Sweet Sustainability: les déchets de canne à sucre sont le carburant du futur?

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Cette nouvelle recherche passionnante a prouvé que la canne à sucre peut être génétiquement modifiée pour produire de l'huile dans ses feuilles et ses tiges pour la production de biodiesel. Étonnamment, les usines de canne à sucre modifiées ont également produit plus de sucre, qui pourrait être utilisé pour la production d'éthanol.


Les cultures bioénergétiques à double usage devraient être plus de cinq fois plus rentables par acre que le soja et deux fois plus rentables que le maïs. Plus important encore, la canne à sucre peut être cultivée sur des terres marginales de la région de la côte du Golfe qui ne permettent pas de bons rendements de maïs ou de soja.

«Au lieu de champs de pompes à huile, nous envisageons des champs de plantes vertes produisant de manière durable du biocarburant à perpétuité sur le sol de notre pays, en particulier un sol marginal qui n'est pas bien adapté à la production alimentaire», a déclaré Stephen Long, professeur doté de Gutgsell en biologie végétale et sciences des cultures . Long dirige le projet de recherche Plants Engineered to Replace Oil in Sugarcane and Sweet Sorghum (PETROSS) qui a été le pionnier de ce travail à l'Institut Carl R. Woese pour la biologie génomique de l'Illinois.

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«Alors que les prix du carburant peuvent être considérés comme bas aujourd'hui, nous pouvons nous rappeler d'avoir payé plus de 4 $ le gallon il n'y a pas longtemps», a déclaré Long. «Comme cela peut prendre 10 à 15 ans pour que cette technologie atteigne les champs des agriculteurs, nous devons développer ces solutions pour garantir notre sécurité en carburant aujourd'hui et aussi longtemps que nous aurons besoin de carburants liquides à l'avenir.»


Cette étude menée par une équipe multi-institutionnelle dirigée par l’Université de l’Illinois analyse les premières variétés de canne à sucre génétiquement modifiées du projet. À l'aide d'un presse-agrumes, les chercheurs ont extrait environ 90% du sucre et 60% de l'huile de la plante; le jus a été fermenté pour produire de l'éthanol et plus tard traité avec des solvants organiques pour récupérer l'huile. L'équipe a breveté la méthode utilisée pour séparer l'huile et le sucre.

Ils ont récupéré 0,5 et 0,8% d'huile de deux des lignes de canne à sucre modifiées, soit 67% et 167% plus d'huile que la canne à sucre non modifiée, respectivement. «La composition de l'huile est comparable à celle obtenue à partir d'autres matières premières comme les algues ou les algues qui sont conçues pour produire de l'huile», a déclaré le co-auteur Vijay Singh, directeur du laboratoire de recherche intégrée sur les bioprocédés.


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«Nous nous attendions à ce que la production de pétrole augmente, la production de sucre diminue, sur la base de nos modèles informatiques», a déclaré Long. «Cependant, nous avons constaté que l'usine pouvait produire plus d'huile sans perte de production de sucre, ce qui signifie que nos usines pourraient finalement être encore plus productives que ce que nous avions prévu à l'origine.»

À ce jour, PETROSS a conçu la canne à sucre avec 13% d'huile, dont 8% est l'huile qui peut être convertie en biodiesel. Selon les analyses économiques du projet, les usines contenant seulement 5% d’huile produiraient 123 gallons supplémentaires de biodiesel par acre que le soja et 350 gallons d’éthanol de plus par acre que le maïs.

(La source: Institut Carl R. Woese pour la biologie génomique, Université de l'Illinois )


Cliquez pour partager cette douce histoire avec vos amis(Photo par Kathryn Faith - Université de l'Illinois)