Le moment inoubliable

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campdavid-gov.gif31 ans se sont écoulés depuis le moment - l'une des plus grandes vies israéliennes.

Quand j'ai dit cela à Anouar Sadate, il a ri: «Au moment où la porte de votre avion s'est ouverte, tous les Israéliens ont retenu leur souffle. Je vis dans une rue principale de Tel Aviv, et à ce moment-là, j'ai regardé la rue en contrebas. C'était totalement vide. Rien ne bougeait, sauf un chat qui se précipitait probablement vers la télévision. & Rdquo;

(Photo de la Maison Blanche: Sadat et Begin, lauréats du prix Nobel de la paix, à Camp David avec le président Carter)


L'Égypte et Israël étaient en état de guerre. Au cours des 30 dernières années, quatre grandes campagnes ont été menées, des milliers d’Israéliens et des dizaines de milliers d’Égyptiens ont été tués et mutilés. L'incitation de Radio Caire contre Israël était vicieuse. Seulement quatre ans plus tôt, les Égyptiens avaient lancé une attaque surprise contre Israël et nous avaient porté un coup dur. Et ici, sans aucun prélude, le président égyptien s'est levé dans son Parlement et a annoncé qu'il avait l'intention de s'envoler pour Jérusalem et de faire la paix. Beaucoup n'en croyaient pas leurs oreilles.


Et il était là. L'incroyable se passait sous nos yeux. Une date à retenir: le 17 novembre 1977. Tous les dirigeants israéliens se sont rangés sur le tarmac. L'avion égyptien a atterri et a roulé lentement vers le tapis rouge. Les escaliers étaient attachés. L'espace d'un instant, l'atmosphère fut surréaliste. Et puis la porte s'est ouverte, et là se tenait le chef égyptien, mince, droit et solennel. Les clairons de l'armée israélienne ont sonné le salut. Un moment inoubliable.

J'ai cherché un parallèle historique et n'en ai trouvé aucun. Cela pourrait même être comparé aux premiers pas de l'homme sur la lune. Anouar Sadate avait fait quelque chose qui était sans précédent.

La plupart des opinions des gens ne sont pas basées sur une pensée rationnelle, mais sur des émotions. S'il y a une contradiction entre les deux, alors la pensée logique est subordonnée au modèle émotionnel existant. Par conséquent, pour vraiment changer l'opinion d'une personne, il faut aussi aborder ses émotions.

Sadate l'a fait. Il avait évoqué les émotions de chaque Israélien.


Cet acte audacieux a été le choc des émotions et de la conscience, sans lesquels la paix avec l'Égypte n'aurait pas été possible. Sadate a conquis le cœur de tout un peuple. Sadate était un génie. Cela ne veut pas dire qu'il n'a pas commis d'erreurs graves, qu'il n'a pas entretenu d'illusions, qu'il n'a pas dit des choses tout à fait stupides avec des choses très sages, parfois dans le même souffle.

Mais personne qui l'a rencontré face à face n'a pu éviter le sentiment d'être en présence d'un personnage historique. Comment est-il arrivé à sa décision? Comme il me l'a dit (et bien d'autres), il avait une illumination presque mystique. Il était sur le chemin du retour d'une visite au souverain roumain. En survolant le mont Ararat en Turquie, il a été frappé par l'idée: pourquoi ne pas aller à Jérusalem et parler directement aux Israéliens chez eux?


Avant de faire son geste fatidique, il a eu des négociations secrètes avec Begin. Le vice-Premier ministre égyptien Hassan Tohami a été envoyé au Maroc pour rencontrer Moshe Dayan, ministre des Affaires étrangères de Begin. Dayan l'a assuré sans équivoque que Begin était prêt à rendre tout le Sinaï, jusqu'au dernier grain de sable.

En termes simples: avant le geste dramatique, avant le début des négociations officielles, Sadate savait qu'il récupérerait tout le territoire égyptien occupé par Israël. Il marchait sur un sol solide.

C'est le revers de la médaille, du côté israélien. L'initiative de Sadate n'aurait pas réussi sans Begin.

Il suffit à un Israélien d'imaginer ce qui se serait passé si Sadate n'avait pas entrepris son voyage historique. Combien de guerres auraient éclaté? Combien de soldats et de civils des deux côtés auraient été tués ou mutilés? Combien de centaines de milliards aurions-nous été obligés de dépenser pour la défense de notre frontière sud?


On disait à l'époque: c'est la paix de Sadate. Il disparaîtra quand il partira. Nous avons rendu tout le Sinaï, et demain un nouveau pharaon égyptien nous attaquera. Eh bien, Sadate a été assassiné et son successeur maintient la paix.

Mais Sadate a prouvé une chose, qui à mes yeux est plus importante que toute autre chose: on peut changer l'état émotionnel de tout un peuple. On peut couper le nœud psychologique d'un seul coup audacieux. Pour cela, il faut des dirigeants, des deux côtés. Barack Obama pourrait s'avérer être une sorte de Sadate américain.

Uri Avnery est journaliste et militant pour la paix. Il est le fondateur du mouvement pour la paix Gush Shalom et peut être joint à [email protected] Cet article abrégé a été initialement publié sur le site Web de Gush Shalom et est distribué avec la permission du Common Ground News Service (CGNews). Le texte intégral du 15 novembre 2008 est disponible à l'adresse www.gush-shalom.org

(Réimprimé avec permission)