Les adolescents d’aujourd’hui pourraient devenir de meilleurs citoyens respectueux des lois que toute autre génération dans 60 ans

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Plus d'une décennie de données révèle que les adolescents américains sont devenus beaucoup moins susceptibles d'abuser de l'alcool, de la nicotine et de drogues illicites, et moins susceptibles de se livrer à des comportements délinquants, tels que se battre et voler.


Les chercheurs ont constaté que le nombre de troubles liés à l'usage de substances chez les 12 à 17 ans avait diminué de 49% sur une période de 12 ans, parallèlement à une baisse de 34% comportements délinquants , comme se battre, agresser, voler, vendre de la drogue ou porter une arme de poing.

La baisse de la toxicomanie chez les adolescents dans les années précédant 2015 correspond aux résultats d'autres enquêtes récentes, mais, jusqu'à présent, personne n'a examiné comment la baisse peut être liée à d'autres problèmes de comportement.

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'Nous savons que les adolescents en général sont de moins en moins susceptibles de s'engager dans comportements à risque , et c’est une bonne nouvelle », a déclaré le premier auteur Richard A. Grucza, professeur de psychiatrie. «Mais ce que nous avons appris dans cette étude, c'est que la baisse de la toxicomanie est liée à la baisse de la délinquance. Cela suggère que les changements ont été davantage motivés par des changements chez les adolescents eux-mêmes que par des politiques visant à réduire la toxicomanie ou les comportements délinquants. »


D'autres chercheurs ont découvert que les adolescents retardent le sexe et utiliser la ceinture de sécurité plus souvent que leurs parents et grands-parents. L'équipe de Grucza s'est concentrée sur les troubles liés à l'usage de substances - impliquant l'alcool, la nicotine, la marijuana, les opioïdes et l'abus d'autres médicaments sur ordonnance ou en vente libre - et les comportements délinquants.

«On ne sait pas ce qui est à l’origine des déclins parallèles», a déclaré Grucza. «De nouvelles politiques - y compris des choses comme des taxes sur les cigarettes plus élevées et des politiques anti-intimidation - ont certainement un effet positif. Mais voir ces tendances à travers de multiples comportements suggère que des facteurs environnementaux plus importants sont à l'œuvre. Celles-ci pourraient inclure des réductions de l'exposition au plomb chez les enfants, des taux plus faibles de maltraitance et de négligence envers les enfants et de meilleurs soins de santé mentale pour les enfants.


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Bien que l’abus d’héroïne et d’opioïdes soit devenu une épidémie dans de nombreuses régions des États-Unis, la consommation chez les adolescents a diminué, selon les données de l’enquête.

«Les problèmes d'opioïdes continuent d'augmenter chez les adultes, mais chez les 12 à 17 ans, nous avons constaté une baisse de près de 50%.»

Sur la base des données de l'enquête, Grucza et son équipe ont estimé qu'en 2014, il y avait près de 700 000 adolescents souffrant de troubles liés à l'usage de substances de moins qu'en 2003. Et comme il est possible pour une personne d'être dépendante de la nicotine en abusant de l'alcool ou de la marijuana, les chercheurs estiment que le nombre total de troubles liés à l'usage de substances chez les adolescents a diminué d'environ 2 millions.

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Les données proviennent de l'Enquête nationale sur l'usage des drogues et la santé, une enquête annuelle auprès des jeunes de 12 à 17 ans des 50 États, parrainée par la Substance Abuse and Mental Health Administration. Les données comprennent des informations de 2003 à 2014, dernière année pour laquelle des numéros d'enquête sont disponibles. Un total de 210 599 adolescents - 13 000 à 18 500 chaque année - faisaient partie de l'étude.

(La source: École de médecine de l'Université de Washington, Saint-Louis )

Cliquez pour partager les nouvelles avec vos amis(Photo par Irving Adbiel, CC)