Des vétérans garantissent un passage sûr aux enfants de Chicago qui se rendent à l'école

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Les anciens combattants américains des guerres d'Irak et d'Afghanistan protègent les jeunes pendant leur trajet vers et depuis l'école de Chicago. Le programme réussi est né d'un début très improbable: la dette de prêt universitaire.


Eli Williamson et Roy Sartin, tous deux vétérans et aux prises avec les remboursements de prêts étudiants après avoir quitté le service, ont créé Ne laissez aucun vétéran de côté à la recherche d'un moyen d'aider les anciens combattants à rembourser cette dette.

«Et si nous devions collecter des dollars», a déclaré Williamson, «appliquer ces dollars directement au compte de prêt étudiant de l'ancien combattant, puis exiger de cet ancien combattant qu'il redonne aux services communautaires une fois que cette dette a été payée?»

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Et quel meilleur service communautaire que de poster d’anciens Marines aux coins des rues les plus difficiles de Chicago avant et après la sonnerie de l’école chaque jour. C'est exactement ce que fait le programme «Safe Passage», et depuis son lancement en 2011, près de 400 vétérans y ont participé. Lors d'une journée typique, pas moins de 130 vétérinaires et membres de la communauté surveillent les quartiers de Chicago. (Voir la vidéo ci-dessous)

Hakka Gurkan, un officier de police de Chicago et vétéran d'Irak et d'Afghanistan a proposé Safe Passage comme projet de service communautaire. Gurkan envisageait non seulement que les vétérinaires gardent un œil sur les enfants, mais interagissent également positivement avec eux. Leurs efforts de maintien de la paix ont réduit de 20% la criminalité violente sur les routes ravagées par les gangs au cours des deux premières années.


En plus de l'allégement des prêts étudiants, les anciens combattants sont payés 10 $ l'heure pour leurs plusieurs heures de service chaque jour.

'Quelqu'un va réfléchir à deux fois parce que nous sommes là', a déclaré Whittaker. «Et à cause de cela, il y aura un enfant qui rentrera à la maison en toute sécurité ce jour-là.»


(REGARDEZla vidéo ci-dessous ouLIREl'histoire à Nation Swell )