Piles à combustible à urine: le pouvoir pipi aux gens!

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fonctionnement des piles à combustible à urine, Heriot-Watt-Univ. photoLes chercheurs ont trouvé un moyen de fabriquer les premières piles à combustible à urine au monde - un exploit important, car la plupart des systèmes de piles à combustible sont aujourd'hui trop coûteux pour être une source d'énergie renouvelable ou permettre une utilisation commerciale facile, en particulier dans les pays en développement les plus pauvres. Et ils sont aussi plus sûrs. Les piles à combustible reposent généralement sur de l'hydrogène gazeux inflammable ou du méthanol toxique pour produire de l'électricité.

Des chercheurs en chimie de l’école d’ingénierie et de sciences physiques de l’Université Heriot-Watt d’Édimbourg ont mis au point un prototype moins cher qui repose à la place sur le composé organique urée pour créer de l’électricité et de l’eau propre.


L'urée est un engrais industriel fabriqué en masse ainsi qu'un composant majeur de l'urine humaine et animale. Le Dr Shanwen Tao a pensé à incorporer de l'urée parce qu'il l'avait vue utilisée comme engrais en grandissant dans l'est de la Chine.

Le prototype Carbamide Power System créé par Tao et son partenaire de recherche le Dr Rong Lan peut décomposer l'urée ou l'urine en ses composants - eau, azote et CO2 - tout en produisant de l'électricité en même temps.

Le système carbamide (carbamide est un autre mot pour l'urée) offrirait ainsi une alternative viable non toxique, économique et facilement transportable à l'hydrogène gazeux haute pression hautement inflammable ou au méthanol toxique actuellement utilisé dans les piles à combustible.

L'Université rapporte qu'une solution d'urée est déjà utilisée dans les véhicules lourds pour réduire les émissions d'oxyde nitreux, de sorte qu'une infrastructure mondiale de ravitaillement existe déjà.


Le Dr Tao estime que les applications potentielles à long terme du système d'alimentation en carbamide comprennent l'utilisation dans les sous-marins, la production d'électricité sur des sites éloignés tels que les déserts ou les îles et comme méthode de traitement de l'eau pour les eaux usées municipales, car le processus brise l'urée ou l'urine en eau - avec l'électricité comme sous-produit.

Récompensée cette année par une subvention de 203 000 $ (130 000 £), l'équipe en Écosse optimise la pile à combustible en vue de nouveaux investissements ou de licences technologiques.


Pour plus d'informations ou pour contacter le groupe, visitez le site de l'Université Blog Youtricity .

MERCI À ANDREW NORRIS POUR LE LIEN!