Le cinquième plus vieil arbre du monde a été découvert aux États-Unis, mais ce n'est pas un séquoia

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Le cinquième plus vieil arbre du monde a été découvert aux États-Unis, mais ce n'est pas un séquoia

Par Andy Corbley-- 15 juin 2019

Reproduit avec la permission de World At Large, un site Web d'actualités sur la nature, la science, la santé et les voyages.

Dans un peuplement de cyprès chauves sur une réserve naturelle de Caroline du Nord, les scientifiques ont découvert un arbre dont les feuilles savouraient l'air humide et marécageux lorsque Nabuchodonosor II était occupé à monter sur le trône de l'empire néo-babylonien.

«Il y a sûrement plusieurs arbres de plus de 2 000 ans à Black River. Je pense qu'il y en a qui approchent, voire dépassent, 3000 ans », explique le professeur David Stahle de l'Université de l'Arkansas.

Stahle dirigeait l'équipe de recherche qui, en 2017, a commencé à mesurer l'âge des cyprès le long des rives de la rivière près de Bladen sur un terrain appartenant à The Nature Conservancy appelé Three Sisters Swamp.

'Il s'agit de l'une des grandes forêts anciennes du monde', a-t-il déclaré. «Pour les arbres de plus de 2 000 (années dans le marais), il y en aurait probablement 10… 20 à 30.»

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En examinant un échantillon d'un grand cyprès chauve et en appliquant les techniques d'une discipline appelée dendrochronologie (l'étude des anneaux d'arbre), les chercheurs ont pu dater le radiocarbone il y a 2624 ans, ce qui en fait le cinquième plus vieil arbre du monde et le la plus ancienne de l'est des États-Unis.

Au total, 110 arbres ont été échantillonnés et plusieurs autres avaient également au moins 2000 ans.

Toutes les photos sont une gracieuseté de The Ancient Bald Cypress Consortium

La valeur des arbres anciens parle d'elle-même, mais grâce à la dendrochronologie, ils agissent également comme une ressource précieuse dans l'étude du changement climatique. Leurs anneaux fournissent un rapport météorologique détaillé remontant à des milliers d'années et peuvent être utilisés pour aider à reconstruire une chronologie de la sécheresse, des inondations et d'autres événements climatiques.

Fait intéressant, Stahle a commencé son travail dans la région pour étudier le changement climatique dans la région, avant de découvrir qu'il recherchait une forêt très spéciale.

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Laboratoire de l'anneau des arbres

David Stahle dirige le Tree-Ring Laboratory, une organisation dédiée à aider les gouvernements du monde entier à identifier et protéger les forêts anciennes. Jusqu'à présent, leurs recherches les ont conduits dans toute l'Amérique du Nord et du Sud.

Le TRL travaille également avec des chercheurs qui étudient le changement climatique, fournissant une analyse approfondie des échantillons d'anneaux d'arbres.

Le TRL a contribué à la préservation des vestiges de vieilles forêts dans les forêts de cyprès-tupelos du Sud, les forêts de chênes-caryer du centre des États-Unis, les forêts de chênes bleus et de conifères de Californie et les forêts de conifères du Mexique.

Cependant, le projet de cyprès chauve était si important pour David, qu'il a aidé à diriger la création du Ancient Bald Cypress Consortium pour aider à faire prendre conscience que la forêt ancienne préférée de David n'est pas seulement 10 fois plus grande qu'il ne le pensait à l'origine, mais contient également certains des plus vieux arbres de la terre.

connessioni per la risoluzione dei problemi

`` Le Nature Conservancy privé possède maintenant 6400 ha (25 miles carrés) dans et à côté de ces forêts anciennes de plaines inondables dans la réserve de la rivière Black, mais des milliers d'hectares supplémentaires avec des forêts anciennes de haute qualité restent à protéger. Ces forêts anciennes non protégées et l'excellente qualité de l'eau de la rivière Noire sont toutes deux menacées par l'exploitation forestière, la pollution de l'eau et le développement », explique David dans son étude.

'Nous n'avons pas beaucoup d'endroits où nous pouvons échantillonner des anneaux d'arbres pour capter les variations de plus de 2000 ans de climat', a déclaré Stahle. «Alors là où nous le pouvons, nous essayons d'en profiter. Le cyprès chauve est certainement une mine d'or d'informations climatiques du sud-est.

«Ces forêts anciennes de classe mondiale, avec une belle eau noire qui coule en dessous, représentent l'une des grandes zones naturelles de l'est de l'Amérique du Nord.»

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REGARDER un film documentant le travail accompli dans le sud-ouest de la Caroline du Nord…

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