Les ondes ultrasonores appliquées au cerveau pourraient être un traitement de la démence, sans effets secondaires

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Des scientifiques japonais ont découvert que l'application d'ondes ultrasonores au cerveau peut améliorer le dysfonctionnement cognitif - et peut-être lutter contre la démence.

La recherche a révélé que l'application d'ultrasons pulsés de faible intensité (LIPUS) au cerveau de souris améliorait la formation des vaisseaux sanguins et la régénération des cellules nerveuses sans avoir d'effets secondaires évidents.


La recherche, qui a été menée par des scientifiques de l'Université de Tohoku au Japon et dirigée par le cardiologue Hiroaki Shimokawa, montre des résultats prometteurs pour le traitement humain.

«La thérapie LIPUS est une physiothérapie non invasive qui pourrait s'appliquer aux patients âgés à haut risque sans avoir besoin de chirurgie ou d'anesthésie, et pourrait être utilisée à plusieurs reprises», explique Shimokawa.

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Malgré la démence touchant environ 50 millions de personnes dans le monde, il n'existe actuellement aucun traitement curatif disponible pour la démence vasculaire ou Alzheimer maladie, les causes les plus courantes de démence. En outre, les cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins du cerveau sont étroitement compactées, formant une barrière hémato-encéphalique qui empêche les grosses molécules de pénétrer dans les tissus cérébraux. Cela limite les types de médicaments et de thérapies cellulaires qui pourraient être mis à disposition pour traiter la démence.


Shimokawa et son équipe avaient mené des études antérieures montrant que LIPUS améliorait la formation des vaisseaux sanguins chez les porcs atteints d'ischémie myocardique, une condition où le flux sanguin vers le cœur est réduit. D'autres études ont rapporté que LIPUS augmente la production de protéines impliquées dans la survie et la croissance des cellules nerveuses, en plus d'un rôle dans la promotion de la régénération nerveuse. Il a également été démontré que la concentration du traitement par LIPUS sur une région du cerveau appelée l'hippocampe, qui est impliquée dans la mémoire, améliore la démence chez la souris, mais les détails sur la façon dont il le fait doivent être étudiés plus en détail.

L'équipe de l'Université de Tohoku voulait savoir si le cerveau entier plutôt que le LIPUS focalisé était efficace dans le traitement des modèles murins de démence, et si c'était le cas, ce qui se passait au niveau moléculaire pour y parvenir.


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Ils ont constaté que la déficience cognitive s’est nettement améliorée chez les souris souffrant de maladies similaires à la démence vasculaire et à la maladie d’Alzheimer lorsque LIPUS était appliqué sur tout le cerveau trois fois par jour pendant 20 minutes à chaque fois. Les souris atteintes de démence vasculaire ont reçu le traitement les premier, troisième et cinquième jours après une intervention chirurgicale qui a limité l'approvisionnement en sang du cerveau. Les souris atteintes d'une maladie simulant la maladie d'Alzheimer chez l'homme ont reçu 11 traitements LIPUS sur une période de trois mois.

Au niveau moléculaire, les gènes liés aux cellules tapissant les vaisseaux sanguins étaient activés. En outre, il y avait une expression accrue d'une enzyme impliquée dans la formation des vaisseaux sanguins et d'une protéine impliquée dans la survie et la croissance des cellules nerveuses.

Les chercheurs concluent que leur étude, récemment publié dans la revueStimulation cérébrale , fournit la première preuve expérimentale que la thérapie LIPUS du cerveau entier améliore nettement les dysfonctionnements cognitifs sans effets secondaires graves en améliorant des cellules spécifiques liées à la pathologie de la démence.


Les premiers essais cliniques pour évaluer l'efficacité et la sécurité du traitement LIPUS sont déjà en cours.

(La source: Université Tohoku )

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