Hommage à un héros de Pearl Harbor, mort à 100 ans

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médaillé-john-finn-pearl-harbour.jpgJohn Finn, le plus vieux récipiendaire de la médaille d'honneur, dont le comportement modeste démentait son statut légendaire de héros américain, est décédé jeudi à l'âge de 100 ans.

Affecté à la base aérienne navale de Kaneohe Bay le 7 décembre 1941, il aurait été l'un des premiers Américains à prendre les armes contre les Japonais lorsqu'ils ont bombardé la base aérienne de Pearl Harbor, sécurisant une mitrailleuse de calibre .50 montée sur un stand d'entraînement dans une zone exposée de la rampe de stationnement, qui était sous le feu des mitrailleuses d'avions japonais. Il a continué pendant plus de deux heures alors qu'il avait été touché 21 fois par des bombes et des fragments de balles.


Sa citation de la médaille d'honneur lui attribue «un héroïsme extraordinaire» et «un dévouement au-delà de l'appel du devoir».

La citation disait: «Bien qu’il ait été douloureusement blessé à plusieurs reprises, il a continué à manœuvrer cette arme et à renvoyer le feu de l’ennemi vigoureusement et avec un effet révélateur tout au long des bombardements et des bombardements de l’ennemi et au mépris total de sa propre sécurité personnelle.»

(LISla hommage complet à San Diego Union-Tribune )