Les États-Unis déclarent 88 plages comme «habitat essentiel» pour les tortues caouannes

Toutes Les Nouvelles

tortue-caouanne-sous-marine-CC-Damien_du_Toit

Près de la moitié du littoral américain, de la Caroline du Nord au Mississippi, vient d'être désigné comme habitat essentiel pour les tortues caouannes menacées de l'océan Atlantique et des côtes du golfe.


Les agences fédérales de la NOAA et le Fish and Wildlife Service ont rendu leur décision finale après un an de période de commentaires, agissant pour déclarer 88 plages comme essentielles à la survie des espèces marines. Ces plages représentent 48 pour cent des quelque 1 531 milles de littoral côtier utilisés par les caouannes, qui contiennent environ 84 pour cent de leurs nids documentés.

«Compte tenu du rôle vital que jouent les tortues caouannes dans le maintien de la santé de nos océans, la reconstruction de leurs populations est essentielle alors que nous travaillons pour garantir des océans sains et résilients pour les générations à venir», a déclaré Eileen Sobeck, administratrice adjointe des pêches au National Oceanic et Administration atmosphérique (NOAA).

La NOAA a également désigné plusieurs habitats marins comme essentiels pour les tortues, y compris l'habitat * Sargassum *, qui abrite la majorité des tortues juvéniles dans l'ouest du golfe du Mexique, et les eaux américaines dans le Gulf Stream et certaines zones côtières au large des plages de nidification.

«Les communautés côtières de la Caroline du Nord au Mississippi sont également intrinsèquement liées à ces rivages et eaux. En conservant la tortue et en protégeant son habitat, nous contribuons à préserver non seulement cette espèce emblématique, mais aussi le mode de vie de millions d'Américains », a déclaré le directeur de l'USFWS, Dan Ashe.


En vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, l'habitat essentiel est défini comme des zones contenant des caractéristiques essentielles à la conservation d'une espèce inscrite. Cette désignation ne créera pas de réserves ou de refuges ni n'affectera la propriété foncière dans les six États de Caroline du Nord, Caroline du Sud, Géorgie, Floride, Alabama et Mississippi. Il ne restreint les activités humaines que dans les situations où des actions fédérales sont impliquées, comme le financement ou la délivrance de permis. Dans ces cas, l’agence fédérale concernée collabore avec la NOAA Fisheries ou l’USFWS pour «éviter, réduire ou atténuer les impacts potentiels sur l’habitat de l’espèce».

La tortue caouanne est la tortue de mer la plus répandue dans le sud-est des États-Unis, nichant le long de la côte atlantique de la Floride, de la Caroline du Sud, de la Géorgie et de la Caroline du Nord et le long de la côte du golfe. C'est une espèce à longue durée de vie et à croissance lente, vulnérable à diverses menaces, notamment la perte de plages naturelles, les collisions avec des navires et des filets de pêche.


Photo de tortue caouanne par Damien du Toit, avec licence CC - Info du communiqué de presse USFWS