Les villes sœurs du Maine et de Tuskegee, en Alabama, guérissent la fracture raciale entre leurs villes blanches et noires

Toutes Les Nouvelles

Deux villes américaines, une blanche et une noire, sont devenues des villes sœurs en 2017 et continuent de célébrer la guérison raciale, les nouvelles amitiés et la compréhension et la parenté croissantes entre les deux communautés très différentes.


L'effort a commencé en 2016 lorsque les habitants de South Berwick, dans le Maine, ont cherché un moyen de jouer un rôle dans les problèmes raciaux qui déchiraient le pays.

«Nous savions que dépendre des médias, des films et des stéréotypes n'était pas un bon moyen d'élargir notre compréhension des Afro-Américains ou de guérir des divisions vieilles de 400 ans», a déclaré Amy Miller à GNN.

Il y a quatre ans, les habitants de South Berwick ont ​​recherché sur Wikipédia une ville de taille similaire à prédominance afro-américaine.

«Nous avons été ravis quand nous avons trouvé Tuskegee, Alabama sur la liste, conscient de sa riche histoire qui inclut la fierté des aviateurs de Tuskegee», a déclaré Millar. «Cette histoire, qui comprend également le fait d’être une rampe de lancement pour le droit de vote et le progrès des droits civiques, a donné aux étudiants et aux adultes du Maine une chance de découvrir l’histoire de notre nation auprès de personnes qui l’ont vécue.»


Ils avaient bon espoir, mais pas sûrs, que Tuskegee dirait oui. En avril 2017, leur conseil municipal a adopté à l'unanimité la relation de la ville sœur.

EN RELATION: Quand un homme noir avait peur de marcher dans sa communauté haut de gamme, 75 voisins ont marché avec lui


L'année suivante, neuf résidents du Maine se sont rendus à Tuskegee pour lancer la relation et lui donner une vraie signification de personne à personne.

«On nous a offert le tapis rouge en écoutant des concerts et en organisant des tournées personnelles. Nous nous sommes également engagés dans des discussions riches mais difficiles sur la race dans ce pays.

Les gens du Maine qui n’avaient jamais passé de temps réel avec les Noirs de toute leur vie ont maintenant des amis noirs qu’ils ont hébergés chez eux. Les femmes dont les maris craignaient de ne pas être en sécurité lors d'une visite à Tuskegee y ont passé quatre jours, à nouer des amitiés, à rompre le pain, à visiter les écoles et à surmonter leurs craintes.


VÉRIFIER: Depuis qu'il a quitté le KKK, cet ancien combattant passe maintenant son temps à se porter volontaire pour une mission anti-haine

Photos soumises par Amy Miller

Au printemps 2018, le maire de Tuskegee, en Alabama, et huit autres habitants de sa ville se sont rendus au nord pour manger des homards, voir la côte accidentée de l'Atlantique et passer quatre nuits chez des inconnus à South Berwick.

«Bien que nous soyons toujours une ville de Blancs qui n'ont qu'une petite idée de ce que signifie être noir en Amérique, nous sommes une communauté très différente de celle que nous étions avant le début de notre relation avec Tuskegee.

Dans un effort pour influencer les jeunes en 2019, le district scolaire de South Berwick l'historien invité de Tuskegee Guy Trammel de passer une semaine dans leurs écoles - de la maternelle à la 12e année - à parler de sa ville, de sa propre expérience personnelle avec le mouvement des droits civiques et de tout, des aviateurs de Tuskegee à la loi sur les droits de vote. Il est resté au domicile du bibliothécaire de l’école et a rencontré des enseignants, des membres de la communauté et des dirigeants de la ville.

La relation établie avec Tuskegee a laissé South Berwick vivre la tension raciale de cet été d'une manière très différente de ce qu'elle aurait été auparavant.

Le 6 juin, la ville d'environ 7 000 habitants du Maine a organisé une marche de Sister City Solidarity à travers la ville qui a attiré 300 personnes, y compris le chef de la police - et a diffusé une annonce pleine page dans le Tuskegee News.

Et pour poursuivre le dialogue, deux journalistes, un de South Berwick et un de The Tuskegee News, écrivent désormais une chronique commune - chacun de leur propre point de vue - qui est publiée dans les deux journaux locaux toutes les deux semaines.

EN RELATION: Un manifestant noir est un héros après avoir transporté en sécurité un contre-manifestant blanc blessé: 'Ce n'est pas noir contre blanc'

Leur dernier projet, Together We Vote, était une occasion de plus de travailler ensemble en tant que deux villes. Avec les restrictions du COVID-19, ils se sont rencontrés sur Zoom - un appel qui a attiré 150 personnes.

«Personne ne voulait quitter la salle virtuelle», s'est exclamé Miller. «Et par la suite, une personne après l'autre des deux communautés a dit qu'elle ressentait une étincelle d'espoir en ces temps sombres et a demandé:« Que pouvons-nous faire maintenant? »

PARTAGEZ cette lueur d'espoir avec vos amis - en noir et blanc - sur les réseaux sociaux…