Les robots solaires qui détruisent les mauvaises herbes pourraient faire économiser aux agriculteurs des milliards de dollars en herbicides

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Ces robots habiles se préparent à perturber l'industrie des pesticides et des semences de plusieurs milliards de dollars en utilisant la technologie de l'IA pour rechercher et détruire sélectivement les mauvaises herbes.

Actuellement, les agriculteurs sont obligés de débourser de l'argent pour de grandes quantités d'herbicide qui sont pulvérisées sans discernement sur leurs cultures - dont 90% ont déjà été génétiquement modifiés pour résister aux produits chimiques destructeurs de mauvaises herbes, dit Reuters . L'industrie des semences et des pesticides vaut actuellement environ 100 milliards de dollars, et grâce à des modèles commerciaux lucratifs comme celui-ci, 26 milliards de dollars proviennent à eux seuls de l'industrie des herbicides.


Ces robots, par contre, sont conçus de manière autonome pour rouler doucement sur les terres agricoles et utilisent des caméras intégrées pour rechercher des mauvaises herbes individuelles, plutôt que de couvrir aveuglément un champ de culture entier. Une fois qu'une mauvaise herbe est détectée, l'engin lance une minuscule quantité d'herbicide directement sur la plante et continue son joyeux chemin.

Les robots à 4 roues à énergie solaire ont une précision allant jusqu'à 95% et leurs méthodes de pulvérisation sélective pourraient réduire l'utilisation d'herbicides jusqu'à vingt fois.

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Plusieurs startups technologiques travaillent déjà à la livraison de ces robots aux agriculteurs du monde entier. Entreprise basée en Suisse EcoRobotix dit qu'une fois ses investisseurs triés, leur engin destructeur de mauvaises herbes pourrait être sur le marché dès 2019.


De plus, la société américaine de tracteurs John Deere a récemment rejoint le secteur de la robotique en rachetant Blue River: une start-up de la Silicon Valley chargée de concevoir des robots désherbants pouvant être attachés à l'arrière des tracteurs.

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«Une grande partie de la technologie est déjà disponible. Il s’agit simplement de l’emballer au juste coût pour les agriculteurs », a déclaré Richard Lightbound, PDG de Robo pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique.

«Si vous pouvez réduire les herbicides d'un facteur 10, cela devient très convaincant pour l'agriculteur en termes de productivité. C'est aussi écologique et cela va clairement être très populaire, sinon obligatoire, à un moment donné », a-t-il déclaré à Reuters.

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