Les taux de suicide chutent parmi les membres de la tribu Apache

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Les décès par suicide au sein d'une tribu Apache en Arizona ont chuté de près de 40% entre 2006 et 2012 par rapport à la période de six ans précédente.


La réduction substantielle est intervenue après que les chefs tribaux de White Mountain sont devenus proactifs en adoptant une législation pour développer un système de surveillance et un programme de prévention intensif, qui traque et trie ceux qui ont des tentatives de suicide et des pensées suicidaires.

Ces résultats renforcent les conclusions d'une poignée d'études qui montrent que le suicide est évitable grâce à des efforts communautaires globaux et l'un des seuls à montrer une réduction des tentatives et des décès.

«Le suicide est un problème de santé publique que beaucoup ne considèrent pas comme évitable», déclare Mary Cwik, PhD, directrice de l’étude, psychologue clinicienne et chercheuse au Johns Hopkins Center for American Indian Health de la Bloomberg School. «Ces dernières années, le suicide est la principale cause de décès dans le monde pour les filles âgées de 15 à 19 ans. Cette étude montre comment une communauté courageuse a utilisé la législation et les agents de santé mentale communautaires pour traiter avec succès le suicide en tant que crise de santé publique.»

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Le travail de la tribu comprenait également la formation des adultes pour identifier les jeunes à risque; deux programmes en milieu scolaire - l’un faisant appel aux aînés pour promouvoir l’engagement culturel et l’autre faisant la promotion des capacités d’adaptation et de résolution de problèmes - dépistage et interventions dans les salles d’urgence de la tribu pour mettre en relation ceux qui tentent de se suicider ou qui vivent un épisode d’alcoolisme ou de drogue avec des conseils; et une campagne médiatique communautaire pour promouvoir l'éducation à la prévention.

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«Nous sommes fiers que notre conseil tribal ait adopté une loi en faveur d'un système communautaire de surveillance de la prévention du suicide», déclare Novalene Goklish, BS, superviseur de l'équipe de sensibilisation et membre de la tribu White Mountain Apache qui a participé à l'étude. «Nous sommes déterminés à faire savoir à nos gens Apache qui souffrent qu'il y a une réelle aide pour eux.»

De 2001 à 2006, le taux de suicide parmi les membres de White Mountain Apache âgés de 15 à 24 ans était 13 fois celui de la population américaine en général. Lorsque la tribu a réalisé l'ampleur de la disparité, elle a contacté son partenaire de longue date, le Johns Hopkins Center for American Indian Health, pour analyser les données de surveillance et concevoir et mettre en œuvre un programme de prévention complet.

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L'étude, de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a révélé qu'à la suite des nouveaux programmes, les décès et les tentatives de suicide ont considérablement diminué parmi les membres de la tribu. Dans l'ensemble, ils ont constaté que les taux de suicide ont chuté de 38,3%, tandis que les taux nationaux sont restés stables ou ont augmenté. Cela comprenait une diminution de 60 pour cent chez les 25 à 34 ans et une baisse de 37 pour cent chez les personnes âgées de 20 à 24 ans.


De plus, la tendance à la baisse des décès au cours de la période à l’étude semble se refléter dans les tentatives de suicide. Le nombre annuel de tentatives est passé de 75 en 2007 à 25 en 2012.

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Pour atteindre ces succès, la tribu a développé un système de surveillance communautaire unique qui suit et trie les décès par suicide, les tentatives et les pensées suicidaires avec l'assistance technique des chercheurs de Johns Hopkins. Après le signalement d'un incident, les agents de proximité d'Apache effectuent un suivi avec des visites en personne pour vérifier ce qui s'est passé, écouter l'histoire de l'individu, fournir un soutien émotionnel et mettre les individus en contact avec les soins. Ces membres du personnel effectuent également un suivi pour surveiller le bien-être de la personne au fil du temps.

Le système de surveillance, qu'ils appellent Celebrating Life, comporte plusieurs éléments clés:

  1. Les messages de sensibilisation à la communauté tribale favorisent la sensibilisation au caractère sacré de la vie et la disponibilité d'une ligne d'assistance 24 heures sur 24, la National Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-TALK [8255])
  2. Des messages éducatifs adaptés à la culture sont partagés par le biais d'affiches, d'annonces dans les journaux, d'émissions de radio, de campagnes porte-à-porte, d'ateliers et de foires sur la santé
  3. Les agents de proximité et les aînés Apache enseignent aux jeunes à risque de faire face à l'automutilation et de résilience grâce à deux programmes en milieu scolaire
  4. L'équipe Celebrating Life offre une formation appliquée aux techniques d'intervention contre le suicide (ASIST) pour les pompiers, les enseignants, les ambulanciers, les travailleurs sociaux et d'autres membres de la communauté afin de créer un réseau de soutien dans toute la tribu.
  5. Pour aider immédiatement les personnes en crise, les spécialistes de la santé mentale communautaire effectuent des suivis en personne et offrent des interventions adaptées à la culture à tous les jeunes et adultes signalés au système de surveillance comme ayant exprimé des pensées suicidaires ou adopté des comportements autodestructeurs comme la consommation excessive d'alcool.

Les chercheurs et la tribu ont été approchés par au moins 10 autres tribus dans le besoin. Ils croient que leur programme aidera non seulement les Indiens d'Amérique, mais d'autres communautés à haut risque de suicide.

L'étude a été publiée dans le numéro de novembre de l'American Journal of Public Health.

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