Une mère congolaise torturée remporte le prix du héros de sa ville natale aux États-Unis et une nouvelle voiture

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tout amourEn 1998, Rose Mapendo était assise sur le sol en béton d'une cellule de prison congolaise, rassemblant chaque once de courage, de force et d'intellect pour protéger ses enfants. Près de dix ans plus tard, elle a utilisé la même détermination et la même volonté pour aider à protéger et à sauver d'innombrables milliers de réfugiés du génocide, et en avril dernier, elle a été honorée pour son action humanitaire lors de la 5e cérémonie annuelle de remise des prix Volvo pour la vie à New York. Volvo a nommé Mapendo «le plus grand héros de la ville d’Amérique» et lui a décerné une contribution caritative de 50 000 $ et une nouvelle Volvo tous les trois ans pour le reste de sa vie…

Mapendo, un Tutsi, a été emprisonné et torturé par des soldats congolais à la suite du génocide rwandais. Après 16 mois d'affrontements quotidiens avec la mort, témoin de la torture et de l'exécution de son mari et de l'accouchement de jumeaux prématurés sur le sol de sa cellule, Mapendo et ses neuf enfants se sont retrouvés dans un camp de réfugiés au Cameroun, d'où elle s'est réinstallée à Phoenix. , Arizona. Une fois établi en toute sécurité aux États-Unis, Mapendo a aidé à fonder Mapendo International avec l'homme responsable de son sauvetage. Mapendo International travaille avec le Département d’État des États-Unis et les Nations Unies pour identifier et aider les oubliés de l’Afrique, ceux qui risquent de passer entre les mailles du filet des efforts d’aide humanitaire. L'organisation aide ces personnes par le biais de sa clinique médicale au Kenya et par le biais d'une initiative d'opérations de sauvetage, identifiant les personnes, familles et groupes de réfugiés à risque et s'efforçant de les mettre hors de danger.


Tenue à la 42e rue Cipriani, mondialement connue, le 5 avril, la cérémonie de remise des prix Volvo pour la vie a été le point culminant de la plus grande recherche et célébration nationale de héros du quotidien, Volvo Cars of North America fournissant 1 million de dollars par an en récompenses et contributions . Cette année, en l'honneur du 5e anniversaire de la remise des prix, Volvo a sélectionné les cinq meilleurs héros de tous les États américains et a demandé au public de visiter www.volvoforlifeawards.com et de voter pour leur héros préféré de la ville. Volvo a reçu des centaines de milliers de votes de partout au pays.

Un panel de juges distingués - dont Hank Aaron, le sénateur Bill Bradley, Caroline Kennedy, Maya Lin, Val Kilmer, Paul Newman, Dr.Sally Ride, Eunice Kennedy Shriver et les anciens grands lauréats des prix Volvo pour la vie - ont sélectionné les trois premiers lauréats du programme dans les catégories Sécurité, Qualité de vie et Environnement. Mapendo a été le gagnant de la catégorie Qualité de vie.

«Les héros sélectionnés comme lauréats de cette année ont des histoires incroyablement émouvantes et puissantes qui symbolisent les valeurs fondamentales de conscience, d'attention et de caractère de Volvo et nous sommes extrêmement fiers d'avoir la chance de les honorer», a déclaré Anne Belec, présidente-directrice générale de Volvo Voitures d'Amérique du Nord. «Il est difficile pour quiconque d’imaginer vivre ce que Rose et sa famille ont dû endurer, mais ensuite continuer à aider d’autres victimes comme elle est vraiment inspirant. Elle donne une voix aux réfugiés oubliés d’Afrique et nous espérons que cette récente reconnaissance aidera l’Amérique à écouter. »

Le prix Volvo 2006 Greatest Hometown Hero Award a été décerné à la Dre Ingida Asfaw de Pontiac, Michigan, une médecin qui a galvanisé plus de 550 professionnels médicaux et non de la santé aux États-Unis et au Canada pour qu'ils consacrent leur temps et leurs talents au service des orphelins et des mères en Ethiopie. Lisez son histoire sur le GNN, Ici .


Lisez d'autres histoires de héros, rassemblées au cours des cinq dernières années au Prix ​​Volvo pour la vie Page Youtube.