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Les animaux d'assistance aident mentalement et émotionnellement à fonctionner

Par Good News Network - 30 décembre 1997

servicedogAIRMONT, N.Y. - Lorsque Micky Niego a su qu'elle devait sortir en public, la peur et le stress pouvaient provoquer une grave crise d'asthme. «J'étais déterminé à être fonctionnel, mais je ne savais pas comment jusqu'à ce que quelqu'un m'achète un chien», explique Niego, qui a maintenant 45 ans.

Au cours des 11 dernières années, Niego a eu un animal d'assistance pour l'aider à surmonter ses peurs. L'adoption de l'Americans with Disabilities Act en 1991 a élargi la définition de handicap pour inclure les handicaps mentaux et physiques. L'acte a fait une énorme différence pour Niego, qui forme maintenant des animaux d'assistance dans son entreprise, Metropolitan Service Dogs. «Je n'ai pas pris de médicaments contre l'asthme depuis environ quatre ans, et je ne me souviens pas de la dernière fois que j'ai eu une attaque,» ?? elle dit.

Selon Susan Duncan, coordonnatrice du National Service Dog Centre de la Delta Society, il y a eu un nombre croissant d'appels d'animaux d'assistance pour les personnes atteintes de maladie mentale, et des preuves anecdotiques soutiennent les avantages des animaux d'assistance pour de nombreuses personnes. «Ils nécessitent moins de médicaments, font moins de visites chez le médecin, montrent une amélioration de leur indépendance fonctionnelle et respectent mieux les schémas médicaux prescrits», explique Duncan. «Le sentiment de sécurité que procurent les animaux est vraiment omniprésent.»

Niego dit que les animaux d'assistance, qui ne se limitent pas aux chiens, sont choisis ou appariés en fonction des besoins de la personne. «Ils n'ont pas besoin d'être axés sur les tâches, comme les chiens-guides pour aveugles», explique Niego. «Ils sont vraiment là pour un soutien émotionnel. Cela dépend des problèmes de la personne. Beaucoup de femmes (clientes) sont des nourrices et aiment avoir de petits chiens qu'elles peuvent nourrir et câliner, ce qui les fait se sentir mieux. J'aime mes chiens comme protecteurs, '?? Niego ajoute, notant qu'elle est sur son troisième compagnon de mastiff de taureau. Ce sont des moyens de dissuasion. Ils me font me sentir en sécurité. Voilà mes problèmes. «Le développement de la confiance dans le fait d'être en public comprend la majeure partie de la formation des animaux d'assistance», explique Niego.

Certains propriétaires entraînent leurs propres animaux pour devenir des animaux d'assistance, d'autres ont besoin ou préfèrent un entraîneur professionnel, comme Niego. «Je fais une liste pour mes clients sur ce que c'est que de vivre avec un chien. Certains commencent à zéro avec un nouvel animal, et d'autres ont leur animal depuis un certain temps et il a juste besoin du polissage fin pour devenir un animal d'assistance. Je ne mettrais jamais un chien dans une maison sans consulter d'abord un professionnel de la santé, pour être sûr que le client est capable de prendre soin de l'animal.

service dog with boy family photoBien qu'il n'y ait pas de normes nationales pour la formation des animaux d'assistance, la Delta Society vient d'être financée pour rédiger un programme pour former les gens à devenir des dresseurs de chiens d'assistance.

La Delta Society a été fondée en 1977 pour aider les gens à améliorer leur santé, leur indépendance et leur qualité de vie et propose de nombreux programmes axés sur les animaux d'assistance pour aider les personnes handicapées. «La loi (l'Americans With Disabilities Act) dit que la certification ou les normes ne peuvent pas être exigées aux fins de l'accès du public pour les animaux d'assistance,» ?? explique Duncan. «Cela signifie que si vous emmenez un animal d'assistance dans une épicerie, il ne peut pas demander à voir des papiers. Mais l'animal ne peut pas interférer avec les clients ou le bon fonctionnement de l'entreprise. Nous espérons qu'au sein du système de formateurs, des normes volontaires seront respectées, «?? dit Duncan.

«J'encourage chaleureusement mes clients à identifier leurs animaux comme chiens d'assistance, avec un harnais ou un gilet distinctif,» ?? dit Niego. Duncan dit que sur la base d'une enquête menée il y a deux ans auprès d'organisations membres de la Delta Society, plus de 16 000 animaux sont utilisés pour le soutien émotionnel. «C'est un chiffre très doux. L'enquête n'a pas inclus d'entraîneurs privés et de personnes qui entraînent leurs propres animaux, mais uniquement des organismes de formation professionnelle. C'est aussi juste des chiens, '?? Note Duncan.

Niego raconte une autre réussite. «J'ai consulté une femme du Maine qui avait une souris pour un animal d'assistance», dit-elle. «Elle serait une épave absolue si elle devait sortir. Mais tant qu'elle avait sa souris dans sa poche, elle pouvait quitter la maison en toute confiance.

La Delta Society offre une assistance technique sur les questions juridiques, du matériel éducatif, des services de plaidoyer et des références pour les personnes à la recherche d'animaux d'assistance. Pour plus d'informations, consultez leur site Web, www.deltasociety.org.

(Écrit par l'American News Service)
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