L'esturgeon revient pour frayer dans la rivière Detroit grâce au récif artificiel

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arrow_sturgeon_canada-gov.jpgPour la première fois en près de 40 ans, des esturgeons jaunes ont frayé dans la rivière Détroit, grâce à un effort international de construction de récifs achevé l'automne dernier. Le Detroit River International Wildlife Refuge a annoncé mardi que le projet conjoint entre les Canadiens et les Américains avait réussi à fournir le lieu idéal pour que les poissons menacés pondent des œufs.

À seulement 12 milles au sud-ouest de Detroit, dans les eaux ontariennes le long de la rive de l'île Fighting, les responsables ont trouvé la bonne combinaison de débit, de vitesse du courant, de profondeur et d'autres facteurs susceptibles d'attirer l'esturgeon jaune.


«Nous étions assez confiants que cela fonctionnerait», a déclaré le Dr Patrick J. Rusz, directeur des programmes de la faune pour le Michigan Wildlife Conservancy. «Ce qui est étonnant, c'est que ça s'est passé si vite.»

La pêche excessive et la pollution de l’eau ont fait des ravages sur les rivières du Michigan, qui comptent parmi les meilleures pêcheries d’esturgeons au monde, rivalisant même avec celle de la Russie. Récemment, de nouvelles réglementations de pêche strictes ainsi que des contrôles de pollution ont préparé le terrain pour un retour de l'esturgeon. Il y avait juste un problême.

Il y a un siècle, les villes en croissance avaient besoin de gravier pour les routes et de béton, et il n'y avait pas de meilleur endroit pour obtenir du gravier qu'un lit de rivière. Plus de 8 millions de mètres cubes de gravier avaient été dragués de cette partie de la rivière Détroit, supprimant un habitat essentiel pour la fraie de l'esturgeon.

Des études récentes sur la population ont confirmé qu'en dépit du manque de frayères convenables, les esturgeons adultes se rassemblaient le long de l'île Fighting près de Wyandotte. Les responsables locaux, régionaux et internationaux de la faune ont élaboré un plan pour remplacer chirurgicalement une petite fraction de cet habitat physique clé pour encourager le frai et aider les populations à rebondir.


«Nous voyons maintenant que même le remplacement d'une fraction peut rapporter de GROS dividendes», a déclaré Rusz lors d'un entretien téléphonique avec le Good News Network.

Les opérateurs de barges ont largué du calcaire et des pierres des champs dans des eaux jusqu'à 20 pieds de profondeur tandis que les plongeurs en dessous surveillaient la construction d'un récif de 600 x 150 pieds. Les nouvelles frayères de la rivière ont été achevées à la fin d’octobre 2008, un effort historique qui a marqué la première fois que l’argent canadien et américain était mis en commun pour un projet commun de réhabilitation de l’habitat dans les Grands Lacs.


combats_island.jpgLes gouvernements des deux pays ont été impliqués, avec un financement provenant du U.S. Fish and Wildlife Service, d'Environnement Canada, de la National Fish and Wildlife Foundation et du ministère des Richesses naturelles de l'Ontario. Le Michigan Wildlife Conservancy, un groupe privé à but non lucratif, a fait un don de 30 000 $. Deux sociétés américaines - DTE Energy et BASF - ont également fourni des fonds pour la construction. L'entrepreneur général du projet était l'Essex Region Conservation Authority (du Canada), avec l'aide technique de l'U.S. Geological Survey et d'autres agences et organisations.

Le Detroit River International Wildlife Refuge est le seul refuge international en Amérique du Nord. Géré par le US Fish and Wildlife Service, il possède 48 miles de ce qui était autrefois l'un des littoraux les plus productifs du continent pour les poissons et la faune. Le refuge s'agrandit progressivement pour fournir un habitat essentiel à de nombreuses espèces d'oiseaux et de poissons que les défenseurs de l'environnement espèrent voir se remettre de décennies de perte d'habitat.

Par Cacophony, licence CC

L'esturgeon est un excellent exemple. La population actuelle ne représente qu'environ 1% de ce qu'elle était il y a 150 ans. De 1970 à 1999, aucun frai d'esturgeon n'a été signalé dans la rivière Détroit. Mais depuis lors, les esturgeons ont tenté de frayer dans quelques zones de la rivière, et de plus en plus de poissons ont remonté la rivière près de l'île Fighting. Aujourd'hui, grâce aux efforts de deux pays, l'esturgeon jaune, une espèce menacée au Michigan, a frayé quatre fois cette saison en utilisant le récif artificiel. D'autres poissons des Grands Lacs, comme le doré jaune et le grand corégone, et même le chat-fou, ont également utilisé les frayères.

«C'est tellement encourageant de voir le succès incroyable de cette restauration de l'habitat de l'esturgeon pour le Detroit River International Wildlife Refuge», note le membre du Congrès John Dingell (D-MI). «Personne ne pensait que ce degré de succès était possible il y a seulement 30 ans. Il valide véritablement les décennies de coopération internationale sur le contrôle de la pollution et les efforts de conservation dans le fleuve et dans tout le refuge. Je tiens à remercier tout particulièrement tous les partenaires canadiens qui ont rendu cela possible et j'ai hâte de poursuivre cet important travail avec eux à l'avenir.


«Le membre du Congrès du Michigan, John Dingell, avait à l'origine une vision de la restauration de la faune, en particulier dans les Grands Lacs et les affluents, à un moment où beaucoup de gens se moquaient de l'idée, en supposant que personne ne pouvait y parvenir», se souvient le Dr Rusz. «Le lac Érié était autrefois considéré comme mort et est maintenant de nouveau une pêche de classe mondiale ... C'est agréable de voir que cela s'est produit de son vivant.»

L'esturgeon jaune passe beaucoup de temps dans des eaux de 20 à 40 pieds de profondeur. Ils frayent en mai ou juin dans une variété de profondeurs, généralement de 6 à 28 pieds. Dans les frayères fluviales, les esturgeons cassent souvent la surface avec des sauts ressemblant à des marsouins. Les femelles pondent plusieurs centaines de milliers d'œufs à la fois.

Les femelles atteignent la maturité sexuelle à 25 ans, les mâles à 15. Les femelles ne pondent que tous les 4 à 6 ans et les mâles tous les deux ans. Certains esturgeons ont vécu 150 ans.

Les esturgeons se nourrissent de sable ou de fonds de boue où ils aspirent les organismes du fond, notamment les écrevisses, les escargots et les larves d'éphémères et d'autres insectes.

(Grace à Conservation de la faune du Michigan pour une grande partie de ces écrits et rapports)