Le cinquième arbre le plus ancien du monde a été découvert aux États-Unis, mais ce n’est pas un séquoia

Toutes Les Nouvelles

Réimprimé avec la permission de Monde en général , un site Web d'information sur la nature, la science, la santé et les voyages.


Dans un peuplement de cyprès chauves dans une réserve naturelle de Caroline du Nord, les scientifiques ont découvert un arbre dont les feuilles goûtaient l'air humide et marécageux lorsque Nabuchodonosor II était occupé à monter sur le trône de l'empire néo-babylonien.

«Il y a sûrement plusieurs arbres de plus de 2 000 ans à Black River. Je pense qu’il y en a qui ont presque 3 000 ans, sinon plus », déclare le professeur David Stahle de l’Université de l’Arkansas.

Stahle a dirigé l'équipe de recherche qui, en 2017, a commencé à mesurer l'âge des cyprès le long des rives de la rivière près de Bladen sur un terrain appartenant à The Nature Conservancy appelé Three Sisters Swamp.

«C'est l'une des grandes forêts anciennes qui subsistent dans le monde», a-t-il déclaré. «Pour les arbres de plus de 2 000 ans (années dans le marais), il y en aurait probablement 10… 20 à 30.»


POPULAIRE: Des dizaines de pays ont travaillé pour planter la «Grande Muraille Verte» - et cela freine la pauvreté

En examinant un échantillon d'un grand cyprès chauve et en appliquant les techniques d'une discipline appelée dendrochronologie (l'étude des cernes des arbres), les chercheurs ont pu dater au radiocarbone l'arbre il y a 2624 ans, ce qui en fait le cinquième arbre le plus ancien du monde et le le plus ancien de l'Est des États-Unis.


Un total de 110 arbres ont été échantillonnés et plusieurs autres ont également été trouvés âgés d'au moins 2000 ans.

Toutes les photos sont une gracieuseté de The Ancient Bald Cypress Consortium

La valeur des arbres anciens parle d'elle-même, mais grâce à la dendrochronologie, ils agissent également comme une ressource précieuse dans l'étude du changement climatique. Leurs anneaux fournissent un rapport météorologique détaillé remontant à des milliers d'années et peuvent être utilisés pour aider à reconstruire une chronologie des sécheresses, des inondations et d'autres événements climatiques.

Fait intéressant, Stahle a commencé son travail dans la région pour étudier le changement climatique dans la région, avant de découvrir que il recherchait une forêt très spéciale.

EN RELATION: La NASA rapporte heureusement que la Terre est plus verte, avec plus d'arbres qu'il y a 20 ans - et c'est grâce à la Chine et à l'Inde


Laboratoire des cernes

David Stahle dirige le Tree-Ring Laboratory, une organisation dédiée à aider les gouvernements du monde entier à identifier et à protéger les forêts anciennes. Jusqu'à présent, leurs recherches les ont menés partout en Amérique du Nord et du Sud.

Le TRL travaille également avec des chercheurs qui étudient le changement climatique, fournissant une analyse approfondie des échantillons de cernes.

Le TRL a contribué à la préservation des vieux restes de croissance dans les forêts de cyprès-tupelo du sud, les forêts de chênes et de caryer du centre des États-Unis, les forêts de chênes bleus et de conifères de Californie et les forêts de conifères du Mexique.

Cependant, le projet de cyprès chauve était si important pour David, qu'il a aidé à diriger l'établissement de la Consortium antique de cyprès chauve pour aider à faire prendre conscience que la forêt ancienne préférée de David n'est pas seulement 10 fois plus grande qu'il ne le pensait à l'origine, mais qu'elle contient également certains des arbres les plus anciens du monde.

«La conservation de la nature privée possède maintenant 6 400 ha (25 miles carrés) dans et à côté de ces forêts anciennes de plaine inondable dans la réserve de Rivière Noire, mais des milliers d'hectares supplémentaires avec des forêts anciennes de haute qualité restent à protéger. Ces forêts anciennes non protégées et l'excellente qualité de l'eau de la rivière Noire sont toutes deux menacées par l'exploitation forestière, la pollution de l'eau et le développement », explique David dans son étude.

«Nous n'avons pas beaucoup d'endroits où nous pouvons échantillonner les cernes des arbres pour détecter les variations sur 2 000 ans de climat», a déclaré Stahle. «Alors là où nous le pouvons, nous essayons d'en profiter. Le cyprès chauve est sans aucun doute une mine d'or d'informations climatiques du sud-est.

«Ces forêts anciennes de classe mondiale, avec de belles eaux noires qui coulent en dessous, représentent l'une des grandes zones naturelles de l'est de l'Amérique du Nord.

ÉGALEMENT: Les gens ont planté passivement plus de 30 millions d'arbres simplement en surfant sur le Web

REGARDERun film documentant le travail qu’ils ont accompli dans le sud-ouest de la Caroline du Nord…

Vous aimez les arbres? Veuillez partager l'histoire sur les réseaux sociaux…