Six clés pour changer presque tout

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photo de Geri (c) 2002Le changement est difficile. Les résolutions du Nouvel An échouent presque toujours. Mais chez The Energy Project, nous avons développé une façon de faire des changements qui s'est avérée remarquablement puissante et durable, à la fois dans ma propre vie et pour les entreprises clientes à qui nous l'enseignons.

Notre méthode est fondée sur la reconnaissance que les êtres humains sont des créatures d'habitude. 95% de nos comportements sont habituels ou se produisent en réponse à un fort stimulus externe. Seulement 5% de nos choix sont consciemment auto-sélectionnés.


En 1911, le mathématicien Alfred North Whitehead a eu l'intuition de ce que les chercheurs confirmeraient près d'un siècle plus tard. «C'est un truisme profondément erroné», écrit-il, «que nous devrions cultiver l'habitude de penser à ce que nous faisons. Le contraire est le cas. La civilisation progresse en augmentant le nombre d'opérations importantes que nous pouvons effectuer sans y penser.

La plupart d'entre nous surévaluent énormément notre volonté et notre discipline. Des recherches ingénieuses de Roy Baumeister et d'autres ont démontré que notre maîtrise de soi est une ressource extrêmement limitée qui s'épuise progressivement par chaque acte d'autorégulation consciente.

Pour opérer un changement qui dure, nous devons moins compter sur notre cortex préfrontal, et plus sur la cooptation des parties primitives de notre cerveau dans lesquelles se forment les habitudes.

En termes simples, plus les comportements sont ritualisés et routinisés - sous la forme d'une pratique délibérée - moins ils ont besoin d'énergie pour se lancer, et plus ils se reproduisent automatiquement


Voici nos six étapes clés pour apporter un changement durable:

Photo par Sun Star1. Soyez très précis et spécifique.Imaginez une résolution typique du Nouvel An de 'faire de l'exercice régulièrement'. C’est une prescription en cas d’échec. Vous avez beaucoup plus de chances de réussir si vous décidez à l’avance des jours et des heures, et précisément de ce que vous allez faire pour chacun d’eux.


Dites plutôt que vous vous engagez à faire un entraînement cardiovasculaire lundi, mercredi et vendredi à 6 heures du matin, pendant 30 minutes. Si quelque chose hors de votre contrôle vous oblige à manquer l'un de ces jours, vous effectuez automatiquement par défaut cet entraînement à la place le samedi à 9 heures.

Les chercheurs appellent ces «intentions de mise en œuvre» et elles augmentent considérablement vos chances de succès.

2. Relevez un nouveau défi à la fois.Au fil des ans, j'ai établi un large éventail de routines et de pratiques, allant de celles pour la musculation et la course à pied, à faire la chose la plus importante tous les matins sans interruption pendant 90 minutes, puis à faire une pause pour passer 90 minutes à parler avec. ma femme à propos de la semaine précédente le samedi matin.

Dans chaque cas, j'ai donné la nouvelle pratique que je lançais mon seul objectif. Même alors, dans certains cas, il a fallu plusieurs essais avant que je sois capable de rester suffisamment longtemps au comportement pour qu’il devienne essentiellement automatique.


Les ordinateurs peuvent exécuter plusieurs programmes simultanément. Les êtres humains fonctionnent mieux lorsque nous prenons une chose à la fois, séquentiellement.

photo de geri3. Ni trop, ni trop peu.L'erreur la plus évidente que nous commettons lorsque nous essayons de changer quelque chose dans nos vies est que nous mordons plus qu'il ne s'avère que nous pouvons mâcher. Imaginez qu'après avoir fait aucun exercice au cours de la dernière année, par exemple, vous vous inspirez et lancez un régime de jogging pendant 30 minutes, cinq jours par semaine. Il y a de fortes chances que vous trouviez l'exercice tellement douloureux que vous cesserez de fumer après quelques séances.

Il est également facile d’aller à l’autre extrême et d’en faire trop peu. Vous lancez donc une marche de 10 minutes à midi trois jours par semaine et y restez. Le problème est que vous ne vous sentez pas mieux après plusieurs semaines et que votre motivation s’estompe.

La seule façon de vraiment grandir est de remettre en question votre zone de confort actuelle. L'astuce consiste à trouver un terrain d'entente - vous pousser suffisamment fort pour obtenir un réel gain, mais pas trop pour que vous ne soyez pas disposé à y rester.

4. Ce à quoi nous résistons persiste.Pensez à vous asseoir devant une assiette de biscuits aux pépites de chocolat parfumées pendant une période prolongée. Les régimes échouent la plupart du temps, car ils sont généralement construits autour de la résistance régulière des aliments que nous aimons manger. Finalement, nous nous heurtons à notre réservoir limité de maîtrise de soi.

Il en va de même si vous essayez d’ignorer le ping pavlovien des e-mails entrants pendant que vous travaillez sur un projet important qui mérite toute votre attention.

La seule réponse raisonnable est d'éviter la tentation. Avec le courrier électronique, la pratique la plus efficace consiste à l'éteindre entièrement à des moments précis, puis à y répondre en morceaux à d'autres. Pour les personnes à la diète, il s'agit de garder les aliments que vous ne voulez pas manger hors de vue et de concentrer votre alimentation sur ce que vous allez manger, à quels moments et dans quelles portions. Moins vous devez penser à quoi faire,plus de succès que vous êtes susceptible d’être.

Photo par Sun Star5. Engagements concurrents.Nous tirons tous un sentiment de confort et de sécurité en faisant ce que nous avons toujours fait, même si cela ne nous sert finalement pas bien. Les chercheurs Robert Kegan et Lisa Lahey appellent cette «immunité au changement». Même l'engagement le plus passionné pourle changement, ont-ils montré, est invariablement contrebalancé par un engagement «concurrent» tout aussi puissant mais souvent invisible à ne pas changer.

Voici un moyen très simple de faire ressortir votre engagement concurrent. Pensez à un changement que vous voulez vraiment faire. Maintenant, demandez-vous ce que vous faites ou ne faites pas actuellement pour saper cet engagement principal. Si vous essayez de vous concentrer davantage sur des priorités importantes, par exemple, votre engagement concurrent pourrait être le désir d'être très réactif et disponible pour ceux qui vous envoient des e-mails.

Pour tout effort de changement que vous lancez, il est essentiel de faire ressortir votre engagement concurrent et de vous demander ensuite: «Comment puis-je concevoir cette pratique afin d’obtenir les avantages souhaités, tout en minimisant les coûts que je crains que cela entraînera?»

6. Gardez la foi.Le changement est difficile. C'est pénible. Et vous rencontrerez parfois des échecs. La personne moyenne lance un effort de changement six fois avant qu'il ne prenne finalement. Mais suivez les étapes ci-dessus, et je peux vous dire d'après ma propre expérience et celle de milliers de clients que vous réussirez, et probablement sans échecs multiples.

Tony Schwartz
Tony Schwartz est le président-directeur général de Le projet énergétique et l'auteur de La façon dont nous travaillons ne fonctionne pas . Devenez fan de The Energy Project sur Facebook et connectez-vous avec Tony sur Twitter.com/TonySchwartz et Twitter.com/Energy_Project.