La confiance dans la communauté mène à de meilleures décisions à long terme parmi les pauvres

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Cette nouvelle étude de l'Université de Princeton révèle que les personnes à faible revenu qui font confiance à leurs communautés prennent de meilleures décisions financières à long terme. Cela est probablement dû au fait que les citoyens comptent sur leurs amis et leurs voisins pour obtenir un soutien financier, plutôt que sur des solutions rapides, comme les prêts sur salaire, qui les creusent davantage dans la dette.

Les résultats montrent l'importance de bâtir des collectivités fortes, en particulier pour les personnes à faible revenu. Les chercheurs suggèrent de ne plus se concentrer sur les individus eux-mêmes et de se concentrer plutôt sur les communautés à faible revenu grâce à des politiques ciblées.

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«Au lieu de réduire le financement des programmes de développement communautaire, les décideurs devraient mettre en œuvre des changements qui donnent aux personnes vivant dans des communautés à faible revenu plus de possibilités de développer la confiance de la communauté», a déclaré Elke Weber, co-auteur de l'étude, professeur de psychologie et d'affaires publiques à la Woodrow Wilson School de l'Université de Princeton. .


Pour déterminer pourquoi les personnes à faible revenu ont tendance à prendre des décisions financières plus myopes (ou à court terme), les chercheurs ont mené une série d'études, en se concentrant à la fois sur les États-Unis et le Bangladesh.

Dans la première étude, les chercheurs ont invité 647 participants des États-Unis à faire plusieurs choix entre les options «plus petit, plus tôt» et «plus grand, plus tard», en tenant compte des revenus des participants et de leur confiance en leurs communautés locales. Ils ont constaté que les participants les plus riches étaient généralement moins susceptibles de prendre des décisions préjudiciables à court terme que ceux à faible revenu, mais que cela ne s'appliquait qu'aux personnes à faible revenu qui ne faisaient pas confiance à leur communauté. En revanche, les personnes à faible revenu qui font davantage confiance à leur communauté ont pris des décisions financières très similaires à celles prises par des participants plus riches.


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«Les dilemmes financiers actuels sont stressants et laissent les gens sans autre choix que de choisir des solutions immédiates. Nos résultats indiquent que les personnes à faible revenu sont moins susceptibles d'investir à long terme en raison de leurs besoins financiers immédiats », a déclaré Weber. «Cela va dans le sens du travail d’Eldar Shafir de Princeton et d’autres: cette rareté conduit à une prise de décision néfaste à long terme.»

Dans la seconde étude, les chercheurs ont évalué les «prêts sur salaire» aux États-Unis, qui comportent des taux d'intérêt élevés et exacerbent les cycles de pauvreté parmi les pauvres. Après avoir examiné l’enquête de la Réserve fédérale sur l’économie et la prise de décision des ménages, les chercheurs ont constaté que moins de prêts sur salaire étaient contractés dans les communautés où les niveaux de confiance étaient plus élevés. En effet, les individus peuvent compter sur leurs communautés pour répondre à leurs besoins financiers (souscrire un prêt à un ami, par exemple), au lieu de recourir à des prêts d'urgence à intérêt élevé, selon les chercheurs.

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Dans la dernière partie de l'étude, les chercheurs se sont tournés vers le Bangladesh, où ils ont mené une étude de terrain de deux ans. En collaboration avec BRAC et The Hunger Project, une organisation mondiale à but non lucratif, les chercheurs ont travaillé avec 121 des plus petites administrations locales du Bangladesh, connues sous le nom de syndicats de conseil. Ils ont formé des volontaires communautaires à agir comme intermédiaires entre le gouvernement local et les résidents de la communauté. Les bénévoles ont rencontré des membres de leur communauté et les ont aidés à leur donner accès aux services publics. Les volontaires ont également fourni des conseils directement aux unités gouvernementales.

En comparant les syndicats avec des bénévoles communautaires à ceux qui n'en ont pas, les chercheurs ont constaté que les deux groupes différaient considérablement dans leurs niveaux de confiance communautaire. Les résidents avec des bénévoles communautaires avaient des niveaux plus élevés de confiance dans la communauté, ce qui influençait également leur prise de décision. Ces personnes étaient plus susceptibles de renoncer à des gains moins importants en échange d'options plus rentables et différées.

(Source: Université de Princeton, Woodrow Wilson School of Public and International Affairs)

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