Les panneaux solaires récupèrent les coûts plus rapidement en suivant le soleil de l'aube au crépuscule, grâce à un scientifique ado intelligent

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Un scientifique de 13 ans vient de remporter un grand prix scientifique en créant un programme qui permet aux panneaux solaires de produire plus d'électricité en suivant l'emplacement du soleil de l'aube au crépuscule.

L'expérience de Georgia Hutchinson repose sur un principe simple: si un panneau solaire est capable de suivre le soleil à tout moment, il peut alors produire plus d'électricité. Plus ils produisent d'électricité, plus vite ils peuvent rembourser leurs frais d'achat et leurs factures de services publics.


La plupart des panneaux solaires ne sont configurés que pour pointer dans une seule direction - et bien qu'il existe des panneaux solaires équipés de trackers qui leur permettent de suivre le soleil en se déplaçant le long de deux axes, ils sont incroyablement chers.

Ainsi, pour maximiser l’exposition solaire d’un panneau, la Géorgie a emprunté une équation qui a été développée par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

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L'équation utilise l'emplacement d'une personne pour indiquer exactement où le soleil sera dans le ciel à un moment donné. Elle a ensuite utilisé l'équation pour programmer un tracker solaire afin que le panneau puisse pointer directement vers le soleil à tout moment. Après cela, elle a mené des expériences pour comparer exactement la quantité d'électricité que son panneau solaire basé sur les données pouvait générer par rapport à un panneau à virgule fixe - et ses résultats étaient impressionnants.


«Dans la région de la baie, les suiveurs solaires à deux axes basés sur les données pourraient réduire la période de récupération de l'énergie solaire jusqu'à 40%», déclare Georgia.

La Géorgie a été inspirée pour la première fois à développer son programme rentable lorsque sa famille s'est rendue à Corvallis, dans l'Oregon, depuis Woodside, en Californie, afin de pouvoir voir l'éclipse solaire en 2017.


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«Sur le chemin du retour, mon oncle a appelé pour dire qu'il venait d'investir dans des [panneaux] solaires, et que dans 20 ans, il aurait l'électricité gratuite», dit Georgia. «Je pensais que 20 ans, c'était bien trop long.»

«J'ai réalisé que si l'homme savait où et quand se produirait l'éclipse, nous devons savoir où sera le soleil à d'autres moments», dit-elle. «Cela a inspiré un tracker solaire à deux axes basé sur les données.»

En reconnaissance de son programme, la septième niveleuse vient de remporter le premier prix de 25 000 $ du National Broadcom MASTERS Competition, l'un des concours de sciences et d'ingénierie les plus prestigieux pour les collégiens d'Amérique. Plus de 2 500 jeunes scientifiques adolescents sont considérés pour leurs expériences dans des domaines liés aux STEM.


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«Le Broadcom MASTERS sollicite dix pour cent des jeunes participant à des foires scientifiques nationales et régionales dans tout l'écosystème STEM pour participer à ce concours national», a déclaré Paula Golden, présidente de la Fondation Broadcom.

«Ces enfants sont des exemples du travail de qualité accompli par les écoliers moyens avec leurs enseignants, leurs mentors et leurs familles à travers les États-Unis. Les finalistes du Top 300 et 30 sont représentatifs de jeunes spéciaux qui se préparent à résoudre les grands défis auxquels nous sommes confrontés à travers le monde », a-t-elle ajouté. «La Fondation Broadcom est honorée de soutenir les jeunes scientifiques, ingénieurs et innovateurs et de les inciter à la grandeur.»

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