UCLA lance le premier institut de recherche au monde sur la science de la gentillesse

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Des recherches antérieures ont déjà montré que la gentillesse peut affecter positivement notre la biologie , santé générale , et même notre longévité .

Il existe d'innombrables autres façons dont différents actes de compassion et changements de style de vie peuvent affecter une personne, sans parler de la société - et c'est pourquoi l'Université de Californie à Los Angeles vient d'annoncer qu'elle lancerait le premier institut de recherche interdisciplinaire au monde sur la gentillesse.


Grâce à un don de 20 millions de dollars de la Fondation Bedari, le nouveau UCLA Bedari Kindness Institute soutiendra une recherche de classe mondiale sur la gentillesse, créera des opportunités de traduire cette recherche en pratiques du monde réel et servira de plate-forme mondiale pour éduquer et communiquer. ses conclusions.

Installé dans la division des sciences sociales, l'institut espère utiliser ses recherches pour responsabiliser les citoyens et inciter les dirigeants à construire des sociétés plus humaines.

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«Les universités devraient toujours être des endroits où nous apprenons aux étudiants à franchir les frontières et à se traiter les uns les autres avec empathie et respect - même lorsque nous sommes profondément en désaccord», a déclaré le chancelier de l'UCLA, Gene Block. «Le UCLA Bedari Kindness Institute apportera la meilleure réflexion sur cette question vitale et, je pense, nous permettra d'avoir un réel impact social sur les générations futures.


L'institut, qui commencera à fonctionner immédiatement, adoptera une approche interdisciplinaire pour comprendre la gentillesse - à travers des perspectives évolutionnistes, biologiques, psychologiques, économiques, culturelles et sociologiques. Il se concentrera sur la recherche sur les actions, les pensées, les sentiments et les institutions sociales associés à la gentillesse et rassemblera des chercheurs de nombreuses disciplines à l'UCLA et à des organisations externes.

Déjà, plusieurs chercheurs de l’UCLA étudient les types de questions qui seront à la base des travaux de l’institut. Par exemple, les anthropologues de l'UCLA examinent comment la gentillesse se propage d'une personne à l'autre et d'un groupe à l'autre; Les sociologues de l'UCLA analysent comment les personnes qui agissent régulièrement méchantes pourraient être encouragées à se livrer à des actes aimables à la place; et les psychologues de l’UCLA étudient comment la gentillesse peut améliorer l’humeur et réduire les symptômes de la dépression. D'autres poursuivent des recherches sur les changements dans la neurobiologie et les comportements résultant de la pleine conscience, et comment ces changements peuvent influencer la gentillesse et le bien-être mental, physique et social des gens.


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«Au milieu de la politique mondiale actuelle, de la violence et des conflits, le UCLA Bedari Kindness Institute cherche à être un antidote», a déclaré Darnell Hunt, doyen de la division UCLA des sciences sociales. «Enraciné dans un travail académique sérieux, l'institut s'associera et partagera ses recherches sur la gentillesse largement dans des formats accessibles.»

Le Kindness Institute fournira un financement de démarrage pour des projets de recherche qui examinent les mécanismes sociaux et physiques de la gentillesse et comment la gentillesse pourrait être exploitée pour créer des sociétés plus humaines. Il offrira également une formation de sensibilisation à la pleine conscience aux étudiants, aux professeurs et au personnel et aux communautés mal desservies de Los Angeles, et accueillera une conférence annuelle au cours de laquelle les présentateurs examineront de nouvelles découvertes dans la recherche sur la gentillesse, entre autres activités.

Le directeur inaugural de l'institut est Daniel Fessler, un professeur d'anthropologie de l'UCLA dont les intérêts de recherche incluent l'exploration de la façon dont le fait d'être témoin d'actes d'une remarquable gentillesse peut provoquer une expérience émotionnelle édifiante qui à son tour motive l'observateur à être gentil. Les études de Fessler et de ses collègues ont mis en lumière les raisons pour lesquelles certaines personnes sont ouvertes à ce type d'expérience de «gentillesse contagieuse».


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La Fondation Bedari est une fondation familiale privée dont le but est de permettre des changements culturels importants dans les domaines de la santé et du bien-être, du déplacement des communautés et de la conservation de l'environnement.

«Notre vision est que nous vivrons tous dans un monde où l’humanité découvre et pratique la gentillesse qui existe en chacun de nous», a déclaré Matthew Harris, co-fondateur de la fondation et diplômé de l’UCLA en 1984. «De nombreuses recherches sont nécessaires pour comprendre pourquoi la gentillesse peut être si rare dans le monde moderne. Alors que nous cherchons à Bedari à combler le fossé entre la science et la spiritualité, grâce à la création de l'Institut de bonté UCLA Bedari, nous espérons éduquer et autonomiser de plus en plus de personnes dans la pratique de la gentillesse.

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