Ces chiens spécialement formés ont sauvé 45 rhinocéros des braconniers en Afrique du Sud - et cela compte

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Tout le monde sait que les chiens sont le meilleur ami de l’homme, mais ces fidèles chiens d’Afrique du Sud se sont également avérés être les meilleurs amis des espèces sauvages menacées.

La meute de beagles, de Bloodhoods, et plus encore, a sauvé la vie de 45 rhinocéros menacés par les braconniers depuis 2018. Maintenant, au milieu du verrouillage du coronavirus, eux et leurs amis humains du Southern African Wildlife College continuent de fournir leurs services essentiels dans les parcs nationaux du pays.


Formés à la protection de la faune depuis leur naissance, ces chiens ont commencé leur important travail à l'âge de 18 mois. Leurs efforts ont aidé les forces de l'ordre dans la région du parc national Kruger à attraper «145 braconniers sans précédent et à confisquer 53 armes», selon National Geographic .

Mais ce qui est maintenant une opération de protection de la faune bien huilée n'a pas commencé de cette façon; L'histoire a commencé en 2017, lorsque Theresa Sowry, PDG du Southern Africa Wildlife College, a rendu visite à un homme du nom de Joe Braman dans son ranch rural du sud du Texas.

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Braman était un policier à temps partiel, un homme d'affaires et un cow-boy sans aucune connaissance de la crise du braconnage qui se produisait à l'autre bout du monde - mais Sowry avait entendu à travers la vigne que Braman avait formé une lignée spéciale de chiens qui avait trouvé un grand succès en aidant le Texas. les forces de l'ordre attrapent des détenus en fuite. Elle voulait voir par elle-même si les chiens pouvaient être utiles à la pointe sud de son continent.


'Pensez-y simplement,' songea Braman à NatGeo . «Si vous faites tourner un globe et que vous jetez une fléchette et que celui-ci est coincé, quelles sont les chances que vous trouviez un gars discret dans le virage côtier du sud du Texas choisi pour arrêter l’extinction d’une espèce?»

Les parcs nationaux sud-africains avaient auparavant employé des équipes anti-braconnage utilisant des chiens individuels, mais leur succès était limité. «Kruger était très désireux de tester les chiens qui courent librement», a expliqué Sowry au média. «Construire une équipe de chiens de meute est une entreprise énorme. Vous avez besoin de la bonne génétique, de la bonne formation et, surtout, du bon état d'esprit pour tout rassembler. »


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Braman a grandi en élevant ces types de chiens avec son père; l'équipe père et fils formait des groupes d'une quinzaine de chiens à suivre l'odeur des animaux.

Lorsque Braman est arrivé en Afrique du Sud, le plan consistait simplement à évaluer l'unité K9 du parc national Kruger et à entraîner une poignée de chiens - mais le projet s'est rapidement étendu pour atteindre une échelle que personne ne prévoyait. Après avoir constaté que les pratiques d'entraînement dans le pays étaient très différentes de ce qu'il faisait dans son ranch chez lui, il est retourné au Texas pour entraîner un groupe de chiens qu'il pourrait plus tard ramener à Kruger.

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À son retour avec ses chiens, Braman ne savait pas à quoi s’attendre - mais presque immédiatement après leur arrivée au parc, les chiens ont réussi à attraper un groupe de braconniers qui avaient tué un rhinocéros. Depuis lors, les appréhensions réussies de braconniers ont été multipliées par dix grâce aux travaux du programme K9.

Au milieu de la pandémie COVID-19, le travail de l'équipe K9 se poursuit sérieusement. Le 7 mai, le Southern African Wildlife College a célébré le premier anniversaire des chiots de race noire et feu, nés des chiens d'origine venus du Texas - et dans six mois, ils rejoindront les vétérans sur le terrain pour continuer protéger et servir la faune en voie de disparition.

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