La science montre que le sourire est utile lorsque vous êtes stressé - même si vous faites semblant

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Drapeau de visage souriantSe sentir bien nous fait généralement sourire, mais cela fonctionne-t-il dans l'autre sens? Le sourire peut-il vraiment nous aider à nous sentir mieux?

Dans une étude qui sera publiée dans le journal de l'Association for Psychological Science, les scientifiques Tara Kraft et Sarah Pressman de l'Université du Kansas ont étudié les avantages potentiels du sourire en examinant comment différents types de sourire et la conscience du sourire affectent les individus. «capacité à se remettre d'épisodes de stress.


«Des adages séculaires, tels que« sourire et ours », suggèrent que le sourire n'est pas seulement un indicateur non verbal important du bonheur, mais favorise également le sourire comme une panacée pour les événements stressants de la vie», déclare Kraft. «Nous voulions examiner si ces adages avaient un mérite scientifique; si le sourire pouvait avoir de réels avantages pour la santé. »

Les sourires sont généralement divisés en deux catégories: les sourires standard, qui utilisent les muscles entourant la bouche, et les sourires authentiques ou Duchenne, qui engagent les muscles entourant à la fois la bouche et les yeux. Des recherches antérieures montrent que les émotions positives peuvent aider pendant les périodes de stress et que le sourire peut affecter les émotions; cependant, le travail de Kraft et Pressman est le premier du genre à manipuler expérimentalement les types de sourires que les gens font afin d'examiner les effets du sourire sur le stress. Les chercheurs ont recruté 169 participants d'une université du Midwest. L'étude comportait deux phases: la formation et les tests. Pendant la phase de formation, les participants ont été divisés en trois groupes, et chaque groupe a été formé pour tenir une expression faciale différente. Les participants ont été invités à tenir les baguettes dans leur bouche de manière à engager les muscles du visage utilisés pour créer une expression faciale neutre, un sourire standard ou un sourire de Duchenne. Les baguettes étaient essentielles à la tâche car elles obligeaient les gens à sourire sans qu'ils en aient conscience: seule la moitié des membres du groupe avaient en fait pour instruction de sourire.

Pour la phase de test, les participants ont été invités à travailler sur des activités multitâches. Ce que les participants ne savaient pas, c’était que les activités multitâches étaient conçues pour être stressantes. La première activité stressante a obligé les participants à tracer une étoile avec leur main non dominante en regardant un reflet de l'étoile dans un miroir. La deuxième activité stressante exigeait des participants de plonger une main dans l'eau glacée.

Au cours des deux tâches stressantes, les participants ont tenu les baguettes dans leur bouche comme on leur avait appris pendant la formation. Les chercheurs ont mesuré les fréquences cardiaques des participants et les niveaux de stress autodéclarés tout au long de la phase de test.


Les résultats de l'étude suggèrent que le sourire peut en fait influencer notre état physique: par rapport aux participants qui avaient des expressions faciales neutres, les participants qui avaient pour instruction de sourire, et en particulier ceux avec des sourires de Duchenne, avaient une fréquence cardiaque plus basse après la récupération des activités stressantes. . Les participants qui tenaient des baguettes d'une manière qui les obligeait à sourire, mais qui ne se sont pas vu explicitement dire de sourire dans le cadre de la formation, ont également signalé une diminution plus faible de l'affect positif par rapport à ceux qui avaient des expressions faciales neutres.

Ces résultats montrent que sourire pendant de brefs facteurs de stress peut aider à réduire l’intensité de la réponse au stress du corps, qu’une personne se sente réellement heureuse ou non.


«La prochaine fois que vous êtes coincé dans la circulation ou que vous ressentez un autre type de stress», dit Pressman, «vous pourriez essayer de garder votre visage dans un sourire pendant un moment. Non seulement cela vous aidera à «sourire et à supporter» psychologiquement, mais cela pourrait aussi améliorer la santé de votre cœur! »

Pour obtenir une copie de l'article «Grin and Bear It: The Influence of Manipulated Positive Facial Expression on the Stress Response», visitez www.psychologicalscience.org .