le liquide se transforme en un gel malléable. Le médecin moule ensuite le produit en fonction du membre du patient et attend cinq à sept minutes supplémentaires pour qu’il durcisse complètement.

'Un autre avantage est qu'il ne faut ni électricité ni eau pour appliquer notre plâtre, il est donc très portable', explique l'ingénieur de 30 ans.

Il n'y aurait aucune douleur associée au durcissement de l'appareil, et la chaleur exothermique qu'il produit pourrait même être bénéfique.

«C'est apaisant», a-t-elle ajouté. «Il atteint à peu près la même température qu'un spa.»

Alors que Cast21 espère faire sensation dans le domaine de la technologie orthopédique, l'innovation est toujours un travail en cours. Jusqu'à présent, la société n'a qu'un modèle d'avant-bras conçu dans une taille moyenne, mais elle espère élargir sa taille et créer des moulages pour le bas des jambes dans un proche avenir.

«L'idée est de prouver que cette technologie fonctionne… en ce moment, nous avons dépassé le stade du prototype et avons un modèle entièrement fonctionnel en place pour l'avant-bras», a déclaré Hogg. «Nous espérons que cette technologie peut s'étendre sur tout le corps. Nous sommes impatients d'avoir bientôt un modèle de membre inférieur pour les fractures de la cheville.

«Nous avons cette notion radicale que vous pouvez profiter de votre expérience de guérison. Vous n’avez pas besoin d’être retenu des activités quotidiennes. Je viens du Colorado et j'aime faire de la randonnée, et le matériel nécessaire pour administrer notre plâtre est si petit et léger que les randonneurs et les grimpeurs pourraient le transporter avec eux dans leur sac à dos (comme trousse de premiers soins).

«Il peut également être utilisé dans l'armée et pour les premiers soins à domicile. Les moulages imprimés en 3D peuvent être très coûteux et le délai d'exécution est très lent. Notre conception est presque instantanée et très portable. »

Des moulages imperméables imprimés en 3D sont déjà sur le marché aux États-Unis et en Europe, mais ils peuvent coûter des centaines de dollars, et les patients peuvent attendre des jours ou des semaines pour que le plâtre leur soit imprimé et livré. Il n'y a actuellement aucun prix associé au produit de Cast21, mais l'objectif est de le rendre aussi accessible que possible.

«Nous voulons qu'il soit compétitif et accessible à une large population. Nous ne voulons pas que ce soit un produit de luxe. Nous menons toujours des recherches sur la sensibilité aux prix et le coût final pour les patients dépendra de leur assurance et de leur médecin.

«À l'heure actuelle, nous pouvons traiter ce que l'on appelle les« fractures radiales distales »ou les fractures DR; c'est un terme fourre-tout pour toute fracture du radius qui se produit près du poignet.

«Nous espérons, avec plus de données et de commentaires de la part des médecins, qu'ils se sentiraient à l'aise d'utiliser cette technologie après une intervention chirurgicale. Nous souhaitons étendre l'utilisation pilote de notre produit dans les cliniques. Nous aimerions donc que toute personne intéressée nous contacte pour plus d'informations. »

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