Les photos sur les réseaux sociaux aident en fait les chercheurs à étudier le paysage

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Puisant dans les publications des médias sociaux sur Instagram, Flickr et Panoramio ont donné aux chercheurs de la North Carolina State University une mine d'informations sur les opinions des gens sur les paysages européens pittoresques. Une nouvelle étude montre que les photos géolocalisées - accompagnées de millions de commentaires - peuvent fournir des données pour des modèles prédictifs pour aider à orienter la politique d'utilisation des terres, la planification de la conservation et les décisions de développement dans le monde entier.


«Les médias sociaux offrent la possibilité de transformer la façon dont les chercheurs collectent des données sur la façon dont nous percevons et valorisons l'environnement qui nous entoure», déclare Derek van Berkel, chercheur postdoctoral au Center for Geospatial Analytics de NC State et co-auteur principal de l'étude dans Proceedings de l'Académie nationale des sciences. «Les informations issues du crowdsourcing offrent une alternative intéressante aux enquêtes sociales à petite échelle, qui sont coûteuses et laborieuses à administrer.»

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La recherche intervient alors que l'utilisation des terres en Europe et dans le monde continue de changer en raison de l'urbanisation. Les terres consacrées à l'agriculture, à l'exploitation minière et à la sylviculture peuvent plutôt être gérées pour les loisirs, les activités de loisirs et le tourisme, dit van Berkel.

Les modèles prédictifs crowdsourcés pourraient aider les habitants des Alpes suisses à décider si les prairies de montagne sont les mieux adaptées pour le pâturage du bétail, les logements de banlieue ou une nouvelle station de ski. Les résidents français pouvaient choisir entre permettre une production agricole à grande échelle ou investir dans la préservation des haies traditionnelles autour des champs en raison de leur beauté et de leur valeur environnementale en tant qu'habitat pour les oiseaux et les insectes pollinisateurs.


«Nous avons constaté que Panoramio, Instagram et Flickr fournissaient des données comparables qui étaient fiables en tant qu'indicateur des paysages que les visiteurs apprécient le plus à l'échelle continentale», explique van Berkel. «Il est difficile de donner une valeur numérique à la beauté et à l'inspiration, mais les décideurs doivent savoir quels lieux ont une valeur esthétique et culturelle afin de pouvoir développer des stratégies pour préserver ces paysages et penser en termes de visiteurs axés sur les aménités et de tourisme agricole pour stimuler économies. »

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Les chercheurs ont créé des algorithmes pour filtrer les données d'Instagram et de Panoramio, qui sont largement utilisés en Europe, et de Flickr, qui est plus courant en Europe centrale et occidentale. Ils ont cartographié la répartition géographique des images en Europe et classé les sites en quatre quartiles, des lieux les plus visités aux sites les moins visités. En analysant les tendances des visiteurs, les chercheurs ont découvert que les paysages les plus appréciés comprenaient les zones montagneuses, les emplacements près des rivières et des lacs et les zones proches des centres de population.

«Ces paysages fournissent clairement des services écosystémiques très appréciés par la société», déclare Ross Meentemeyer, directeur du Center for Geospatial Analytics de NC State et co-auteur de l'étude. 'Utiliser les médias sociaux pour découvrir et quantifier l'intérêt des gens pour les services écosystémiques est une nouvelle approche passionnante pour comprendre le lien important entre les ressources naturelles et la santé et le bien-être humains.'

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Instagram, une application mobile de partage de photos, a offert une source de données particulièrement riche pour l'étude car elle permet aux utilisateurs de joindre des commentaires et des hashtags à leurs photos. Les données de partage de photos fournissent un aperçu des valeurs de la génération Y, un groupe démographique clé pour les futures décisions d'utilisation des terres, dit van Berkel.


«L'analyse géospatiale nous permet d'étudier comment l'urbanisation modifie le paysage et de prédire les conséquences de ces changements», déclare van Berkel. 'Notre objectif est de modéliser ce qui se passera dans différents scénarios - quelque chose comme ce que vous verriez dans Sim City - mais en utilisant un modèle informatique basé sur des données réelles sur des lieux réels.'

(La source: Université d'État de Caroline du Nord )

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