C’est un soulagement: les scientifiques affirment maintenant que les futures éruptions de Yellowstone seront probablement beaucoup plus faibles que par le passé

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Les visiteurs du très prisé parc national américain qui présente le geyser «Old Faithful» ne verront peut-être jamais le type d’éruptions volcaniques de niveau d’extinction décrites dans le film catastrophe de 2012.

Une analyse géologique récente menée autour des éruptions passées du super-volcan démontre un ralentissement et un affaiblissement de la force volcanique qui attire chaque année des millions de touristes dans le parc national de Yellowstone.


L'analyse a été décrite comme 'complet,' par le Dr Trevor Nace, titulaire d'un doctorat. en géologie et en climat de l'Université Duke, qui a parcouru des milliers de kilomètres pour effectuer des datations isotopiques et collecter des données magnétiques et des échantillons chimiques sur les États entourant ce hotspot de Yellowstone.

Les données ont montré que les deux événements d'éruption les plus importants se sont produits il y a environ 9 millions et 8,7 millions d'années - un court laps de temps entre eux géologiquement parlant. La plus ancienne est considérée comme l'une des 5 plus grandes éruptions volcaniques de l'histoire de la Terre et a «stérilisé» une grande partie de l'Idaho, du Nevada, du Wyoming, du Colorado et du Montana avec du verre volcanique chauffé à blanc avant de s'étendre pour toucher plus de 9 000 miles carrés (23 000 kilomètres carrés). ) des États-Unis.

300000 ans plus tard, une autre éruption - quoique plus petite, a de nouveau frappé le Midwest, après quoi la chaufferie géante du continent nord-américain a commencé à mijoter, n'éclatant que deux fois au cours des 3 derniers millions d'années et multipliant par trois , l'intervalle de temps entre les événements d'éruption réguliers.

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Thomas Knott, auteur principal de le papier l’a décrit comme «un déclin très significatif» de la capacité du volcan à produire des événements volcaniques.

Old Faithful, copyright GNN

Apprendre du passé

Depuis que les événements de Yellowstone ont été enregistrés pour la première fois par la science, les volcanologues ont tenu à l'étudier, pensant qu'il serait peut-être avantageux d'en être conscient à l'avance si le volcan géant recommençait à remuer.


Les éruptions passées ont été 100 fois plus dramatique que l'éruption de 1883 du Krakatoa en Indonésie, qui était si forte qu'elle pouvait être entendue à 3 000 miles de distance.

Il a craché tellement de cendres dans l'atmosphère qu'il a fallu des années pour que le ciel revienne à la normale, et partout sur terre a été traité avec des couchers de soleil rouge et orange brillants d'une telle luminescence que les services d'incendie ont été appelés à éteindre les incendies apparemment rageurs mais inexistants. .

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Yellowstone, copyright GNN

Avec des effets comme ceux d'une explosion 100 fois plus petits que ce que l'on craignait d'une explosion de Yellowstone, il suffit de faire en sorte que quelqu'un sache qu'il est peu probable que nous assistions à une éruption aussi puissante que ces explosions que les scientifiques ont l'occasion d'étudier aujourd'hui. .


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