Ces personnes paralysées recommencent à marcher grâce à un implant électrique

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Quatre personnes qui ont été paralysées à partir de la taille atteignent ce que l'on pensait auparavant impossible grâce à une nouvelle thérapie révolutionnaire.

À l'aide d'un implant rachidien, deux des participants vivant avec une lésion motrice traumatique complète de la moelle épinière sont capables de marcher de nouveau de manière autonome tandis que les deux autres sont capables de se lever et de faire des pas limités.


Lorsque les quatre participants ont rejoint l'étude, ils étaient au moins 2,5 ans après la blessure. Ils étaient incapables de se tenir debout, de marcher ou de bouger volontairement leurs jambes. Huit à neuf semaines avant l'implantation d'un stimulateur péridural, ils ont commencé à entraîner leur motricité en facilitant manuellement la marche sur un tapis roulant pendant cinq jours par semaine, deux heures par jour.

Bien qu'il n'y ait eu aucun changement dans leurs capacités locomotrices avant l'implantation, après la stimulation péridurale, les participants ont pu marcher lorsque le stimulateur était allumé et que l'individu avait l'intention de marcher. Deux des participants ont même réussi à marcher sur le sol - en plus sur un tapis roulant - avec des appareils d'assistance, comme un déambulateur et des bâtons horizontaux pour l'équilibre pendant que le stimulateur était allumé.

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«Participer à cette étude a vraiment changé ma vie, car cela m'a donné un espoir que je ne pensais pas possible après mon accident de voiture», a déclaré Kelly Thomas, une jeune Floride de 23 ans. «Le premier jour où j'ai fait des pas par moi-même a été un jalon émotionnel dans mon rétablissement que je n'oublierai jamais car une minute je marchais avec l'aide de l'entraîneur et, pendant qu'ils s'arrêtaient, j'ai continué à marcher seul. C’est incroyable ce que le corps humain peut accomplir avec l’aide de la recherche et de la technologie. »


Jeff Marquis, un natif du Wisconsin âgé de 35 ans qui vit maintenant à Louisville, a été le premier participant à cette étude à atteindre des étapes bilatérales.

«Les premiers pas après mon accident de VTT ont été une telle surprise, et je suis ravi d'avoir progressé en continuant à faire plus de pas chaque jour. De plus, mon endurance s’est améliorée, car j’ai regagné de la force et de l’indépendance pour faire des choses que j’avais l'habitude de prendre pour acquises comme la cuisine et le ménage », a déclaré Marquis. «Ma principale priorité est de participer à cette recherche et d'approfondir les résultats, car ce que l'équipe de l'Université de Louisville fait chaque jour est essentiel pour les millions de personnes atteintes de paralysie suite à une lésion de la moelle épinière.


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Cette recherche repose sur deux traitements distincts: la stimulation épidurale de la moelle épinière et l'entraînement locomoteur. La stimulation épidurale est l'application d'un courant électrique continu à des fréquences et des intensités variables à des endroits spécifiques de la moelle épinière. Cet emplacement correspond aux réseaux neuronaux denses qui contrôlent largement le mouvement des hanches, des genoux, des chevilles et des orteils. L'entraînement locomoteur vise finalement à recycler la moelle épinière pour «se souvenir» du modèle de marche en pratiquant de manière répétitive la position debout et les pas. Dans une séance de thérapie d'entraînement locomoteur, le poids corporel du participant est soutenu dans un harnais tandis que le personnel spécialement formé bouge ses jambes pour simuler la marche sur un tapis roulant.

Ces progrès révolutionnaires sont le dernier développement d'une série de résultats obtenus à l'hôpital de l'Université de Louisville, tous soulignant le potentiel de la technologie pour améliorer la qualité de vie - et même le rétablissement - après une lésion de la moelle épinière. Cette dernière étude s'appuie sur des recherches initiales publiées dansThe Lanceten 2011 qui a documenté le succès du premier participant à la stimulation épidurale, Rob Summers, qui a récupéré un certain nombre de fonctions motrices à la suite de l'intervention. Trois ans plus tard, une étude publiée dans la revue médicaleCerveaudiscuté de la façon dont la stimulation épidurale de la moelle épinière permettait à Summers et à trois autres jeunes hommes paralysés depuis des années de bouger les jambes.

«Cette recherche démontre qu'une certaine connectivité du cerveau à la colonne vertébrale peut être rétablie des années après une lésion de la moelle épinière, car ces participants vivant avec une paralysie motrice complète étaient capables de marcher, de se tenir debout, de retrouver la mobilité du tronc et de récupérer un certain nombre de fonctions motrices sans assistance physique lorsque utiliser le stimulateur épidural et maintenir la concentration pour prendre des mesures », a déclaré l'auteur Susan Harkema, professeure et directrice associée du Kentucky Spinal Cord Injury Research Center à l'Université de Louisville.


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«Nous devons étendre cette recherche - avec un peu de chance, avec une technologie de stimulation améliorée - à plus de participants pour réaliser le plein potentiel des progrès que nous constatons dans le laboratoire, car le potentiel que cela offre aux 1,2 million de personnes atteintes de paralysie de la moelle épinière la blessure est énorme.

Maxwell Boakye, chef de la neurochirurgie rachidienne à l'Université de Louisville, a déclaré: «La stimulation épidurale est susceptible de devenir un traitement standard avec plusieurs améliorations dans la conception de l'appareil pour cibler des circuits neurologiques plus spécifiques.

L’étude a été menée au Kentucky Spinal Spinal Injury Research Center de l’Université de Louisville et est publiée dansJournal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.

Réimprimé de Université de Louisville

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Guérissez vos amis de la négativité en partageant la bonne nouvelle-Photo de l'hôpital de l'Université de Louisville