Les scientifiques développent un nouveau revêtement textile presque invincible qui peut repousser le sang, les bactéries et même les virus

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Les masques, blouses et autres équipements de protection individuelle (EPI) sont essentiels pour la protection des travailleurs de la santé - cependant, les textiles et les matériaux utilisés dans ces articles peuvent absorber et transporter des virus et des bactéries, propageant par inadvertance la maladie que le porteur cherchait à contenir.

Lorsque le coronavirus s'est propagé parmi les professionnels de la santé et a laissé les EPI en pénurie, il est devenu primordial de trouver un moyen de fournir une meilleure protection tout en permettant la réutilisation en toute sécurité de ces articles.


Heureusement, les chercheurs du laboratoire LAMP de la Swanson School of Engineering de l'Université de Pittsburgh peuvent avoir une solution. Le laboratoire a créé un revêtement textile qui peut non seulement repousser les liquides comme le sang et la salive, mais peut également empêcher les virus d'adhérer à la surface. Le travail a été récemment publié dans la revue Matériaux appliqués et interfaces ACS .

«Récemment, l’accent a été mis sur les surfaces anti-sang, et nous voulions y parvenir avec une durabilité mécanique», a déclaré Anthony Galante, étudiant au doctorat en génie industriel chez Pitt et auteur principal de l’article. «Nous voulons repousser les limites de ce qui est possible avec ces types de surfaces, et surtout compte tenu de la pandémie actuelle, nous savions qu'il serait important de faire des tests contre les virus.»

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Ce qui rend le revêtement unique, c'est sa capacité à résister au lavage, au frottement et au grattage par ultrasons. Avec d'autres revêtements similaires actuellement utilisés, le lavage ou le frottement de la surface du textile réduira ou éliminera ses capacités répulsives.


«La durabilité est très importante car il existe d’autres traitements de surface, mais ils sont limités aux textiles jetables. Vous ne pouvez utiliser une blouse ou un masque qu'une seule fois avant de vous en débarrasser », a déclaré Paul Leu, co-auteur et professeur associé de génie industriel, qui dirige le LAMP Lab. «Compte tenu de la pénurie d'EPI, il est nécessaire de disposer de revêtements pouvant être appliqués sur des textiles médicaux réutilisables qui peuvent être correctement lavés et désinfectés.»

Galante a mis le nouveau revêtement à l'épreuve, en le faisant subir des dizaines de lavages aux ultrasons, en appliquant des milliers de rotations avec un tampon à récurer (un peu comme ce qui pourrait être utilisé pour récurer les casseroles et les poêles), et même en le grattant avec une lame de rasoir tranchante. Après chaque essai, le revêtement est resté tout aussi efficace.


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Le traitement consiste en nanoparticules de polytétrafluoroéthylène (PTFE) dans un solvant fritté thermiquement en microfibres de polypropylène. Le PTFE est stable et non toxique à des températures inférieures à 260 ° C (500 ° F).

Les chercheurs ont travaillé avec le directeur de recherche du laboratoire de microbiologie Charles T. Campbell Eric Romanowski et le directeur de la recherche fondamentale Robert Shanks, au département d'ophtalmologie de Pitt, pour tester le revêtement contre une souche d'adénovirus.

«Comme il a déjà été démontré que ce tissu repousse le sang, les protéines et les bactéries, la prochaine étape logique était de déterminer s'il repousse les virus. Nous avons choisi les adénovirus humains de types 4 et 7, car ce sont des causes de maladie respiratoire aiguë ainsi que de conjonctivite (œil rose) », a déclaré Romanowski. «On espérait que le tissu repousserait ces virus de la même manière qu'il repousse les protéines, ce que ces virus sont essentiellement: des protéines contenant de l'acide nucléique. Il s'est avéré que les adénovirus étaient repoussés de la même manière que les protéines.


Le revêtement peut avoir de larges applications dans les soins de santé: tout, des blouses d'hôpital aux chaises de salle d'attente, pourrait bénéficier de la capacité de repousser les virus, en particulier ceux qui se propagent aussi facilement que les adénovirus.

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«L'adénovirus peut être détecté par inadvertance dans les salles d'attente des hôpitaux et sur les surfaces contaminées en général. Elle se propage rapidement dans les écoles et les foyers et a un impact énorme sur la qualité de vie - empêchant les enfants d'aller à l'école et les parents sans travail », a déclaré Shanks. «Ce revêtement sur les meubles de salle d'attente, par exemple, pourrait être une étape majeure vers la réduction de ce problème.»

La prochaine étape pour les chercheurs sera de tester l'efficacité contre les bétacoronavirus, comme celui qui cause le COVID-19.

«Si le tissu traité repoussait les bétacornonavirus, et en particulier le SRAS-CoV-2, cela pourrait avoir un impact énorme pour les travailleurs de la santé et même le grand public si les EPI, les gommages ou même les vêtements pouvaient être fabriqués à partir de protéines, de sang, de bactéries. - et des tissus anti-virus », a déclaré Romanowski.

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Pour le moment, le revêtement est appliqué à l'aide de la coulée en goutte, une méthode qui sature le matériau avec une solution d'une seringue et applique un traitement thermique pour augmenter la stabilité. Mais les chercheurs pensent que le processus peut utiliser une méthode de pulvérisation ou de trempage pour accueillir de plus gros morceaux de matériau, comme des blouses, et peut éventuellement être étendu pour la production.

Réimprimé de Université de Pittsburgh

Photo de l'Université de Pittsburgh

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