Les scientifiques développent Super-Bee pour lutter contre l'acarien

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oeil-dDans un effort pour endiguer la mort massive des abeilles, les scientifiques du gouvernement ont développé des abeilles mellifères avec une capacité génétique à se battre agressivement contre les varroas qui ont décimé les ruches d'abeilles depuis 2004, tuant un million de colonies en Amérique du Nord rien qu'en 2007.

Des chercheurs du département américain de l'Agriculture ont découvert le trait génétique qui permet aux abeilles domestiques de trouver plus facilement les acariens parasites et de les jeter littéralement hors de la ruche. Normalement, la colonie serait finalement tuée si l'infestation d'acariens était laissée seule.


L'hygiène sensible au varroa (VSH) est le trait génétique (une sorte de radar d'acariens) qui permet aux abeilles d'extirper toute chrysalide infestée d'acariens. Les abeilles mellifères sont naturellement hygiéniques et retirent souvent le couvain malade de leurs nids. Le VSH est une forme spécifique de nettoyage des nids visant à éliminer les pupes infestées par le varroa. Les abeilles à miel VSH sont assez agressives dans leur poursuite des acariens. Les abeilles se groupent, mâchent et coupent le capuchon de cire, sortent le couvain infecté et leurs acariens et les jettent du nid de couvain.

Cette hygiène tue la progéniture d'acarien fragile, ce qui réduit considérablement le rendement reproductif à vie de l'acarien mère. L'acarien mère peut survivre à l'épreuve et essayer de se reproduire à nouveau en couvée, seulement pour subir un traitement similaire par les abeilles.

Les scientifiques du Service de recherche agricole de l'Unité de recherche sur la reproduction, la génétique et la physiologie des abeilles à miel, à Baton Rouge, en Louisiane, ont développé des abeilles mellifères avec une forte expression du caractère VSH.Des moyens simples pour les éleveurs d'abeilles de mesurer le comportement VSH dans les colonies ont également été développés dans cette étude.

Pour tester la résistance au varroa des abeilles VSH, l'équipe de Baton Rouge a mené des essais sur le terrain en utilisant 40 colonies avec différents niveaux de VSH. La croissance de la population d'acariens était significativement plus faible dans les colonies VSH et hybrides que dans les colonies d'abeilles sans VSH. Les colonies hybrides avaient la moitié des gènes VSH que l'on trouve normalement chez les abeilles VSH pures, mais elles conservaient encore une résistance significative au varroa.


Cette recherche a été publiée dans le Journal of Apicultural Research et Bee World.

Photo de John Stone, eyeclectic.net