Les scientifiques «époustouflés» par la découverte de l’animal le plus long jamais enregistré - et c’est assez beau

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Découvrez cette belle apolémie siphonophore * géante * enregistrée sur #NingalooCanyons expédition. Il semble probable que ce spécimen soit le plus grand jamais enregistré, et dans une étrange posture d'alimentation semblable à celle d'un OVNI. Merci @Caseywdunn pour info @wamuseum @GéoscienceAus @CurtinUni @Scripps_Ocean pic.twitter.com/QirkIWDu6S

- Schmidt Ocean (@SchmidtOcean) 6 avril 2020

Un siphonophore estimé à 150 pieds - apparemment le plus long animal jamais enregistré - a été découvert au cours d'une expédition scientifique d'un mois explorant les canyons sous-marins près de Perth, en Australie.


En outre, jusqu'à 30 nouvelles espèces sous-marines ont été découvertes par des chercheurs du Western Australian Museum à bord du navire de recherche du Schmidt Ocean InstituteFalkor.

La découverte de cet énorme siphonophore à cordes gélatineuses - une colonie flottante de minuscules zooïdes individuels qui se clonent des milliers de fois dans des corps spécialisés qui s'enchaînent pour travailler en équipe - n'était que l'une des découvertes uniques parmi certains des poissons et des invertébrés marins les plus profonds. jamais enregistré pour l'Australie occidentale.

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Des scientifiques du Western Australian Museum, dirigés par la scientifique en chef Dr Nerida Wilson, ont été rejoints par des chercheurs de l'Université Curtin, de Geoscience Australia et de la Scripps Institution of Oceanography pour explorer les canyons de Ningaloo dans l'océan Indien. À l'aide d'un robot sous-marin, le ROV SuBastian, ils ont effectué 20 plongées à des profondeurs allant jusqu'à 4500 mètres (14700 pieds) en 181 heures d'exploration.


Au cours de l'expédition, des scientifiques ont collecté les premiers hydroïdes géants en Australie, découvert de grandes communautés d'éponges de verre à Cape Range Canyon et observé pour la première fois en Australie occidentale le calmar bioluminescent de Taning, le concombre de mer à longue queue et un certain nombre d'autres espèces de mollusques, balanes et homards squat. Certaines des espèces collectées seront exposées au Western Australian Museum.

L'équipe a amassé une incroyable collection d'organismes qui contribuera à apporter un éclairage nouveau sur la biodiversité du Cape Range Canyon et du Cloates Canyon au large de Ningaloo (Crédit: Greg Rouse (Scripps Oceanography), Nerida Wilson (Chief Scientist) et l'équipe FK200308).

L'équipe a également trouvé le plus gros spécimen du siphonophore géantApolémiejamais enregistré - dont la vidéo a été publiée sur le compte Twitter du Schmidt Ocean Institute.


«Nous soupçonnions que ces zones de haute mer seraient diverses, mais nous avons été époustouflés par l'importance de ce que nous avons vu», a déclaré Wilson. Le Dr Lisa Kirkendale, responsable de la zoologie aquatique au Western Australian Museum et co-chercheur principal, a ajouté: «Ces spécimens représentent autant d'extensions de données de profondeur et d'aire de répartition pour tant d'espèces, et constitueront une nouvelle partie importante des collections du WA Museum. '

L'expédition fait partie de l'initiative d'un an du Schmidt Ocean Institute en Australie et dans le Pacifique pour mener un certain nombre d'expéditions scientifiques et techniques avec des équipes de scientifiques et de chercheurs du monde entier. En utilisant le robot sous-marin SuBastian, les scientifiques sont pour la première fois capables d'explorer des canyons et des récifs coralliens en eau profonde autour de l'Australie qui n'ont jamais été vus auparavant. Les images et les échantillons collectés dans les océans qui entourent l'Australie auront des implications importantes pour la durabilité et la protection de ces écosystèmes sous-marins - et pour des habitats similaires dans le monde qui sont en péril en raison de la hausse des températures des océans et d'autres menaces environnementales.

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Détenu et exploité par Schmidt Ocean Institute, une organisation philanthropique à but non lucratif créée par Eric et Wendy Schmidt en 2009,Falkorest le seul navire de recherche philanthropique en mer ouvert toute l'année au monde. Le navire est équipé d'un système robotique sous-marin ultramoderne capable de 4500 mètres, ROV SuBastian, qui a été utilisé pour explorer visuellement et collecter des échantillons dans des zones océaniques profondes critiques qui n'avaient pas été explorées auparavant.


Le navire et le ROV sont tous deux mis gratuitement à la disposition de la communauté scientifique internationale, et les scientifiques acceptent de rendre leurs découvertes publiques. Les données de collecte de ces spécimens seront rendues publiques.

«Il y a tellement de choses que nous ne savons pas sur la mer profonde, et il y a d'innombrables espèces jamais vues auparavant», a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice du Schmidt Ocean Institute. «Notre planète est profondément interconnectée - ce qui se passe dans les eaux profondes a un impact sur la vie terrestre - et vice versa. Cette recherche est essentielle pour faire progresser notre compréhension de ce lien et de l’importance de protéger ces écosystèmes fragiles. Les canyons de Ningaloo ne sont qu'une des nombreuses merveilles sous-marines que nous sommes sur le point de découvrir et qui peuvent nous aider à mieux comprendre notre planète.

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La science réalisée permettra à l'équipe de recherche de décrire formellement de nombreuses nouvelles espèces d'animaux découvertes, de développer une méthodologie ROV pour surveiller les parcs marins en Australie et de filtrer des échantillons d'eau profonde pour l'ADN environnemental dans l'océan Indien. Les plongées du ROV SuBastian ont été diffusées en direct et sont disponibles à perpétuité sur la page YouTube du Schmidt Ocean Institute, y compris des extraits vidéo, rendant ainsi l'incroyable diversité de la région de Ningaloo à la disposition du public. Les images et les spécimens collectés sont des documents importants dans le parc marin de Gascoyne, servant de registre permanent de la biodiversité dans les canyons sur lequel bâtir à l'avenir.

«L'exploration scientifique en cours est vitale pour la gestion efficace de nos parcs marins», a déclaré le Dr James Findlay, directeur des parcs nationaux australiens, qui a suivi de près l'expédition Falkor, «et nous nous engageons à établir des partenariats avec d'autres agences pour enregistrer et surveillez ces lieux précieux.

Réimprimé de Institut Schmidt Ocean

(REGARDEZla vidéo ci-dessous)

`` Vous sortez et vous vous attendez à certaines choses ... tout d'un coup, vous êtes pris de côté + au moment de la découverte, en faisant quelque chose auquel vous ne vous attendiez pas et en voyant quelque chose que vous n'avez jamais vu. C'est juste de la magie.

Complet #NingalooCanyons la vidéo de clôture est incroyable: https://t.co/wmjMsugbDt pic.twitter.com/IS38E3Twvo

- Schmidt Ocean (@SchmidtOcean) 12 avril 2020

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