Les scientifiques remplacent le plastique par des algues, une idée révolutionnaire qui peut aspirer le carbone de l'air

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Deux scientifiques néerlandais utilisent des algues pour remplacer les plastiques dans toute leur ville - et si leur mission s'avère fructueuse, ils pensent que personne ne devra plus jamais utiliser de plastique.

Se prélasser à la surface d'un nombre incalculable de lacs, d'étangs, de mers et de cours d'eau, sont des tapis de végétation aquatique appelés algues - et ils utilisent la photosynthèse pour absorber le dioxyde de carbone et libérer de l'oxygène dans l'atmosphère, comme toutes les autres espèces végétales.


Cependant, aussi utile que soit cette fonction pour la survie de la planète, les designers néerlandais Eric Klarenbeek et Maartje Dros ont trouvé une autre fonctionnalité qui pourrait s’avérer tout aussi utile.

Ils ont développé un bioplastique à base d'algues qui, selon eux, pourrait être utilisé pour remplacer les plastiques synthétiques au fil du temps. Dros et Klarenbeek cultivent des algues , qu'ils récoltent ensuite, sèchent et transforment en un matériau qui peut être utilisé dans les imprimantes 3D pour créer des articles en plastique, des poubelles et de la vaisselle aux bouteilles de shampoing.

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Les concepteurs pensent que le polymère d'algues pourrait remplacer entièrement les plastiques fabriqués à partir de combustibles fossiles, et ils lancent la transition en fournissant à tous les restaurants et établissements de restauration de leur ville de Zaandam des ensembles de couverts entièrement nouveaux fabriqués à partir d'algues-plastiques.


Leur objectif est certes ambitieux, mais pas en comparaison avec le véritable rêve de ces remarquables designers. Ils se sont associés à un certain nombre d'autres entreprises produisant des bio-polymères pour créer un réseau connu sous le nom de 3D Bakery. Ils espèrent qu'au lieu d'acheter des produits auprès de grandes entreprises multinationales, on pourrait simplement marcher dans la rue et «cuire» des articles de remplacement, que ce soit des tasses, des assiettes, des vases à fleurs ou des tables.

Photo par Erick Larenbeek, site Web de l'entreprise

En collaboration avec la société américaine Ecovative, le studio a développé une gamme commerciale de produits à base de champignons appelée Krown . Les kits de bricolage permettent aux consommateurs de cultiver leurs propres lampes, tables ou articles de pique-nique biodégradables.


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Une autre caractéristique des produits imprimés en 3D du studio est que, parce qu'ils sont faits d'algues, une substance qui absorbe le CO2 de l'air, ils se lient en interne avec le carbone lorsqu'ils sont transformés en solides, devenant ainsi des geôliers de CO2 qui empêchent le carbone de s'échapper. être relâché dans l'atmosphère.

Les concepteurs pensent que si les algues étaient utilisées pour créer les produits ménagers quotidiens dont nous dépendons, la culture des algues augmenterait la quantité de carbone extraite de l'air; et étant donné que la surface de la Terre est composée à 71% d’eau, les nattes d’algues ne prendraient pas l’espace terrestre essentiel.

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«Tout ce qui nous entoure - nos produits, nos maisons et nos voitures - peut être une forme de liaison au CO2», ont déclaré les ingénieurs. Les mers . «Si nous pensons en ces termes, les décideurs peuvent provoquer une révolution. Il s'agit de penser au-delà de l'empreinte carbone: au lieu de zéro émission, nous avons besoin d'émissions «négatives». »

Le projet algues a été nominé comme finaliste pour le New Material Award de 2018. S'il gagne, alors l'équipe pourrait recevoir jusqu'à 17 300 $ pour continuer le développement et la fabrication du bioplastique.

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Andy Corbley est le fondateur et rédacteur en chef de Monde en général , un petit journal axé sur l'environnement, les voyages et le style de vie qui met l'accent sur l'intégrité, la nuance et l'honnêteté qui a été lancé début mars 2019.