Les animaux d'assistance aident mentalement et émotionnellement à fonctionner

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servicedogAIRMONT, N.Y. - Lorsque Micky Niego a su qu'elle devait sortir en public, la peur et le stress pouvaient provoquer une grave crise d'asthme. «J'étais déterminé à être fonctionnel mais je ne savais pas comment faire jusqu'à ce que quelqu'un m'achète un chien», dit Niego, qui a maintenant 45 ans.

Au cours des 11 dernières années, Niego a eu un animal d'assistance pour l'aider à faire face à ses peurs. L'adoption de l'Americans with Disabilities Act en 1991 a élargi la définition de handicap pour inclure les handicaps mentaux et physiques. Cette loi a fait une énorme différence pour Niego, qui entraîne maintenant des animaux d'assistance dans son entreprise, Metropolitan Service Dogs. «Je n’ai pas pris de médicaments contre l’asthme depuis environ quatre ans et je ne me souviens plus de la dernière fois que j’ai eu une crise», dit-elle.


Selon Susan Duncan, coordonnatrice du National Service Dog Center de la Delta Society, il y a eu de plus en plus d'appels pour des animaux d'assistance pour les personnes atteintes de maladie mentale, et des preuves anecdotiques soutiennent les avantages des animaux d'assistance pour beaucoup de ces personnes. «Ils nécessitent moins de médicaments, font moins de visites chez le médecin, montrent une amélioration de leur indépendance fonctionnelle et respectent mieux les régimes médicaux prescrits», explique Duncan. «Le sentiment de sécurité que procurent les animaux est vraiment généralisé.»

Niego dit que les animaux d'assistance, qui ne sont pas seulement limités aux chiens, sont choisis ou assortis en fonction des besoins de la personne. «Ils n'ont pas besoin d'être axés sur les tâches, comme les chiens-guides pour les aveugles», explique Niego. «Ils sont vraiment là pour un soutien émotionnel. Cela dépend des problèmes de la personne. Beaucoup de femmes (clientes) sont nourricières et aiment avoir de petits chiens qu'elles peuvent nourrir et câliner, ce qui les fait se sentir mieux. J'aime mes chiens comme protecteurs », ajoute Niego, notant qu'elle est son troisième compagnon de mastiff bull. Ce sont des éléments dissuasifs. Ils me font me sentir en sécurité. Ce sont mes problèmes. «Développer la confiance en étant en public comprend l'essentiel de la formation des animaux d'assistance», dit Niego.

Certains propriétaires entraînent leurs propres animaux de compagnie à devenir des animaux d'assistance, d'autres ont besoin ou préfèrent un entraîneur professionnel, tel que Niego. «Je fais une liste pour mes clients sur ce que c'est que de vivre avec un chien. Certains commencent à zéro avec un nouvel animal, et d'autres ont leur animal de compagnie depuis un certain temps et il a juste besoin d'un polissage fin pour devenir un animal d'assistance. Je ne mettrais jamais un chien dans une maison sans consulter d'abord un professionnel de la santé, pour être sûr que le client est capable de prendre soin de l'animal. '

chien dBien qu'il n'y ait pas de normes nationales pour la formation des animaux d'assistance, la Delta Society vient d'être financée pour rédiger un programme pour former les gens à devenir des dresseurs de chiens d'assistance.


La Delta Society a été fondée en 1977 pour aider les gens à améliorer leur santé, leur indépendance et leur qualité de vie, et propose de nombreux programmes axés sur les animaux d'assistance qui aident les personnes handicapées. «La loi (l'Americans With Disabilities Act) stipule que la certification ou les normes ne peuvent être exigées aux fins de l'accès public aux animaux d'assistance», explique Duncan. «Cela signifie que si vous emmenez un animal d'assistance dans une épicerie, il ne peut pas demander à voir les papiers. Mais l'animal ne peut pas interférer avec les clients ou le bon fonctionnement de l'entreprise. Nous espérons qu'au sein du système de formateurs, des normes volontaires seront respectées », déclare Duncan.

«J'encourage chaleureusement mes clients à identifier leurs animaux comme des chiens d'assistance, avec un harnais ou un gilet distinctif», dit Niego. Duncan dit que sur la base d'une enquête menée il y a deux ans auprès d'organisations membres de la Delta Society, plus de 16 000 animaux sont utilisés pour le soutien émotionnel. «C'est un chiffre très doux. L’enquête n’incluait pas les entraîneurs privés et les personnes qui dressent leurs propres animaux, mais uniquement des organismes de formation professionnelle. C'est aussi juste des chiens », note Duncan.


Niego raconte une autre réussite. «J'ai consulté une femme du Maine qui avait une souris pour un animal d'assistance», dit-elle. «Elle serait une épave absolue si elle devait sortir. Mais tant qu'elle avait sa souris dans sa poche, elle pouvait quitter la maison en toute confiance.

La Delta Society offre une assistance technique sur les questions juridiques, du matériel éducatif, des services de plaidoyer et des références pour les personnes à la recherche d'animaux d'assistance. Pour plus d'informations, consultez leur site Web, www.deltasociety.org.

(Écrit par l'American News Service)