Les scientifiques pensent avoir trouvé un moyen d'arrêter les futurs ouragans dans leurs traces

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Il y a eu au moins une douzaine d'ouragans dévastateurs qui ont fait des ravages au cours de la dernière décennie - mais il peut y avoir de l'espoir à l'horizon pour une solution.

Ces scientifiques norvégiens pensent qu'ils pourraient peut-être utiliser les technologies existantes pour arrêter les ouragans dans leur élan.


Les ouragans ne peuvent se former que lorsque la température de la surface de l’océan atteint 26,5 ° Celsius (79,7 ° Fahrenheit). Si les humains pouvaient refroidir la température de la mer chaque fois qu'un ouragan se préparait, ils pourraient théoriquement empêcher la tempête de se former.

«Le changement climatique entraîne une augmentation des températures de surface de la mer», déclare Grim Eidnes, chercheur principal à SINTEF Ocean. «Le seuil de température critique auquel l'évaporation est suffisante pour favoriser le développement des ouragans est de 26,5 ° C. Dans le cas des ouragans Harvey, Irma et Maria survenus dans le golfe du Mexique entre août et septembre 2017, les températures de surface de la mer ont été mesurées à 32 ° C. »

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Bien qu'il y ait eu quelques idées créatives sur la façon de refroidir les températures des océans - comme le remorquage des glaciers arctiques dans les eaux tropicales - les chercheurs de SINTEF souhaitent utiliser une technologie originaire de leur pays d'origine.


SINTEF, qui est la plus grande organisation de recherche indépendante en Scandinavie, a publié cette semaine un article sur la façon dont nous pourrions utiliser des «rideaux à bulles» pour empêcher la formation de tempêtes.

Un rideau de bulles est une rafale de bulles d'air qui sont libérées par des tuyaux plantés dans l'océan. Si elles sont plantées dans les eaux tropicales, les bulles seraient libérées dans les eaux plus profondes de sorte qu'au moment où elles atteignent la surface, elles seraient suffisamment froides pour abaisser suffisamment la température des eaux moins profondes.


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«Nos premières investigations montrent que les canalisations doivent être situées entre 100 et 150 mètres de profondeur pour extraire une eau suffisamment froide», précise Eidnes. «En ramenant cette eau à la surface à l’aide des rideaux de bulles, la température de la surface tombera en dessous de 26,5 ° C, coupant ainsi l’approvisionnement en énergie de l’ouragan.»

«Cette méthode nous permettra tout simplement d'empêcher les ouragans d'atteindre des intensités potentiellement mortelles», a-t-il ajouté.

Depuis des années, la Norvège utilise des rideaux à bulles pour empêcher la formation de glace dans ses fjords - et les chercheurs du SINTEF pensent que les rideaux à bulles fonctionneront exactement de la même manière pour les ouragans.


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«Pendant les hivers norvégiens, l'eau de surface de la mer est plus froide qu'en profondeur, donc en soulevant l'eau plus chaude à la surface à l'aide de rideaux à bulles, nous pouvons empêcher les fjords de givrer», dit-il.

Au printemps dernier, le projet du rideau à bulles a reçu un financement d'Innovation Norway afin de réaliser des études préliminaires. Les chercheurs espèrent maintenant que si les études s'avèrent fructueuses, elles pourront être mises en œuvre avec succès dans les zones à haut risque de l'océan.

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