Renifler les odeurs agréables pour diminuer les envies de cigarette

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Les fumeurs qui essaient de cesser de fumer ne doivent pas toujours chercher un morceau de gomme à la nicotine pour éviter une envie de fumer. L'inhalation délibérée d'un arôme agréable peut suffire à réduire l'envie de s'allumer, au moins temporairement, et pourrait être utilisée dans le cadre d'une stratégie efficace de sevrage tabagique.

«Malgré des taux de rechute décevants, il y a eu peu de nouvelles approches pour arrêter de fumer en général et pour soulager l'envie en particulier», a déclaré l'auteur principal Michael Sayette, PhD, de l'Université de Pittsburgh. «Utiliser des odeurs agréables pour perturber les habitudes de tabagisme offrirait une méthode distincte et nouvelle pour réduire les fringales, et nos résultats à cette fin sont prometteurs.»


La recherche, qui a été menée par l'American Psychological Association, a été publiée dans le Journal de psychologie anormale .

Alors que les taux de tabagisme ont chuté au cours des 50 dernières années, environ 40 millions d'Américains fument encore, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. La plupart des fumeurs adultes veulent arrêter et au moins la moitié déclarent avoir essayé au cours de la dernière année, mais la moitié de ceux qui tentent de rechuter dans les deux semaines.

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«Même avec le remplacement de la nicotine, les rechutes sont fréquentes. De nouvelles interventions sont nécessaires de toute urgence pour aider les millions de personnes qui souhaitent arrêter de fumer mais qui n'en sont pas capables », a déclaré Sayette.


Les chercheurs ont recruté 232 fumeurs, âgés de 18 à 55 ans, qui n'essayaient pas d'arrêter à l'époque et n'utilisaient aucun autre système d'administration de nicotine, comme la gomme ou le vapotage. On leur a demandé de ne pas fumer pendant huit heures avant l'expérience et ont dû apporter un paquet de leurs cigarettes préférées et un briquet avec eux.

À leur arrivée, les gens ont d'abord senti et noté un certain nombre d'odeurs différentes généralement considérées comme agréables (p. Ex., Chocolat, pomme, menthe poivrée, citron ou vanille) ainsi qu'une odeur chimique désagréable, le tabac de la marque de cigarettes préférée du participant et un blanc (sans odeur). On leur a alors demandé d'allumer une cigarette et de la tenir dans leurs mains, mais de ne pas la fumer. Après 10 secondes, les participants ont noté verbalement leur envie de fumer sur une échelle de 1 à 100 avant d'éteindre la cigarette et de la mettre dans un cendrier.


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Les participants ont ensuite ouvert un récipient contenant soit l'odeur qu'ils avaient jugée la plus agréable, soit l'odeur du tabac, soit l'absence d'odeur et l'ont reniflé une fois de plus avant d'évaluer à nouveau leur envie de fumer. Ils ont continué à renifler le contenant qui leur avait été remis pendant les cinq minutes suivantes, notant leur envie de fumer toutes les 60 secondes.

Le score moyen d'envie de fumer juste après avoir allumé la cigarette était de 82,13. Indépendamment de l'odeur qu'ils sentaient, tous les participants ont ressenti une diminution de l'envie de fumer après avoir reniflé le contenant, mais les scores moyens d'envie de ceux qui sentaient des odeurs agréables ont chuté beaucoup plus (19,3 points) que ceux qui ont senti le vide (11,2 points).

Les chercheurs n'ont pas été surpris par les résultats, car ils ont confirmé et prolongé les résultats d'une étude exploratoire beaucoup plus petite qu'ils avaient précédemment menée, selon Sayette.


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«De nos jours, reproduire les résultats antérieurs n'est pas quelque chose que je prends pour acquis, et étendre la recherche en montrant que nous pouvons maintenir l'effet aussi longtemps que cinq minutes suggère que cela pourrait donner suffisamment de temps à un fumeur pour décider d'éviter ou de laisser son effet. - situation de risque », dit-il.

Sayette pense qu'une partie de la réduction observée dans les trois conditions peut être due au fait que les fumeurs éteignent la cigarette et dissipent la tentation. Quant à savoir pourquoi les arômes agréables ont permis de réduire davantage les fringales, il pense qu'ils peuvent agir en distrayant les fumeurs des pensées de leur envie de souvenirs liés à ces signaux olfactifs (par exemple, la menthe poivrée a rappelé à certains fumeurs les vacances de Noël de leur enfance passées chez un grand-parent. ), mais des recherches supplémentaires seraient nécessaires pour confirmer son hypothèse.

«Nos recherches suggèrent que l'utilisation d'odeurs agréables est prometteuse pour contrôler les envies de nicotine chez les personnes qui essaient d'arrêter de fumer», a déclaré Sayette, qui a noté que des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour voir si cette stratégie pourrait s'avérer utile seule ou en combinaison. avec d'autres approches pour arrêter de fumer.

Réimprimé de Association Américaine de Psychologie

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