Un test oculaire de routine peut détecter les premiers stades de la maladie d'Alzheimer en quelques secondes, selon une nouvelle étude

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Un test oculaire de routine peut détecter les premiers stades de la maladie d'Alzheimer en quelques secondes, selon de nouvelles recherches.


Le scan non invasif recherche les modifications des vaisseaux sanguins de la rétine. De minuscules altérations dans ce petit morceau de tissu reflètent celles qui se produisent dans le cerveau et sont les premiers signes de démence, selon les scientifiques.

Cette technique, appelée OCTA (angiographie par tomographie par cohérence optique), pourrait révolutionner le traitement du trouble neurologique dévastateur car elle permet un diagnostic précoce. Les médecins peuvent maintenant voir des vaisseaux sanguins à l'arrière de l'œil qui sont plus petits que la largeur d'un cheveu humain.

L'auteur principal, le professeur Sharon Fekrat, ophtalmologiste au Duke Eye Center de Durham, en Caroline du Nord, a déclaré: «Si nous pouvons détecter ces modifications des vaisseaux sanguins dans la rétine avant toute modification de la cognition, cela changerait la donne.»

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L'étude publiée dans Ophtalmologie Rétine ont comparé les rétines de patients atteints de la maladie d'Alzheimer, de personnes atteintes de troubles cognitifs légers (MCI) et de témoins sains.

Le groupe Alzheimer présentait une perte de petits vaisseaux sanguins rétiniens à l'arrière de l'œil. Une couche spécifique de la rétine était également plus fine. Même ceux avec MCI ne l'ont pas montré.


Les différences de densité étaient «statistiquement significatives» après que les chercheurs aient pris en compte d'autres facteurs tels que l'âge et le sexe.

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Il montre comment l’appareil d’imagerie peut même faire la distinction entre la maladie d’Alzheimer et l’oubli préliminaire lié au MCI qui conduit souvent à la démence.

Les résultats étaient basés sur plus de 350 participants dont 39 atteints d'Alzheimer, 72 atteints de MCI et 254 qui étaient cognitivement sains.


Cela renforce l’importance d’autres recherches récentes sur le lien entre l’œil et la maladie d’Alzheimer. Il s'agit de la plus grande analyse de ce type à ce jour et elle ajoute à un ensemble croissant de preuves que l'OCTA est un outil potentiellement vital pour déterminer cette maladie.

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Parce que la rétine est une extension du cerveau qui partage bon nombre des mêmes similitudes, le tissu suggère que la détérioration de l'un reflète l'autre.

Ils sont connectés via le nerf optique, ce qui, selon Fekrat et ses collègues, offre «une fenêtre sur le processus de la maladie».

Le test pourrait signifier que les patients peuvent souhaiter recevoir des médicaments des décennies avant l'apparition des symptômes, lorsque les traitements sont les plus susceptibles de fonctionner. Les changements de mode de vie, comme manger les bons aliments et faire plus d'exercice, peuvent également ralentir ou même arrêter la maladie chez les personnes identifiées à risque.

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Les médicaments actuels contre la démence ne traitent que les symptômes - pas la cause - ce qui signifie qu'il n'y a toujours pas de remède. Cela a conduit à une focalisation croissante sur la prévention.

L’une des principales raisons pour lesquelles les nouveaux médicaments se sont avérés inefficaces jusqu’à présent peut être le fait qu’ils sont généralement administrés tardivement dans le développement de la maladie alors qu’elle est déjà trop avancée. Un diagnostic précoce permettra aux essais cliniques d'administrer divers traitements plus tôt dans le processus de la maladie, ce qui peut conduire à de meilleurs résultats.

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Fekrat et ses collègues ont déclaré que le diagnostic de la maladie d'Alzheimer était un défi. Certaines techniques peuvent en détecter les signes, mais elles ne sont pas pratiques pour dépister des millions de personnes.

Les scintigraphies cérébrales sont coûteuses et les peaux lombaires qui utilisent des aiguilles pour recueillir le liquide céphalo-rachidien de la colonne vertébrale présentent des risques.

Au lieu de cela, la maladie est souvent diagnostiquée grâce à des tests de mémoire ou à l'observation de changements de comportement, moment auquel elle est déjà trop avancée.

Fekrat et l'auteur principal, le professeur Dilraj Grewal, qui sont basés dans le même laboratoire, s'attendent à ce que leur travail ait un jour un impact positif sur la vie des patients.

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«Le diagnostic précoce de la maladie d’Alzheimer est un énorme besoin non satisfait», a déclaré Fekrat. «Il n’est pas possible pour les techniques actuelles comme une scintigraphie cérébrale ou une ponction lombaire de dépister le nombre de patients atteints de cette maladie.

«Il est possible que ces changements de densité des vaisseaux sanguins dans la rétine reflètent ce qui se passe dans les minuscules vaisseaux sanguins du cerveau. Notre travail n'est pas terminé.

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Ses résultats font suite à une foule d’études récentes utilisant l’OCTA qui ont lié les changements oculaires à la maladie d’Alzheimer.

Les cellules de la rétine convertissent les signaux lumineux entrant dans l'œil en signaux neuronaux que le cerveau peut interpréter.

Une étude antérieure de 32 000 personnes réalisée par l'University College London utilisant une technique similaire a révélé que les personnes dont la rétine était plus fine étaient plus susceptibles d'avoir des problèmes de mémoire et de raisonnement.

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