Les personnes atteintes d'arthrite sévère pourraient bénéficier d'un soulagement durable de la douleur grâce à une nouvelle technique

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Une nouvelle procédure ambulatoire offre un soulagement durable de la douleur aux patients souffrant d'arthrite modérée à sévère dans les articulations de la hanche et de l'épaule.

Selon une étude présentée lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America, les chercheurs ont déclaré que la procédure pourrait aider à réduire la dépendance aux opiacés addictifs.


Les personnes souffrant de douleurs modérées à sévères liées à l'arthrose font face à des options de traitement limitées. Les approches courantes comme les injections d'anesthésique et de corticostéroïdes dans les articulations touchées deviennent moins efficaces à mesure que l'arthrite progresse et s'aggrave.

«Habituellement, avec le temps, les patients deviennent moins réactifs à ces injections», a déclaré Felix M. Gonzalez, M.D., du département de radiologie de l'École de médecine de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie. «La première injection d'anesthésique-corticostéroïde peut procurer six mois de soulagement de la douleur, la seconde peut durer trois mois et la troisième peut durer seulement un mois. Peu à peu, le degré de soulagement de la douleur devient insignifiant. »

Sans soulagement de la douleur, les patients font face à la possibilité d'une chirurgie de remplacement articulaire. De nombreux patients ne sont pas éligibles à la chirurgie pour des raisons de santé, tandis que beaucoup d'autres choisissent de ne pas subir une opération aussi importante.

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Pour ces patients, la seule autre option viable peut être les analgésiques opiacés, qui comportent un risque de dépendance.

Le Dr Gonzalez et ses collègues ont étudié l'application d'un nouveau traitement de radiologie interventionnelle connu sous le nom d'ablation par radiofréquence refroidie (c-RFA) pour soulager la douleur dans le contexte de l'arthrite dégénérative avancée. La procédure implique le placement d'aiguilles là où se trouvent les principaux nerfs sensoriels autour des articulations de l'épaule et de la hanche. Les nerfs sont ensuite traités avec un courant de faible intensité appelé radiofréquence qui les «étourdit», ralentissant la transmission de la douleur au cerveau.


Pour la nouvelle étude, 23 personnes souffrant d'arthrose ont subi un traitement, dont 12 avec des douleurs à l'épaule et 11 avec des douleurs à la hanche qui étaient devenues insensibles au contrôle de la douleur anti-inflammatoire et aux injections intra-articulaires de lidocaïne-stéroïdes.

Le traitement a été effectué deux à trois semaines après que les patients ont reçu des blocs nerveux anesthésiques diagnostiques. Les patients ont ensuite rempli des sondages pour mesurer leur fonction, leur amplitude de mouvement et le degré de douleur avant et trois mois après les procédures d'ablation.

Il n'y avait pas de complications liées à la procédure, et les deux groupes de douleur de la hanche et de l'épaule ont rapporté une diminution statistiquement significative du degré de douleur avec une augmentation correspondante de la fonction dynamique après le traitement.

«Dans notre étude, les résultats étaient très impressionnants et prometteurs», a déclaré le Dr Gonzalez. «Les patients souffrant de douleurs à l'épaule avaient une diminution de la douleur de 85% et une augmentation de la fonction d'environ 74%. Chez les patients souffrant de douleurs à la hanche, il y a eu une réduction de 70% de la douleur et un gain de fonction d'environ 66%. »


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La procédure offre une nouvelle alternative aux patients confrontés à la perspective d'une intervention chirurgicale. De plus, cela peut réduire le risque de dépendance aux opiacés.

«Cette procédure est un dernier recours pour les patients qui sont incapables d'être physiquement actifs et peuvent développer une dépendance aux stupéfiants», a déclaré le Dr Gonzalez. «Jusqu'à récemment, il n'y avait pas d'autre alternative pour le traitement des patients en fin de parcours arthritique qui ne sont pas éligibles à la chirurgie ou qui ne veulent pas subir une intervention chirurgicale.

Lors de la réunion annuelle de la RSNA de l’année dernière, le Dr Gonzalez a présenté des résultats tout aussi encourageants d’une étude d’une procédure similaire pour le traitement de l’arthrite du genou. Ensemble, les articulations du genou, de l'épaule et de la hanche représentent environ 95% de tous les cas d'arthrite.

La procédure pourrait avoir de nombreuses applications en dehors du traitement de la douleur arthritique, a expliqué le Dr Gonzalez. Les utilisations potentielles comprennent le traitement de la douleur liée à des maladies comme le cancer et le syndrome douloureux lié à la drépanocytose, par exemple.

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«Nous ne faisons qu'effleurer la surface ici», a déclaré le Dr Gonzalez. «Nous aimerions explorer l'efficacité du traitement sur les patients dans d'autres contextes tels que les traumatismes, les amputations, et en particulier chez les patients cancéreux atteints d'une maladie métastatique.»

Source: Société de radiologie d'Amérique du Nord

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